Vivere da solo aumenta il rischio per la salute mentale?

Un nuovo studio ha concluso che vivere da soli è legato a disturbi mentali comuni. Gli autori hanno anche identificato il principale driver di questa relazione preoccupante.

Alcuni disturbi mentali comuni (CMD) includono disturbi dell’umore, ansia e disturbi da uso di sostanze.

Secondo alcuni studi, quasi un terzo delle persone sperimenterà una CMD nel corso della loro vita.

Queste condizioni possono avere un impatto significativo sull’individuo, ovviamente, ma a causa della loro alta prevalenza, influenzano anche la società in generale.

A causa della diffusa influenza dei CMD, gli scienziati sono desiderosi di comprendere l’intera gamma di fattori di rischio che si nutrono di salute mentale.

Negli ultimi anni, gli scienziati hanno studiato se vivere da soli potrebbe essere uno di questi fattori di rischio.

Un nuovo studio, i cui risultati appaiono ora nella rivista PLOS ONE, dà una nuova occhiata a questa domanda. Gli autori dello studio concludono che esiste un legame tra vivere da soli e CMD. Trovano anche che colpisce tutti i gruppi di età e i sessi, e che soprattutto la solitudine è il driver.

Vivere solo

Il numero di persone che vivono da sole è in costante crescita in gran parte del mondo occidentale; ciò è dovuto a una serie di motivi, tra cui l’invecchiamento della popolazione, le persone che tendono a sposarsi in età avanzata e l’aumento dei tassi di divorzio.

I ricercatori hanno già esaminato la relazione tra CMD e vivere da soli, ma la maggior parte si è concentrata sugli anziani, quindi i loro risultati potrebbero non essere applicabili ad altre fasce di età.

Inoltre, studi precedenti generalmente si concentravano su una sola condizione mentale: la depressione. Questo potrebbe non fornire l’immagine completa.

Il lavoro precedente non ha nemmeno quantificato in che modo altri fattori influenzano questa relazione; per esempio, le persone che vivono da sole hanno maggiori probabilità di essere sovrappeso, fumare, usare droghe e mancano di supporto sociale. Quindi quale di questi, se esiste, è il principale driver dei CMD?

Gli autori del nuovo studio miravano a colmare alcune di queste lacune. Hanno cercato legami tra vivere da soli e CMD in generale, e hanno studiato quali fattori sembravano influenzare la relazione.

Guardando i dati

Per indagare, gli scienziati dell’Università di Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines in Francia hanno analizzato i dati di 20.503 adulti, tra i 16 ei 74 anni, che vivono in Inghilterra. I dati provenivano da tre indagini nazionali sulla morbilità psichiatrica condotte da esperti nel 1993, 2000 e 2007.

I partecipanti hanno completato il programma di interviste cliniche-Revisionati questionari, che hanno valutato se avessero avuto sintomi nevrotici durante la settimana precedente.

Le indagini hanno anche raccolto dati su una serie di variabili, tra cui altezza e peso, livello di istruzione, stato occupazionale, consumo di alcool e droghe, sostegno sociale e sentimenti di solitudine.

Come previsto, gli autori hanno scoperto che il numero di persone che vivono da solo è cresciuto costantemente. Nel 1993, l’8,8% viveva da solo. Questo dato è confrontato con il 9,8% nel 2000 e il 10,7% nel 2007.

La loro analisi ha anche dimostrato che, in tutte le fasce d’età e i sessi, c’era un’associazione significativa tra vivere da soli e avere una CMD. La dimensione di questa relazione era abbastanza simile nei tre sondaggi.

I CMD erano più comuni in coloro che vivono da soli rispetto a quelli che non vivono da soli:

  • 1993: 19,9% vs. 13,6%
  • 2000: 23,2% vs 15,5%
  • 2007: 24,7% vs 15,4%

Il problema con la solitudine

Quando gli scienziati approfondirono la relazione tra CMD e vivere da soli, scoprirono che la solitudine spiegava l’84% dell’associazione.

Studi precedenti avevano dimostrato che la solitudine è legata alla depressione e all’ansia. Altri ancora avevano studiato se la solitudine potesse aumentare il rischio di mortalità.

Durante quello che alcuni esperti chiamano “epidemia di solitudine”, questa scoperta è particolarmente importante. Allo stesso modo, poiché la cattiva salute mentale è una preoccupazione crescente, comprendere i fattori di rischio associati ai CMD potrebbe aiutare a invertire la tendenza.

Certo, non tutti quelli che vivono da soli sono soli. Tuttavia, per coloro che lo sono, sono disponibili interventi per affrontare la solitudine. Questi possono includere terapie comunicative, disposizioni di assistenza sociale e interventi basati sugli animali.

Il prossimo passo più difficile è trovare i modi per garantire che le persone in difficoltà abbiano accesso a questi strumenti.

I ricercatori riconoscono alcune limitazioni allo studio. Ad esempio, si trattava di uno studio trasversale, il che significava che guardava un’istantanea di persone in un determinato momento. Gli autori chiedono studi longitudinali per accertare come questa relazione potrebbe svolgersi nel tempo.

Come per qualsiasi studio di questa natura, la valutazione di causa ed effetto non è possibile: una persona sviluppava una CMD perché viveva da sola, oppure sviluppava una CMD e poi decideva di vivere da sola?

O, forse, qualcuno con una predisposizione per CMD ha più probabilità di voler vivere da solo. Come sempre, gli scienziati dovranno svolgere più lavoro per colmare le lacune.

I risultati precedenti confermano questi risultati, ma le nuove scoperte vanno anche oltre; mostrano che la relazione tra salute mentale e vita da soli è stabile nel tempo, che il legame non è limitato agli anziani e che la solitudine gioca un ruolo fondamentale.

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