Cardiovascolare / Cardiologia

Vitamina D, integratori di olio di pesce di poco beneficio per la salute del cuore

Due nuovi studi randomizzati mettono in discussione l'idea che gli integratori di vitamina D e olio di pesce hanno un reale vantaggio nella lotta contro le patologie croniche, come il cancro e le malattie cardiache.

I risultati del primo e del secondo processo sono stati presentati a Scientific Sessions, tenuti dall'American Heart Institute (AHA) di Chicago, IL, e pubblicati nel New England Journal of Medicine.

La vitamina D e gli integratori di olio di pesce sono stati recentemente oggetto di grande clamore nella comunità di ricerca medica, nei mass media e tra il pubblico in generale, a causa dei loro presunti benefici nella lotta contro il cancro e le malattie cardiache.

Ad esempio, studi recenti condotti su topi hanno scoperto che la vitamina D va a beneficio delle cellule del cuore e suggerisce che la vitamina possa prevenire i blocchi cardiovascolari.

Altri studi hanno evidenziato legami persistenti tra la mancanza di vitamina D e lo sviluppo del cancro al seno e del cancro intestinale.

Gli esperti credono anche che gli acidi grassi omega-3 – che sono in frutti di mare, alcuni noci e semi – avvantaggiano il cuore. L'AHA, ad esempio, raccomanda un'assunzione di almeno 2 porzioni di pesce ogni settimana per una salute cardiovascolare ottimale.

Di conseguenza, molti americani si sono rivolti a integratori di olio di pesce omega-3 per allontanare le malattie cardiache. Un'indagine condotta dal National Institutes of Health (NIH) ha rilevato che quasi 19 milioni di americani assumono integratori di olio di pesce.

Ma gli integratori di vitamina D e olio di pesce funzionano davvero?

Vitamina D, olio di pesce non migliore del placebo

I due nuovi studi sono stati randomizzati, studi controllati con placebo guidati dal Dr. JoAnn E. Manson, il capo della divisione di medicina preventiva presso il Brigham and Women's Hospital di Boston, MA.

Le prove hanno esaminato l'effetto di un consumo giornaliero di vitamina D e oli di pesce contenenti omega-3 sulla prevenzione delle malattie cardiache e del cancro.

Gli studi hanno coinvolto quasi 26.000 partecipanti adulti sani, il 20% dei quali afro-americani. Nessuno ha avuto una storia di malattie cardiache o cancro. Gli uomini nello studio avevano almeno 50 anni e le donne ne avevano almeno 55.

Alcuni partecipanti hanno assunto una dose giornaliera di 2.000 unità internazionali di vitamina D e 1 grammo di olio di pesce.

Altri partecipanti hanno ricevuto lo stesso dosaggio di vitamina D più un placebo, e altri hanno assunto lo stesso dosaggio giornaliero di olio di pesce con un placebo. Il gruppo finale ha ricevuto due dosaggi di placebo.

Il dottor Manson e il team hanno seguito i partecipanti per 5 anni. Alla fine del periodo di studio, non avevano trovato benefici generali.

Nel primo processo, concludono:

"L'integrazione con acidi grassi (omega-3) non ha determinato una minore incidenza di eventi cardiovascolari o tumori maggiori rispetto al placebo".

Nel secondo studio, ipotizzano che "l'integrazione con la vitamina D non ha comportato una minore incidenza di cancro invasivo o di eventi cardiovascolari rispetto al placebo".

L'olio di pesce evita gli attacchi di cuore?

Il dottor Manson e il team hanno trovato un legame tra l'olio di pesce e un minor rischio di attacchi di cuore, in particolare tra le persone che non mangiavano pesce regolarmente, così come tra gli afro-americani.

Nel complesso, gli integratori di olio di pesce hanno ridotto il rischio di infarto di circa il 28 percento. Tra gli afro-americani, gli integratori di olio di pesce hanno ridotto questo rischio del 77%, rispetto ai partecipanti che hanno assunto solo un placebo.

Infine, i ricercatori hanno scoperto che nessun integratore coinvolto nello studio ha portato a gravi effetti collaterali, come sanguinamento, eccessivo calcio o problemi gastrointestinali.

Il New England Journal of Medicine ha anche pubblicato un editoriale relativo alle prove. In esso, gli autori, il dott. John F. Keaney e il dott. Clifford J. Rosen, avvertono che i risultati "positivi" degli studi sull'assunzione di olio di pesce e il rischio di attacco cardiaco "devono essere interpretati con cautela".

Continuano, osservando che altri grandi trial randomizzati di acidi grassi omega-3 non supportano questi risultati.

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