Utilizzo di cellule staminali per combattere l'artrosi

In un recente studio preliminare, gli scienziati hanno utilizzato cellule staminali per facilitare l'osteoartrite. Sebbene lo studio fosse su piccola scala, i risultati sono promettenti e apriranno la strada a studi più ampi.

L'osteoartrosi del ginocchio (KOA) si verifica quando la cartilagine – il naturale sistema di ammortizzazione dell'articolazione – si rompe nel ginocchio.

Senza questo buffer, le ossa possono entrare in contatto tra loro, causando dolore, rigidità e perdita di flessibilità.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), l'osteoartrite colpisce circa 30 milioni di persone negli Stati Uniti.

L'osteoartrite è prevalentemente una malattia di età avanzata, che colpisce più di una persona su 10 di età superiore ai 60 anni.

Poiché la popolazione degli Stati Uniti sta lentamente invecchiando, è probabile che il numero di persone con osteoartrite aumenti costantemente.

Sebbene gli interventi fisici e i farmaci possano alleviare i sintomi, attualmente non esiste una cura perché non è possibile ricrescere la cartilagine. Una volta che KOA è progredito fino allo stadio finale, l'unica opzione è la sostituzione chirurgica dell'articolazione.

Cellule staminali e osteoartrite

Recentemente, un gruppo di ricercatori del Krembil Research Institute, University Health Network di Toronto, in Canada, ha esaminato il potenziale uso di cellule staminali per trattare la KOA. Hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista STEM CELLS Translational Medicine.

Gli scienziati volevano sapere se fosse possibile rigenerare la cartilagine del ginocchio usando le cellule stromali mesenchimali (MSC). Queste cellule possono svilupparsi in un numero di diversi tipi di cellule, tra cui muscolo, ossa e, soprattutto, cartilagine.

In totale, il team ha reclutato 12 partecipanti con KOA moderato-severo ed estratto di MSC dal midollo osseo di ciascuna persona. In questo studio pilota, uno degli obiettivi principali era capire cosa costituisse un dosaggio sicuro e vitale, così i ricercatori hanno iniettato a ciascun partecipante una delle tre dosi diverse di MSC.

Nei successivi 12 mesi, gli scienziati hanno seguito i partecipanti, valutando i loro progressi utilizzando una batteria di test. Ad esempio, hanno misurato i livelli di biomarcatori infiammatori e il tasso di rottura della cartilagine e hanno effettuato scansioni MRI regolari delle articolazioni colpite. Hanno anche chiesto alle persone di valutare quanto si sentissero bene.

Alla fine dello studio di un anno, il team ha scoperto che c'era una significativa riduzione del dolore e un aumento della qualità della vita auto-riportata.

I partecipanti hanno tollerato bene tutte e tre le dosi e non si sono verificati eventi avversi gravi. Coloro che hanno ricevuto le dosi più alte hanno sperimentato i risultati più positivi.

C'è stata una significativa riduzione dell'infiammazione all'interno delle articolazioni del ginocchio dei partecipanti, che è importante perché gli esperti ora considerano l'infiammazione un importante fattore di osteoartrosi. Gli autori scrivono:

"Monociti pro-infiammatori / macrofagi e livelli di interleuchina 12 sono diminuiti nel liquido sinoviale dopo l'iniezione di MSC."

In effetti, gli autori ritengono che gran parte del sollievo dal dolore potrebbe essere dovuto a questa risposta antinfiammatoria.

Carenze e prossimi passi

Mentre stavano conducendo uno studio pilota, gli scienziati hanno reclutato solo un piccolo gruppo di partecipanti. I ricercatori dovranno eseguire studi molto più ampi prima che sia possibile utilizzare la tecnica in pazienti del mondo reale.

Vale anche la pena notare che, sebbene l'intervento abbia ridotto il dolore e l'infiammazione, gli scienziati non hanno rilevato alcuna ricrescita della cartilagine, che alcuni studi precedenti hanno riportato. Questo risultato, secondo gli autori, potrebbe essere dovuto al fatto che lo studio includeva solo i partecipanti con osteoartrosi allo stadio terminale. Essi suggeriscono che "tali effetti rigenerativi hanno più probabilità di essere osservati in uno stadio precedente (osteoartrosi)".

Inoltre, lo studio pilota era in aperto, il che significava che sia i ricercatori che i partecipanti sapevano chi stava ricevendo quale dosaggio.

Tuttavia, a parte le riserve, gli investigatori non hanno progettato lo studio per offrire prove conclusive che il metodo sia efficace. Invece, funge da trampolino di lancio verso gli sforzi futuri.

Inoltre, questa non è la prima volta che i ricercatori hanno snocciolato le cellule staminali contro l'artrosi. Ad esempio, gli autori di uno studio del 2015 che ha coinvolto 30 partecipanti hanno concluso che "la terapia MSC può essere una valida alternativa per il trattamento dell'osteoartrite cronica del ginocchio".

Uno studio del 2016 con 60 partecipanti ha raggiunto conclusioni simili.

"Questo studio pilota clinico avanza il campo della ricerca sulle cellule staminali per i pazienti con artrite, mostrando sicurezza e fornendo approfondimenti sulle potenziali linee guida sull'efficacia della terapia.

Dott. Anthony Atala, redattore capo di STORY CELLS Translational Medicine

Se progetti più ampi possono replicare i benefici che questi studi preliminari su piccola scala hanno rivelato, le cellule staminali potrebbero diventare il futuro del trattamento dell'osteoartrite.

Questo post è stato utile per te?