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Utilizzando una "tuta di simulazione dell'obesità" per rivelare pregiudizi tra gli studenti di medicina

L’obesità è stata ed è tuttora oggetto di molte stigmatizzazioni. Un nuovo studio di prova del concetto utilizza un gioco di ruolo per rivelare la propensione contro le persone con obesità tra gli studenti di medicina.

In tutti i settori della vita, le persone con obesità tendono ad affrontare la stigmatizzazione e il pregiudizio inconsci.

Molte persone con obesità hanno sperimentato questo nella loro esperienza quotidiana, ma anche studi scientifici sostengono questo fenomeno.

Ad esempio, gli studi sul comportamento dello sguardo hanno mostrato che alcune persone “fissano” la vita delle persone con obesità, prestando così meno attenzione al loro viso e “disindividualizzandole”.

Un altro studio ha scoperto che anche i professionisti con esperienza delle risorse umane a volte possono discriminare le persone con obesità, in particolare le donne.

Gli operatori sanitari non sono estranei a parzialità e pregiudizi contro le persone con obesità. La ricerca ha scoperto che i medici tendono ad essere meno rispettosi nei confronti delle persone con obesità, comunicare in modo meno positivo con loro e passare meno tempo a educarli sulla loro salute.

Invece, sebbene per errore, i medici spesso “incolpano” l’obesità per i sintomi della persona e non riescono a esplorare altre strade per il trattamento oltre alla perdita di peso.

Quindi, quali sono alcune delle cose che possiamo fare per eliminare lo stigma attorno all’obesità?

I ricercatori guidati da Anne Herrmann-Werner, del Dipartimento di Medicina psicosomatica e psicoterapia presso l’Ospedale universitario di Tubinga in Germania, volevano vedere se l’uso di una “tuta di simulazione dell’obesità” e lo svolgimento di un esperimento di ruolo aiutasse a scoprire e correggere l’anti-obesità parzialità tra gli studenti di medicina.

Herrmann-Werner e colleghi hanno pubblicato i risultati del loro studio di prova sul concetto nella rivista BMJ Open.

Distorsione da obesità e valore di un sussidio didattico

I ricercatori hanno usato il gioco di ruolo per ricostruire una visita di routine dal “medico di famiglia”. Hanno chiesto ai partecipanti di lavorare in gruppi di 10 e assumere il ruolo di “paziente con diabete” o quello del medico.

Durante il ruolo del paziente, i partecipanti dovevano indossare una “tuta di simulazione dell’obesità”. Ciò simulerebbe l’aspetto di una persona con un indice di massa corporea (BMI) di 30–39.

I ricercatori hanno usato la sezione di controllo del peso / colpa del “Test anti-grasso attitudini” (AFAT) – una misura standard di pregiudizio contro le persone con obesità – per esaminare gli atteggiamenti nei confronti dell’obesità.

L’AFAT utilizza una scala a 5 punti (che va da “fortemente in disaccordo” a “fortemente d’accordo”) per valutare l’adesione di una persona a dichiarazioni come:

  • “Non ci sono scuse per essere grassi.”
  • “Se le persone grasse volessero davvero perdere peso, potrebbero.”
  • “Le persone grasse non mangiano necessariamente più delle altre persone.”
  • “Le persone grasse non hanno forza di volontà.”
  • “L’idea che la genetica faccia ingrassare le persone è solo una scusa”.
  • “La maggior parte delle persone grasse sono pigre.”

Herrmann-Werner e il team hanno anche chiesto ai partecipanti quanto simpaticamente sentivano di comunicare con il paziente, quanto fossero realistici il gioco di ruolo e la “tuta di simulazione dell’obesità”, quanto fosse difficile indossare la tuta e se pensavano che la tuta fosse una prop efficace insegnamento.

Oltre agli studenti di medicina, lo studio includeva anche insegnanti. Tuttavia, quest’ultimo gruppo ha risposto solo alle domande AFAT, ha risposto alle domande sull’efficacia della causa e ha osservato il gioco di ruolo senza prendere parte.

Gli studenti probabilmente esprimeranno pregiudizio

Le risposte hanno rivelato che tutti i partecipanti pensavano che la causa fosse realistica ed efficace. I partecipanti hanno anche pensato che la causa rendesse il gioco di ruolo più credibile e abilitasse efficacemente gli stereotipi.

Inoltre, circa 3 partecipanti su 4 hanno dichiarato di ritenere che l’abito li aiutasse a entrare maggiormente in empatia con il paziente. Tuttavia, oltre la metà di coloro che hanno interpretato il ruolo del paziente ha riferito di sentirsi fisicamente a disagio nella tuta e ha affermato che era difficile indossarlo e toglierlo.

Nel complesso, gli studenti che hanno partecipato all’esercizio di ruolo avevano maggiori probabilità di essere d’accordo con affermazioni come “le persone grasse potrebbero perdere peso se lo volessero davvero”, “la maggior parte delle persone grasse sono pigre” e “non ci sono scuse per essere grasso “rispetto agli insegnanti che non hanno partecipato o agli studenti che hanno svolto il ruolo del paziente.

Gli autori dello studio riconoscono che hanno usato solo le femmine per agire come pazienti, quindi non potevano tenere conto di differenze o pregiudizi specifici di genere.

Un’ulteriore limitazione dello studio è stata che il team non ha valutato l’atteggiamento degli studenti nei confronti delle persone con obesità prima dell’intervento, quindi non sanno se l’esercizio abbia effettivamente contribuito a ridurre il pregiudizio dei partecipanti.

Tuttavia, Herrmann-Werner e colleghi concludono:

“Nonostante questi limiti, siamo fermamente convinti che l’integrazione di una (tuta di simulazione dell’obesità) nel normale contesto dell’insegnamento medico universitario sia uno strumento prezioso. Può aumentare la consapevolezza degli studenti di medicina per gli incontri di comunicazione con i pazienti con obesità.”

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