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Usando la zuppa per combattere la malaria

Un nuovo documento suggerisce che alcuni brodi di zuppa tradizionali possono contenere ingredienti attivi che potrebbero aiutare a combattere la malaria.

La ricerca appare sulla rivista BMJ Archives of Disease in Childhood, e il professore Jake Baum, del Dipartimento di Scienze della Vita dell’Imperial College di Londra nel Regno Unito, è l’ultimo e corrispondente autore dell’articolo.

Come menzionato dal Prof. Baum e dai suoi colleghi, quasi la metà della popolazione mondiale è a rischio di sviluppare un’infezione da malaria, con mezzo milione di bambini che muoiono a causa della condizione ogni anno in tutto il mondo.

Diverse specie di parassiti del genere Plasmodium causano la malaria, ma il Plasmodium falciparum, in particolare, è responsabile del 99% dei decessi. P. falciparum è sempre più resistente ai farmaci antimalarici, spiegano i ricercatori, il che rende indispensabile la necessità di nuove terapie.

Il prof. Baum e il team sono partiti dall’osservazione che il nuovo farmaco antimalarico, chiamato artemisinina, deriva da qinghao, un’erba cinese tradizionale della famiglia Artemisia.

In effetti, qinghao fa parte della medicina tradizionale cinese da oltre 2000 anni e le persone lo hanno usato per curare la febbre legata alla malaria.

Quindi, si chiedevano i ricercatori, ci sono altri rimedi naturali tradizionali con proprietà antimalariche? Per scoprirlo, hanno esaminato 60 tradizionali brodi di zuppa – con rinomate proprietà riducenti della febbre – che provenivano da paesi in Europa, Nord Africa e Medio Oriente.

4 zuppe possono bloccare completamente l’infezione da malaria

Il team ha ottenuto le zuppe chiedendo agli studenti di varie origini etniche in una scuola elementare di Londra di portare le loro zuppe fatte in casa. Dei 60 campioni di zuppa introdotti dagli alunni, alcuni non filtravano perché troppo densi, altri perché troppo grassi.

Dopo aver eliminato queste zuppe, i ricercatori avevano 56 zuppe disponibili per il test. Il team ha incubato gli estratti di zuppa filtrata per 72 ore con diverse culture di P. falciparum per vedere se le zuppe avrebbero fermato la crescita dei parassiti.

In particolare, gli scienziati volevano vedere se i brodi avrebbero bloccato i parassiti sessualmente immaturi e che causavano malattie dalla maturità al punto in cui diventano infettivi.

I risultati hanno rivelato che cinque campioni di brodo hanno fermato la crescita del parassita di oltre il 50%, due dei quali sono efficaci contro la malaria come un comune farmaco antimalarico chiamato diidroartemisinina.

Altri quattro campioni si sono dimostrati efficaci per oltre il 50% nell’arresto di P. falciparum, il che suggerisce che potrebbero essere in grado di bloccare completamente la trasmissione della malaria.

Questi brodi erano vegetariani o contenevano pollo o manzo e i ricercatori non sono riusciti a trovare un ingrediente comune tra tutti. Tuttavia, non hanno raccolto le ricette per le zuppe.

Curiosamente, due delle quattro zuppe che erano più del 50% efficaci per fermare l’infezione malarica provenivano dalla stessa famiglia.

Scoprire quali ingredienti hanno la più alta attività antimalarica dovrebbe essere al centro della ricerca futura, affermano gli autori.

Scrivono anche che “L’utilità di qualsiasi brodo trovato ad avere attività antimalarica dipenderà […] in modo significativo dalla standardizzazione della preparazione della zuppa e, in definitiva, dall’identificazione dell’ingrediente attivo”.

“Saranno inoltre necessarie tossicologia dettagliata [D] con prime cellule umane e successive prove precliniche”. Ma continuano, “Questo viaggio, rispecchiando quello dell’artemisinina dall’erba qinghao, potrebbe ancora rivelare un’altra fonte di un potente trattamento anti-infettivo”.

A conoscenza degli autori, questo è il primo studio nel suo genere. Prof. Baum e colleghi concludono:

“In un momento in cui c’è una voce risorgente contro la medicina basata sull’evidenza, tali esercizi hanno una grande importanza per educare la prossima generazione su come vengono scoperti nuovi farmaci, come potrebbero funzionare e come risorse ancora non sfruttate nella lotta contro le malattie globali di significato “.

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