Diabete

Uno zucchero naturale può proteggere dal diabete?

Il concetto di uno zucchero usato per proteggere dalla sindrome metabolica sembra inverosimile, ma secondo un nuovo studio, uno particolare zucchero naturale può essere di beneficio.

Quando le condizioni come obesità, diabete, malattia del fegato grasso e ipertensione si raggruppano insieme, si parla di sindrome metabolica.

Individualmente, ciascuna di queste condizioni aumenta il rischio di altri problemi, tra cui malattia coronarica, cancro e ictus.

Tuttavia, quando arrivano insieme, tale rischio è amplificato.

Le persone con sindrome metabolica tendono anche ad avere livelli più alti di trigliceridi nel sangue, che possono eventualmente intasare le arterie in una condizione nota come aterosclerosi.

Negli Stati Uniti, la prevalenza della sindrome metabolica sta aumentando; ha colpito il 25,3% degli adulti statunitensi nel 1988-1994, e nel periodo 2007-2012 era salito al 34,2%.

Trovare un modo affidabile per affrontare la sindrome metabolica e le sue parti costitutive è impegnativo. Ora, i ricercatori della Scuola di Medicina dell'Università di Washington a St. Louis, MO, hanno fornito nuove informazioni e un percorso innovativo per un potenziale intervento.

La loro ricerca ruotava attorno alle azioni di uno zucchero naturale: il trealosio. Le loro ultime scoperte sono state pubblicate sulla rivista JCI Insight.

Cos'è il trealosio?

Il trealosio è uno zucchero naturale sintetizzato da alcuni batteri, funghi, piante e animali. Viene regolarmente utilizzato industrialmente, in particolare negli alimenti e nei cosmetici.

Nell'ultimo studio, gli scienziati hanno somministrato trealosio ai topi attraverso la loro acqua e hanno scoperto che produceva una serie di cambiamenti che, in teoria, sarebbero vantaggiosi per le persone con sindrome metabolica.

Sembrava ottenere questi benefici bloccando il glucosio dal fegato e attivando così un gene chiamato ALOXE3 che migliora la sensibilità all'insulina.

L'attivazione di ALOXE3 attiva anche la combustione di calorie, riducendo l'accumulo di grasso e l'aumento di peso. Anche i livelli di grassi e colesterolo nel sangue sono caduti nei topi alimentati con questo zucchero.

Gli effetti sono simili a quelli visti durante il digiuno. Infatti, nei topi, il digiuno innesca anche ALOXE3 nel fegato. Il trealosio sembra imitare gli effetti benefici del digiuno senza dover limitare la dieta.

"Abbiamo appreso che questo gene, ALOXE3", afferma il coautore dello studio, il dott. Brian DeBosch, "migliora la sensibilità all'insulina nello stesso modo in cui i comuni farmaci per il diabete – chiamati tiazolidinedioni – migliorano la sensibilità all'insulina".

"E," aggiunge, "abbiamo dimostrato che l'attivazione di ALOXE3 nel fegato è innescata sia dal trealosio sia dal digiuno, forse per lo stesso motivo: privare il fegato di glucosio".

"I nostri dati suggeriscono che il digiuno – o somministrare il trealosio con una dieta normale – fa sì che il fegato cambi il modo in cui elabora i nutrienti in modo benefico".

Dr. Brian DeBosch

Benefici futuri

Se prendiamo questi risultati alla loro naturale conclusione, potrebbe un giorno essere possibile godere dei benefici del digiuno senza dover ridurre il cibo. Tuttavia, prima di anticipare noi stessi, ci sono sfide.

Per esempio, il trealosio ha due molecole di glucosio; durante il transito attraverso il tratto gastrointestinale, la molecola può essere scomposta nelle sue molecole di glucosio costituenti. Se ciò accadesse, sarebbe controproducente.

Per contrastare questa trappola, i ricercatori hanno studiato uno zucchero correlato chiamato lactotrehalose. Hanno scoperto che questa molecola era impermeabile agli enzimi digestivi, ma ha comunque attivato l'attività di ALOXE3.

Infatti, la lattotrealosio inibisce l'enzima che rompe il trealosio e può attraversare l'intestino senza essere demolito. Perché raggiunge l'intestino indenne, può anche funzionare come un prebiotico incoraggiando i batteri intestinali a prosperare.

Anche se la recente ricerca è stata condotta sui topi, è difficile non rimanere incuriositi dal fatto che un tipo di zucchero potrebbe alla fine aiutare a mitigare alcuni dei danni causati dalla sindrome metabolica.

Allo stesso tempo, è importante ricordare che sarà necessario molto più lavoro prima di poter dire con certezza che andrà a beneficio degli esseri umani allo stesso modo.

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