Mal di testa / Emicrania

Uno studio introduce "la teoria del big bang dell'emicrania"

Le ragazze che si avvicinano alla pubertà a un ritmo più rapido rispetto ai loro coetanei potrebbero essere a maggior rischio di emicrania, secondo una nuova ricerca.

L’emicrania colpisce sia i bambini che gli adulti e le statistiche mostrano che i ragazzi e le ragazze sperimentano la condizione a un ritmo simile – fino all’inizio delle mestruazioni, cioè.

Dopo il primo periodo mestruale, le ragazze sperimentano emicrania con una percentuale più alta rispetto ai ragazzi.

Il nuovo studio ha esaminato un po ‘più a fondo la connessione pubertà-emicrania.

Era guidato dal Dr. Vincent Martin, professore della Divisione di Medicina interna generale e direttore del Centro per il mal di testa e il dolore facciale presso l’Università di Cincinnati (UC) Gardner Neuroscience Institute in Ohio.

I ricercatori hanno rivelato che sebbene l’emicrania tenda a colpire più ragazze che ragazzi, potrebbe esserci un altro fattore da considerare: la pubertà precoce.

“Sappiamo che la (percentuale) di ragazze e ragazzi che hanno l’emicrania è praticamente la stessa fino all’inizio delle mestruazioni”, afferma il dott. Martin.

“Quando il periodo mestruale inizia nelle ragazze, la prevalenza sale molto, ma ciò che i nostri dati suggeriscono è che si verifica anche prima.”

La pubertà e la sua relazione con l’emicrania nelle ragazze

Questa ricerca, che il team ha presentato all’American Headache Society 61th Annual Scientific Meeting in Pennsylvania, Pennsylvania, ha analizzato i dati di 761 ragazze adolescenti di tre aree metropolitane degli Stati Uniti.

L’età dei partecipanti variava da 8 a 20 anni e gli scienziati hanno raccolto i dati in un arco temporale di 10 anni iniziato nel 2004.

Gli scienziati hanno esaminato i partecipanti, di età compresa tra 8 e 10 anni all’inizio dello studio, ogni 6-12 mesi per determinare se la pubertà si stava avvicinando.

Hanno considerato i segni della pubertà come lo sviluppo del seno (thelarche), la crescita dei peli pubici (pubarche) e l’inizio delle mestruazioni (menarche).

Inoltre, i partecipanti (a circa 16 anni) hanno compilato questionari per determinare il loro stato di emicrania durante lo studio. Circa l’11% dei partecipanti aveva ricevuto una diagnosi di emicrania e il 7% aveva una probabile emicrania. La maggior parte dei partecipanti non ha avuto emicrania (82%).

Quando i ricercatori hanno esaminato ulteriormente i dati, hanno scoperto un ulteriore fattore per coloro che soffrivano di emicrania: questi partecipanti tendevano ad avere sperimentato un precedente trattamento del menarca o del menarca rispetto a quelli senza la condizione.

Sebbene non vi fosse alcuna differenza quantificabile in coloro che avevano pubarche precoci, le ragazze con emicrania avevano sperimentato il thararche circa 4 mesi prima e il menarche circa 5 mesi prima, in media.

Inoltre, vi è stato un notevole aumento delle possibilità di sviluppare emicrania ogni anno prima che una ragazza sperimentasse il thararche o il menarca.

“Questo suggerisce una forte relazione tra la prima pubertà e lo sviluppo dell’emicrania nelle ragazze adolescenti”, afferma Susan Pinney, Ph.D., professore presso il Dipartimento di Salute Ambientale della UC e investigatore capo dello studio.

Emicrania e bambini

L’emicrania non è esclusiva degli adulti. In effetti, la Migraine Research Foundation osserva che l’emicrania si verifica in circa il 10% dei bambini in età scolare, con più della metà che vive il loro primo episodio entro i 12 anni.

L’emicrania è una condizione neurologica, più che un semplice “mal di testa”. Coloro che hanno questi mal di testa potrebbero manifestare altri sintomi oltre al mal di testa, come nausea, vomito, vertigini e cambiamenti dell’umore, nonché sensibilità alla luce, al suono, al tatto e agli odori.

Gli esperti non sanno esattamente cosa provoca l’emicrania, ma è probabile che sia coinvolto un fattore genetico, oltre a fattori ambientali.

Se entrambi i genitori hanno l’emicrania, ad esempio, i loro figli hanno una probabilità del 75% di ereditarla – e anche se solo un genitore ha, i bambini hanno ancora una probabilità del 50%.

La pubertà precoce è un possibile fattore di rischio

Il nuovo studio sottolinea che le ragazze che vivono la pubertà prima dei loro coetanei hanno un rischio maggiore di sviluppare emicrania.

“Suggerire che le origini dell’emicrania possano effettivamente verificarsi prima dell’inizio dei periodi mestruali è piuttosto nuovo”, afferma il dott. Martin.

Continua: “In ognuna di queste fasi, iniziano a comparire diversi ormoni nelle ragazze. Durante la pubarca, sono presenti testosterone e androgeni e durante il thararche c’è la prima esposizione agli estrogeni. Il menarca è quando un modello ormonale più maturo emerge.

“Il nostro studio implica che la prima esposizione agli estrogeni potrebbe essere il punto di partenza dell’emicrania in alcune ragazze adolescenti. Potrebbe essere la teoria del Big Bang dell’emicrania.”

Dr. Vincent Martin

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