Nutrizione / Dieta

Uno studio conferma che le diete povere di grassi apportano benefici alla salute delle donne

Una nuova ricerca che dura da quasi 2 decenni scopre che una dieta povera di grassi favorisce la salute delle donne.

Studi precedenti su ratti e topi hanno scoperto che i roditori che seguono una dieta ricca di grassi sviluppano più tumori rispetto a quelli che seguono una dieta povera di grassi.

Alcuni di questi studi si riferivano in particolare al carcinoma del colon-retto, mentre altri hanno dimostrato che una dieta ricca di grassi ha favorito la crescita tumorale nei modelli murini di carcinoma mammario.

Più recentemente, studi sull’uomo hanno suggerito che seguendo un piano dietetico a basso contenuto di grassi potrebbe migliorare la salute e la durata della vita delle donne che hanno ricevuto una diagnosi di cancro al seno.

Spinto da questa ricerca esistente, Ross Prentice, Ph.D. – un membro dei programmi di prevenzione del cancro e biostatistica presso il Fred Hutchinson Cancer Research Center, a Seattle, WA – e colleghi della Women’s Health Initiative (WHI) hanno iniziato a esaminare ulteriormente i benefici di una dieta a basso contenuto di grassi per le donne in postmenopausa.

In particolare, gli scienziati hanno seguito quasi 50.000 donne in postmenopausa per 2 decenni, nel tentativo di determinare gli effetti di una dieta a basso contenuto di grassi sul carcinoma mammario, sul carcinoma del colon-retto e sul rischio di malattie cardiache.

Prentice e il team hanno pubblicato i loro risultati sul Journal of Nutrition.

Risultati dello studio dopo un follow-up di 20 anni

I ricercatori hanno inizialmente ideato lo studio, chiamato la prova di modifica dietetica, nel 1993.

All’epoca, Prentice e colleghi hanno arruolato 48.835 donne in postmenopausa che vivono negli Stati Uniti e ne hanno assegnato il 40% a un intervento dietetico a basso contenuto di grassi che mirava anche a maggiori assunzioni di frutta, verdura e cereali. L’altro 60% dei partecipanti ha seguito la dieta abituale.

Dopo un periodo di follow-up mediano di 8,5 anni, l’analisi non ha rivelato differenze significative tra il gruppo di intervento e il gruppo di controllo, in termini di rischio di carcinoma del colon-retto, rischio di carcinoma mammario o rischio di cardiopatia coronarica.

Tuttavia, dopo un follow-up mediano di 19,6 anni, gli scienziati hanno scoperto benefici persistenti, come segue:

  • Le donne che avevano avuto un tumore al seno e che avevano seguito una dieta povera di grassi “con (a) corrispondente aumento di frutta, verdura e cereali” avevano il 15–35% in meno di probabilità di morire per qualsiasi causa.
  • Le donne nel gruppo di intervento avevano il 13–25% in meno di probabilità di sviluppare diabete insulino-dipendente.
  • Le donne che non avevano la pressione alta o una storia di malattie cardiovascolari all’inizio dello studio avevano una probabilità del 15-30% in meno di sviluppare malattie coronariche durante il periodo di follow-up.

“La prova di modifica dietetica della WHI ha fornito alle donne approfondimenti sulla nutrizione e sulla prevenzione delle malattie per alcuni anni”, afferma Prentice.

“Gli ultimi risultati supportano il ruolo della nutrizione nella salute generale e indicano che le diete povere di grassi ricchi di frutta, verdura e cereali hanno benefici per la salute senza effetti avversi osservati.”

Punti di forza e limiti dello studio

Gli autori riconoscono anche i punti di forza e i limiti del loro studio.

Dicono che la progettazione randomizzata e controllata dell’intervento e il periodo di follow-up a lungo termine riducono al minimo i pregiudizi e rafforzano le conclusioni. Tali tratti non sono comuni nella ricerca nutrizionale, affermano i ricercatori.

Tuttavia, alcune delle limitazioni includono il fatto che lo studio aveva mirato alla riduzione totale del grasso corporeo, ma non mirava in particolare a ridurre il grasso saturo o insaturo. Inoltre, i ricercatori non hanno raccomandato un aumento in particolare dei cereali integrali, ma nel complesso dei cereali.

Queste omissioni lasciano “molte domande importanti sulla nutrizione e sulle malattie croniche non esaminate”.

Tuttavia, “La riduzione del grasso nella dieta con corrispondente aumento di verdure, frutta e cereali ha portato a benefici correlati al cancro al seno, (malattia coronarica) e al diabete, senza effetti avversi”, concludono gli autori.

Garnet Anderson, Ph.D., coautore dello studio e vicepresidente senior e direttore della divisione di scienze della salute pubblica di Fred Hutchinson, commenta i risultati. Anderson è anche il principale investigatore del Centro di coordinamento clinico WHI di Fred Hutchinson.

“Il semplice numero di nuove diete e tendenze nutrizionali può essere travolgente per le persone che vogliono semplicemente sapere, ‘Cosa dovrei mangiare?’ (…) Mentre ci sono molte diete che forniscono benefici a breve termine come la perdita di peso, questo studio convalida scientificamente gli effetti a lungo termine sulla salute di una dieta povera di grassi. ”

Garnet Anderson, Ph.D.

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