Nutrizione / Dieta

Uno studio collega i pasti fatti in casa con meno sostanze chimiche dannose

Cucinare e mangiare più pasti a casa può tenere a bada i prodotti chimici dannosi, suggerisce una nuova ricerca.

Le sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS) sono un gruppo di sostanze chimiche che l’uomo ha creato. Si trovano in alimenti confezionati, prodotti per la casa, elettrodomestici da cucina e acqua contaminata, tra le altre fonti.

Secondo la United States Environmental Protection Agency (EPA), la ricerca ha trovato collegamenti tra PFAS e problemi riproduttivi e dello sviluppo, malattie del fegato e dei reni, effetti avversi sul sistema immunitario ed effetti cancerogeni nei roditori.

I PFAS non si rompono e, quindi, si accumulano con il tempo. Nella maggior parte degli studi, una conclusione comune è stata che i livelli di PFAS hanno legami con il colesterolo alto nell’uomo.

Ora, una nuova ricerca sulla rivista Environmental Health Perspectives aggiunge queste scoperte precedenti, suggerendo che le persone che mangiano più spesso hanno maggiori probabilità di avere livelli più alti di PFAS nel sangue.

I risultati sono in linea con le recenti ricerche che hanno riscontrato che la PFAS è molto comune nel confezionamento di fast food. I ricercatori del Silent Spring Institute di Newton, MA, hanno condotto sia questo studio precedente che quello nuovo.

Mangiare dentro può essere più sicuro che mangiare fuori

Per il nuovo studio, gli scienziati hanno analizzato i dati del National Health and Nutrition Examination Survey (NHANES) – un programma di ricerca progettato dai Centers for Disease Control and Prevention (CDC) per tracciare lo “stato sanitario e nutrizionale di adulti e bambini negli Stati Uniti Stati.”

I ricercatori del Silent Spring Institute hanno ottenuto informazioni su 10.106 partecipanti NHANES che avevano fornito informazioni dettagliate sulla loro dieta e sui modelli alimentari. In particolare, i partecipanti hanno riferito autonomamente sugli alimenti consumati nelle precedenti 24 ore, 7 giorni, 30 giorni e 12 mesi.

Gli scienziati hanno anche prelevato campioni di sangue da questi individui e li hanno analizzati per tracce di PFAS.

Nel complesso, i ricercatori hanno trovato una correlazione tra mangiare a casa e avere livelli più bassi di PFAS nel sangue. Il novanta percento dei pasti cucinati in casa conteneva ingredienti da drogheria.

Al contrario, coloro che mangiavano più frequentemente nei ristoranti e consumavano fast food avevano più PFAS nel sangue.

I risultati, secondo i ricercatori, suggeriscono che il cibo proveniente da ristoranti e fast food contiene livelli più alti di PFAS a causa del contatto con imballaggi alimentari che contengono PFAS.

Inoltre, lo studio ha anche scoperto che le persone che mangiavano regolarmente popcorn a microonde avevano anche livelli più alti di PFAS. Questa scoperta era in accordo con studi precedenti.

Punti di forza e limiti dello studio

Il coautore dello studio Laurel Schaider, Ph.D., chimico ambientale della Silent Spring, commenta i punti di forza della ricerca, dicendo: “Questo è il primo studio a osservare un legame tra le diverse fonti di cibo e le esposizioni PFAS in la popolazione americana “.

“I nostri risultati suggeriscono che la migrazione delle sostanze chimiche PFAS dagli imballaggi alimentari agli alimenti può essere un’importante fonte di esposizione a queste sostanze chimiche”, continua.

Tuttavia, i ricercatori riconoscono anche che il fatto di aver raccolto solo informazioni sul PFAS a catena lunga – in quanto queste sono le sostanze più frequenti che hanno trovato – limita i loro risultati.

Recentemente, i produttori negli Stati Uniti hanno sostituito il PFAS a catena lunga con versioni più recenti e presumibilmente meno dannose a causa di crescenti preoccupazioni per la salute.

Ma mentre i produttori hanno apportato queste modifiche negli ultimi anni, il presente studio ha raccolto dati solo dal 2003 al 2014.

Tuttavia, molti esperti avvertono che le nuove varietà di PFA sono altrettanto dannose di quelle più vecchie e studiano la coautrice Kathryn Rodgers, una scienziata dello staff di Silent Spring, sottolinea il danno aggiuntivo che possono causare BPA e ftalati.

Queste ultime sostanze possono anche essere presenti negli imballaggi per alimenti e la ricerca ha suggerito di interrompere la normale funzione ormonale ed endocrina.

“La conclusione generale qui è il minore contatto che il cibo ha con l’imballaggio alimentare, minore è l’esposizione a PFAS e altre sostanze chimiche dannose.”

Kathryn Rodgers

“Si spera che queste ultime scoperte aiuteranno i consumatori a evitare queste esposizioni e spronare i produttori a sviluppare materiali di imballaggio per alimenti più sicuri”.

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