Una speciale "vetrata" può aiutare a uccidere i "superbatteri" dell'ospedale

Una nuova ricerca applica una tecnica di colorazione del vetro che ha centinaia di anni per creare un materiale che respinge batteri e funghi pericolosi. In futuro, gli specialisti potrebbero usare questo "vetro bioattivo" per creare strumenti clinici più sicuri, come i cateteri.

Un team di ricercatori della Aston University di Birmingham, nel Regno Unito, ha recentemente applicato una tecnica simile a quella delle vetrate per sviluppare un materiale più sicuro e di livello medico.

L'investigatore principale, Richard Martin, osserva che questo nuovo "vetro colorato" ha potenti proprietà antimicrobiche e potrebbe diventare un'alternativa economica ad altri materiali che attualmente utilizziamo in strumenti medici, riducendo anche il rischio di infezione di una persona mentre è in ospedale.

Questa ricerca ha portato alla creazione di un vetro fosfato bioattivo – un tipo di materiale che è in grado di interagire con il tessuto biologico. Il vetro è "macchiato" con il composto chimico ossido di cobalto, le cui versioni sono utili come pigmento che aiuta a generare tinte blu.

Secondo gli investigatori, questo materiale può effettivamente uccidere batteri e funghi, compresi i microbi che sono o possono diventare resistenti ai trattamenti antibiotici.

Questi microbi includono Escherichia coli, Candida albicans e Staphylococcus aureus, l'ultimo dei quali può svilupparsi in MRSA (S. aureus resistente alla meticillina).

"Questi occhiali forniscono una consegna localizzata nel sito chirurgico per impedire che le infezioni si formino in primo luogo, una volta che l'infezione ha avuto il tempo di stabilirsi, è molto più difficile da trattare, perché iniziano a formarsi biofilm batterici complessi, che sono molto più difficili da affrontare ", spiega Martin.

Come il vetro uccide i batteri

Nel documento di studio – che appare sulla rivista ACS Biomaterials – i ricercatori riferiscono di creare il nuovo materiale esponendo il vetro "macchiato" con minuscole quantità di ossido di cobalto a calore estremo (oltre 1.000 ° C) e raffreddandolo rapidamente per prevenirlo cristallizzazione.

Quindi, i ricercatori hanno testato l'interazione del materiale con i batteri macinandolo in una polvere e osservando il suo effetto sui vari filamenti di batteri e funghi in laboratorio.

Il team ha ripetuto questo test ripetutamente, con occhiali contenenti varie quantità di ossido di cobalto, per vedere quali sarebbero stati più efficaci nel combattere i microbi.

Martin e colleghi hanno scoperto che il vetro bioattivo con la più alta concentrazione di cobalto ha ucciso E. coli entro 6 ore dall'esposizione e C. albicans entro 24 ore. Ridusse anche i livelli di S. aureus del 99 percento dopo solo 24 ore.

I ricercatori spiegano che gli ioni metallici all'interno di questo nuovo materiale fanno sì che le "pareti" esterne dei microbi si rompano in modo che il loro contenuto "sanguini". Inoltre, gli ioni metallici che si erano staccati dal vetro agivano sui batteri che non venivano a contatto con il resto del materiale.

'Potenziale per trasformare radicalmente' le cure

Questi risultati promettenti suggeriscono che, in futuro, i ricercatori potrebbero utilizzare questo materiale come parte di molti strumenti che entrano in contatto diretto con il tessuto umano all'interno dell'ospedale, compresi gli agenti di riempimento biodegradabili ei cateteri.

Secondo Martin, questi materiali antimicrobici potrebbero produrre un importante cambiamento nella cura del paziente, proteggendo meglio le persone che ricevono trattamenti contro i rischi di infezioni ospedaliere.

"Con l'aumento della resistenza antimicrobica, questi occhiali hanno il potenziale di trasformare radicalmente il modo di proteggerci dalle comuni infezioni ospedaliere perché, se siamo in grado di impedire la moltiplicazione dei batteri, nega la necessità di forti dosi di antibiotici".

Richard Martin

"Sarebbe una buona notizia per i pazienti che avrebbero un rischio molto ridotto di contrarre un'infezione potenzialmente letale durante una degenza ospedaliera, ma anche per i sistemi sanitari, che potrebbero rendere più giudizioso l'uso di antibiotici e prevenire costosi e non pianificati soggiorni ospedalieri ", aggiunge Martin.

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