Salute mentale

Una settimana lavorativa di 8 ore potrebbe essere l'ideale per la salute mentale

Quante ore a settimana pagate una persona ha bisogno di lavorare per mantenere una buona salute mentale? Questa è la domanda a cui un nuovo studio si proponeva di rispondere, e i risultati suggeriscono che le settimane di lavoro più brevi e i fine settimana più lunghi potrebbero essere i più vantaggiosi.

In molti paesi del mondo, le persone che lavorano a tempo pieno lavorano per 40 ore settimanali (in genere 8 ore al giorno), dal lunedì al venerdì.

Alcuni paesi hanno tuttavia settimane di lavoro più brevi.

Ad esempio, in Belgio, le persone lavorano in genere settimane di 38 ore (7,7 ore al giorno), dal lunedì al venerdì. In Norvegia ci sono settimane di 37,5 ore.

Tuttavia, le aziende in alcune parti del mondo stanno sperimentando sempre più le settimane brevi per vedere come influenzano la produttività dei dipendenti e il senso generale di benessere.

Ad esempio, una società in Nuova Zelanda ha sperimentato una settimana lavorativa di 4 giorni (32 ore) nel 2018, ei risultati sono stati così positivi che hanno spostato la società a prendere in considerazione la possibilità di passare a questo modello in modo permanente.

Tuttavia, nonostante il fatto che tali esperimenti sembrano avere successo, poche ricerche hanno esaminato quante ore di lavoro retribuito a settimana sarebbero vantaggiose per la salute mentale di una persona.

Così, recentemente, i ricercatori dell’Università di Cambridge nel Regno Unito hanno lanciato il progetto Employment Dosage per indagare su questo argomento.

“Abbiamo efficaci guide di dosaggio per tutto, dalla vitamina C alle ore di sonno, al fine di aiutarci a sentirci meglio, ma questa è la prima volta che viene posta la domanda sul lavoro retribuito”, spiega il co-autore dello studio Brendan Burchell, Ph.D. .

In un recente studio che fa parte del progetto di ricerca sull’impiego di occupazione, Burchell e colleghi si sono concentrati su come i cambiamenti nelle ore passate a svolgere attività retribuite hanno influito sulla salute mentale e sui livelli di soddisfazione della vita di 71.113 persone nel Regno Unito nel 2009-2018.

I risultati degli investigatori ora appaiono nella rivista Social Science & Medicine.

Nessun beneficio extra per la salute oltre 8 ore

Ricerche precedenti hanno dimostrato che la disoccupazione, e la mancanza di stabilità e sicurezza che ne deriva, sono direttamente collegate alla scarsa salute mentale e ai livelli elevati di disagio psicologico.

Tuttavia, se non avere un lavoro retribuito fa male alla salute mentale, quanto lavoro retribuito è necessario per ottenere effetti positivi?

“Sappiamo che la disoccupazione è spesso dannosa per il benessere delle persone, incide negativamente sull’identità, lo status, l’uso del tempo e il senso dello scopo collettivo.Abbiamo ora un’idea di quanto sia necessario un lavoro retribuito per ottenere i benefici psicosociali dell’occupazione – e non è affatto così “, dice Burchell.

Nel nuovo studio, il team ha analizzato i dati dello studio longitudinale delle famiglie nel Regno Unito su oltre 71.000 persone di età compresa tra 16 e 64 anni.

Hanno seguito la salute mentale e il benessere dei partecipanti per un periodo di 9 anni, durante i quali hanno cambiato l’orario di lavoro.

Per identificare eventuali sviluppi in termini di salute mentale, i ricercatori hanno posto domande ai partecipanti sul trattamento dell’ansia e del sonno povero.

Hanno scoperto che lavorare fino a 8 ore settimanali di lavoro retribuito ha aumentato il benessere mentale delle persone che stavano lasciando un periodo di disoccupazione. Tuttavia, lo studio ha rivelato che lavorare una settimana “standard” di 37-40 ore non ha apportato ulteriori benefici per la salute mentale. Questo effetto era lo stesso sia per le donne che per gli uomini.

Ciò ha portato i ricercatori a credere che la “dose” più vantaggiosa del lavoro retribuito sia di circa 1 giorno (8 ore) a settimana.

Spiegano che sebbene gli uomini abbiano riportato un aumento del 30% circa dei livelli di soddisfazione della vita quando hanno lavorato 16 o meno ore di lavoro retribuito a settimana, le donne hanno iniziato a riportare un aumento simile quando hanno lavorato più di 20 ma meno di 24 ore settimanali.

I ricercatori osservano anche che “la differenza significativa nella salute mentale e nel benessere è tra coloro che hanno un lavoro retribuito e quelli che non ne hanno”, quindi abbreviare la settimana lavorativa non avrebbe “un effetto negativo sulla salute mentale e sul benessere dei lavoratori” “.

Importanza per il futuro lavoro panorama del lavoro

I ricercatori ritengono inoltre che le loro scoperte potrebbero avere implicazioni per un prossimo futuro in cui possiamo aspettarci che l’ambiente di lavoro cambi drasticamente con l’avvento di nuove invenzioni.

“Nei prossimi decenni potremmo vedere l’intelligenza artificiale, i big data e la robotica rimpiazzare gran parte del lavoro retribuito attualmente svolto dagli esseri umani”, dice la prima autrice dello studio Daiga Kamerāde, Ph.D, della Salford University nel Regno Unito.

“Se non c’è abbastanza per tutti coloro che vogliono lavorare a tempo pieno, dovremo ripensare le norme attuali, compresa la ridistribuzione dell’orario di lavoro, in modo che tutti possano ottenere i benefici per la salute mentale di un lavoro, anche se ciò significa che noi tutto funziona molto meno a lungo “, continua.

“Le nostre scoperte sono un passo importante nel pensare a quale potrebbe essere la quantità minima di lavoratori retribuiti in futuro, con poco lavoro da fare”.

Daiga Kamerāde, Ph.D.

Gli autori dello studio osservano inoltre che ridurre drasticamente le ore di lavoro ha il potenziale per aumentare la produttività delle persone, poiché migliora la soddisfazione della vita e l’equilibrio tra vita lavorativa e vita privata. Potrebbe anche aiutare a ridurre l’inquinamento eliminando la necessità di andare al lavoro ogni giorno.

“Il modello tradizionale, in cui tutti lavorano circa 40 ore alla settimana, non è mai stato basato su quanto lavoro fosse buono per le persone”, afferma il co-autore dello studio Senhu Wang.

“Tuttavia, la qualità del lavoro sarà sempre cruciale: i posti di lavoro in cui i dipendenti sono disattesi o soggetti a contratti a tempo zero o insicuri non offrono gli stessi benefici al benessere, né lo saranno in futuro”, conclude Wang.

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