Anziani / Invecchiamento

Una piccola sperimentazione è incappata in un modo per invertire l'invecchiamento biologico?

In un piccolo studio clinico, gli scienziati stavano cercando un modo per ripristinare il timo – la ghiandola che forma e rilascia le cellule immunitarie chiave. In tal modo, sono effettivamente riusciti a invertire vari aspetti dell’invecchiamento biologico.

La ghiandola del timo, situata tra i polmoni, è l’organo all’interno del quale maturano le cellule T – una popolazione critica di cellule immunitarie.

Questa ghiandola ha anche una peculiarità. Dopo che una persona raggiunge la pubertà, inizia un processo di involuzione, il che significa che diventa sempre meno attivo e inizia a ridursi gradualmente di dimensioni.

Gli studi hanno dimostrato che l’involuzione timica influisce sulla dimensione delle popolazioni di cellule immunitarie ad essa correlate, causando probabilmente cambiamenti ai meccanismi biologici quando le persone raggiungono i 60 anni.

Il Prof. Steve Horvath dell’Università della California, Scuola di Sanità Pubblica di Los Angeles e colleghi inizialmente si sono messi in viaggio per vedere se potevano ripristinare la funzione dell’invecchiamento del timo.

Nel documento di studio che hanno recentemente pubblicato sulla rivista Aging Cell, spiegano che “(t) l’involuzione hymic porta all’esaurimento delle popolazioni di cellule immunitarie critiche, (…) ed è collegata ad aumenti legati all’età nell’incidenza del cancro, infettivi malattia, condizioni autoimmuni, infiammazione generalizzata, aterosclerosi e mortalità per qualsiasi causa. “

Per le ragioni sopra esposte, i ricercatori hanno organizzato e condotto quello che ritengono essere uno studio clinico unico nel suo genere: TRIIM (rigenerazione del timo, immunorestazione e mitigazione dell’insulina).

Lo studio si è svolto tra il 2015-2017 e i ricercatori sono rimasti soddisfatti dei risultati raggiunti. Hanno scoperto che era possibile ripristinare la funzione timica e ridurre il rischio di patologie legate all’età e di malattie legate alla scarsa reazione del sistema immunitario.

Hanno anche avuto una piacevole sorpresa. Alla fine della sperimentazione, i ricercatori hanno scoperto che il mix di farmaci usati per ripristinare la ghiandola del timo aveva anche invertito altri aspetti dell’invecchiamento biologico.

Età biologica “significativamente ridotta”

L’età biologica di una persona si riferisce non a quanti anni ha negli anni convenzionali, ma a quanto sono invecchiati i suoi meccanismi biologici, secondo i loro orologi epigenetici – marcatori che indicano come i cambiamenti nei vari meccanismi cellulari hanno influenzato l’espressione genica.

Per il loro processo, il Prof. Horvath e il team hanno reclutato 10 maschi adulti sani di età compresa tra 51 e 65 anni. I ricercatori sono stati in grado di utilizzare e analizzare i dati raccolti da nove di questi individui.

Nella prima settimana della sperimentazione clinica, i ricercatori hanno somministrato ai partecipanti un ormone della crescita umano ricombinante (rhGH). Allo stato naturale, rhGH supporta molti aspetti diversi della salute cellulare, come la crescita e la rigenerazione cellulare.

Precedenti studi – alcuni condotti su animali e altri con la partecipazione di individui con HIV – hanno scoperto prove che rhGH potrebbe aiutare a ripristinare la funzione del timo, nonché l’efficacia del sistema immunitario.

Al regime di rhGH, i ricercatori hanno quindi aggiunto gradualmente l’ormone steroideo deidroepiandrosterone (DHEA) e poi la metformina, un farmaco che aiuta ad aumentare la sensibilità all’insulina.

Il prof. Horvath e il team hanno condotto la risonanza magnetica, diversi esami del sangue e test di età epigenetica in varie fasi dello studio per scoprire se il loro approccio aveva avuto successo.

I ricercatori hanno scoperto che avevano ragione nel pensare che la combinazione rhGH, DHEA e metformina potesse ripristinare la ghiandola del timo più tardi nella vita. Hanno anche scoperto che l’intervento aveva “riportato indietro” gli orologi biologici dei partecipanti. Gli investigatori scrivono:

“Sebbene, in media, l’età epigenetica dei volontari di prova fosse inferiore alle loro età cronologiche al basale, l’età epigenetica è stata tuttavia significativamente ridotta dal trattamento (…), con una variazione media di (la differenza tra l’età epigenetica e l’età cronologica) dopo 12 mesi di circa 2,5 anni. “

Sebbene questi risultati siano promettenti e indichino che potrebbe essere possibile invertire i segni dell’invecchiamento biologico, i ricercatori avvertono anche che il campione di prova era molto piccolo.

Consigliano che gli studi futuri dovrebbero mirare a replicare questi risultati in coorti più grandi per verificarne la validità.

Il team di ricerca ha anche notato che il loro processo ha ricevuto supporto finanziario da Intervene Immune, Inc., una società con un interesse specifico a invertire l’involuzione timica e invertire l’invecchiamento del sistema immunitario.

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