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Una droga a base di cannabis può trattare la dipendenza da cannabis?

Nonostante l’evidenza che alcune sostanze attive nella cannabis possano supportare alcuni aspetti della salute, molte persone che usano questo farmaco, e in particolare quelli che lo fumano, sviluppano sintomi di dipendenza. Un nuovo studio clinico mostra che un trattamento più sicuro a base di cannabis può contrastare la dipendenza.

Il National Institute on Drug Abuse nota che circa il 30% dei consumatori di cannabis ricreativa negli Stati Uniti “potrebbe avere un certo grado di disturbo da uso di marijuana” che spesso caratterizzano i sintomi della dipendenza.

La dipendenza induce una persona a cercare compulsivamente il farmaco, poiché manifesta sintomi di astinenza quando non ha accesso ad esso. Irritabilità, problemi di sonno e scarso appetito possono essere tra questi sintomi.

Tuttavia, i ricercatori dell’Università di Sydney e del Ministero della Salute del Nuovo Galles del Sud in Australia sottolineano che i trattamenti esistenti per la dipendenza da cannabis non sono sempre efficaci.

Per affrontare questo problema, il team ha testato un nuovo farmaco che dovrebbe essere più efficace nel trattamento della dipendenza da cannabis rispetto alle terapie esistenti.

In una nuova sperimentazione clinica – i cui risultati i ricercatori riportano in JAMA Internal Medicine – hanno valutato l’efficacia e la sicurezza del farmaco per l’uomo. Questo nuovo farmaco è un farmaco agonista dei cannabinoidi costituito da un estratto di cannabis che agisce interagendo con i recettori dei cannabinoidi nel cervello.

Questi recettori fanno parte del sistema endocannabinoide e il loro ruolo principale è quello di sintetizzare le sostanze che fanno parte della cannabis ingerita. Mirandoli, i ricercatori sperano di ridurre il tasso di ricaduta delle persone che cercano un trattamento per la dipendenza da cannabis.

“Non abbiamo mai avuto prove prima che i farmaci possano essere efficaci nel trattamento della dipendenza da cannabis – questo è il primo grande studio a dimostrare che si tratta di un approccio sicuro ed efficace”, afferma il prof. Nick Lintzeris, autore principale.

“I principi sono molto simili alla sostituzione della nicotina; stai fornendo ai pazienti un farmaco, che è più sicuro del farmaco che stanno già utilizzando, e lo colleghi con il supporto medico e di consulenza per aiutare le persone ad affrontare il loro uso illecito di cannabis”, Prof. Spiega Lintzeris.

“Efficace sostituto della cannabis affumicata”

Il composto terapeutico contiene nabiximoli, che sono parti uguali di cannabidiolo (CBD) e tetraidrocannabinolo (THC), che è il principale ingrediente psicoattivo nella cannabis.

Il prof. Lintzeris e il team hanno testato questo farmaco in 128 volontari – 30 donne e 98 uomini – con un’età media di 35 anni. Tutti i partecipanti erano consumatori di cannabis ricreativa che avevano cercato cure per la dipendenza ma che in precedenza non avevano avuto successo nell’arrestare il loro consumo di droghe ricreative.

I ricercatori hanno somministrato il farmaco nabiximols ai partecipanti per 12 settimane. Gli utenti hanno somministrato il farmaco in forma spray, consegnandolo per via orale, sotto la lingua. I ricercatori hanno dato a ciascun partecipante una dose media di 18 spruzzi al giorno; ogni spruzzo era di 0,1 millilitri, contenente 2,7 milligrammi (mg) di THC e 2,5 mg di CBD.

Il prof. Lintzeris e il team hanno seguito i partecipanti al basale e poi di nuovo dopo 2, 4, 8 e 12 settimane. Durante tutto il periodo di prova, i partecipanti hanno anche avuto terapia cognitivo comportamentale (CBT) e altre forme di supporto terapeutico, se necessario.

I ricercatori hanno scoperto che i partecipanti a cui avevano somministrato nabiximols per iniziare a utilizzare cannabis ricreativa significativamente meno illecita rispetto al gruppo di controllo a cui avevano somministrato un placebo.

Questa strategia di sostituzione, spiegano gli autori dello studio, avvantaggia anche le persone rimuovendo i loro normali schemi di consumo di droghe ricreative.

“In tutto il mondo, stiamo assistendo a pazienti di cannabis terapeutica che si allontanano dalla tradizionale via affumicata della somministrazione di cannabis; questo nuovo studio (…) completa questa tendenza dimostrando che uno spray orale può essere un sostituto efficace della cannabis affumicata nei grandi utenti ricreativi che cercano trattamento per il loro uso di cannabis “.

Co-autore dello studio Prof. Iain McGregor

I risultati attuali si scaldano sulla scia di un altro studio condotto dallo stesso gruppo di ricerca, che ha dimostrato che i nabiximoli hanno effettivamente ridotto i sintomi di astinenza da cannabis in un programma di trattamento in ospedale a breve termine.

Tuttavia, l’ultimo studio “è ancora più importante in quanto dimostra che i nabiximoli possono essere efficaci nell’aiutare i pazienti a ottenere cambiamenti a più lungo termine nel loro consumo di cannabis”, sottolinea il prof. Lintzeris.

“Il nostro studio è un passo importante per affrontare la mancanza di trattamenti efficaci – attualmente, quattro pazienti su cinque ricadono nell’uso regolare entro sei mesi dagli interventi medici o psicologici”, continua.

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