Una dieta limitata nel tempo può impedire la crescita del tumore

I ricercatori hanno già identificato l'obesità come un fattore di rischio per il cancro, quindi alcuni medici raccomandano di ridurre l'apporto calorico per aiutare a prevenire i tumori. Tuttavia, un nuovo studio ora rileva che la prevenzione può essere inferiore a quante calorie si consumano e più a quando si mangia i pasti.

Ricerche recenti hanno evidenziato il legame tra la presenza di obesità e un aumentato rischio di sviluppare determinati tipi di cancro.

L'aumento del rischio di cancro al seno è particolarmente elevato nelle donne in sovrappeso e in menopausa.

Per questo motivo, i medici possono consigliare alcune donne ad adottare varie strategie di perdita di peso per prevenire lo sviluppo di tumori.

Ora, un nuovo studio suggerisce che piuttosto che modificare ciò che mangiano per prevenire la crescita del tumore, una persona può trarre beneficio dal semplice tempismo dei pasti in modo diverso.

"Migliorare la salute metabolica delle donne in postmenopausa con obesità può mitigare il loro rischio di cancro al seno", spiega Manasi Das, Ph.D., ricercatore capo dello studio presso l'Università della California a San Diego.

Das e colleghi, che hanno condotto il loro studio su modelli murini, hanno scoperto che il consumo limitato nel tempo potrebbe arrestare la crescita del tumore. Inoltre, hanno scoperto alcuni meccanismi che potrebbero spiegare il legame tra obesità e cancro.

I ricercatori presenteranno le loro scoperte sabato a ENDO 2019, l'incontro annuale della Endocrine Society, che si terrà a New Orleans, Los Angeles.

Limitazione temporale e restrizione calorica

Il consumo limitato nel tempo richiede a una persona di consumare tutti i pasti giornalieri in una determinata finestra di tempo ogni giorno. Questo approccio, suggeriscono i ricercatori, potrebbe avere un effetto più positivo sulla salute metabolica rispetto alla semplice restrizione calorica.

"Il consumo limitato nel tempo può avere più successo della restrizione calorica nel controllo degli effetti negativi dell'obesità, a causa della fame e dell'irritabilità che rende più difficile attenersi alle restrizioni caloriche a lungo termine", osserva Das.

Nel presente studio, il team ha condotto la ricerca utilizzando topi femmina senza ovaie per simulare le condizioni postmenopausali. I ricercatori hanno diviso il loro studio in tre fasi.

Nella prima fase, i ricercatori hanno indotto l'obesità nutrendo i topi con una dieta ricca di grassi del 60% per 10 settimane.

Quindi, hanno dato alcuni dei topi accesso illimitato 24 ore al cibo, mentre il resto ha avuto il loro accesso al cibo limitato alla finestra di 8 ore durante la quale erano i più attivi (nel caso di topi, questo si verifica durante la notte) .

Tutti i topi hanno anche ricevuto iniezioni con cellule di cancro al seno per 3 settimane dopo l'inizio dell'esperimento. I ricercatori hanno poi monitorato periodicamente la crescita dei tumori del cancro in ciascun roditore.

I ricercatori hanno confrontato i risultati per i topi obesi con risultati in un gruppo di controllo di roditori che avevano invece ricevuto una dieta povera di grassi.

Una strategia di prevenzione economica ed efficace?

Nella seconda fase dello studio, i ricercatori hanno ingegnerizzato geneticamente un gruppo di topi per sviluppare il cancro al seno spontaneo. Quindi, hanno nutrito alcuni di questi topi con una dieta senza restrizioni, mentre gli altri hanno ricevuto una dieta a tempo limitato. Le diete di entrambi i gruppi erano ricchi di grassi. Come prima, i ricercatori hanno monitorato la crescita del tumore in ogni roditore.

Infine, nella terza fase dello studio, i ricercatori si sono concentrati sul ruolo potenziale della resistenza all'insulina – che può essere un effetto dell'obesità – nella crescita del tumore. Per fare questo, il team ha aumentato i livelli di insulina nei topi con una dieta a basso contenuto di grassi, impiantando una pompa per insulina. Hanno invece dato un gruppo di topi di controllo con soluzione salina.

I ricercatori hanno poi somministrato il diazossido, una sostanza che riduce i livelli di insulina nel corpo, i topi con una dieta ricca di grassi. In questo caso, i ricercatori hanno confrontato i topi con un gruppo di controllo che non ha ricevuto il diazossido.

I risultati dello studio hanno rivelato che i topi obesi su diete a tempo limitato sperimentavano una crescita del tumore molto inferiore rispetto ai topi che mangiavano senza restrizioni. I risultati per i topi obesi su diete a ridotto contenuto di tempo erano, infatti, paragonabili a quelli dei topi magri che avevano accesso illimitato al cibo ma ricevevano cibo a basso contenuto di grassi.

I ricercatori hanno anche scoperto che i roditori che avevano livelli di insulina più elevati a causa dell'impianto della pompa di insulina avevano una crescita tumorale più rapida rispetto ai roditori di controllo. Al contrario, i topi che hanno ricevuto il diazossido per abbassare i loro livelli di insulina hanno avuto una crescita tumorale più lenta rispetto ai topi di controllo.

Secondo Das, "I risultati suggeriscono che l'effetto antitumorale del mangiare limitato nel tempo è almeno in parte dovuto alla diminuzione dei livelli di insulina, suggerendo che questo intervento può essere efficace nella prevenzione e nella terapia del cancro al seno."

Il ricercatore principale ritiene che le scoperte attuali possano, in futuro, aprire la strada a migliori strategie di prevenzione per le persone a rischio di cancro.

"Esplorare la capacità del mangiare limitato nel tempo per prevenire il cancro al seno potrebbe fornire una strategia economica ma efficace per prevenire l'impatto del cancro su una vasta gamma di pazienti e rappresenta un avanzamento rivoluzionario nella ricerca sul cancro al seno."

Manasi Das

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