Nutrizione / Dieta

Una dieta a base vegetale può ridurre il rischio di morte cardiovascolare del 32%

Una nuova ricerca aggiunge al crescente numero di prove che il consumo di più alimenti a base vegetale e meno animali può contribuire a un cuore sano e un sistema cardiovascolare.

Non solo mangiare meno prodotti animali fa bene al pianeta, ma fa anche bene alla salute, come suggeriscono sempre più studi.

In particolare, un numero crescente di prove sta dimostrando che una dieta a base vegetale potrebbe favorire la salute cardiovascolare.

A titolo di esempio, uno di questi studi recenti ha scoperto che mangiare più alimenti a base vegetale riduce del 40% il rischio di insufficienza cardiaca, mentre un altro ha scoperto che una dieta vegetariana riduce il rischio di morte per malattie cardiache della stessa percentuale.

Ora, un nuovo studio che appare sul Journal of American Heart Association rafforza queste scoperte, poiché i ricercatori scoprono che mangiare più verdure, legumi, noci e cereali integrali e un minor numero di prodotti animali sono correlati con un rischio molto più basso di morire di infarto o altro grave evento cardiovascolare.

Casey M. Rebholz, Ph.D., che è professore associato di epidemiologia presso la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health di Baltimora, MD, è l’autore principale del nuovo studio.

Studio dell’apporto dietetico e della salute del cuore

Rebholz e colleghi hanno esaminato i dati di 12.168 persone di mezza età che erano state iscritte allo studio sul rischio di aterosclerosi nelle comunità (ARIC). Il progetto ARIC ha seguito clinicamente i partecipanti tra il 1987 e il 2016.

I ricercatori dell’ultimo studio hanno classificato la dieta dei partecipanti usando quattro indici dietetici: “Nell’indice dietetico globale a base vegetale e nell’indice dietetico provenzale”, spiegano, “l’assunzione più elevata di tutti o alimenti vegetali selezionati ha ottenuto punteggi più alti”.

“(I) Nell’indice di dieta a base vegetale sana, l’assunzione più elevata di soli alimenti vegetali sani ha ottenuto punteggi più alti”, mentre “nell’indice di dieta a base vegetale meno sana, l’assunzione maggiore di solo alimenti vegetali meno sani ha ottenuto punteggi più alti.”

I ricercatori hanno applicato tre modelli di rischio proporzionale di Cox per calcolare i rapporti di rischio e valutare “l’associazione tra punteggi dietetici a base vegetale e malattie cardiovascolari incidenti, mortalità per malattie cardiovascolari e mortalità per tutte le cause”.

25% in meno di rischio di morte per qualsiasi causa

I risultati rivelano che i partecipanti che avevano il più alto apporto di alimenti a base vegetale e avevano ottenuto il punteggio più alto sugli indici avevano il 16% in meno di probabilità di avere una condizione cardiovascolare – come un infarto, ictus o insufficienza cardiaca – quando i ricercatori li hanno confrontati con adulti che hanno consumato la minima quantità di alimenti a base vegetale.

I consumatori di alimenti a base vegetale elevata avevano anche il 25% in meno di probabilità di morire per qualsiasi causa e avevano un rischio inferiore del 32% di morire per una condizione cardiovascolare.

“Anche se non è necessario rinunciare completamente agli alimenti derivati ​​da animali, il nostro studio suggerisce che mangiare una proporzione maggiore di alimenti a base vegetale e una percentuale minore di alimenti a base animale può aiutare a ridurre il rischio di infarto, ictus o altro tipo di malattia cardiovascolare “, afferma il ricercatore principale.

“Potrebbe esserci una certa variabilità in termini di singoli alimenti, ma per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari, le persone dovrebbero mangiare più verdure, noci, cereali integrali, frutta, legumi e meno alimenti a base animale.”

Casey M. Rebholz

Anche la dott.ssa Mariell Jessup, direttore scientifico e medico dell’American Heart Association (AHA), che non era coinvolta nello studio, commenta i risultati.

Dice “La (AHA) raccomandazione (i) di seguire una dieta prevalentemente a base vegetale, a condizione che gli alimenti scelti siano ricchi di nutrizione e poveri di zuccheri aggiunti, sodio (sale), intasamento del colesterolo e delle arterie saturi e grassi trans”.

“Ad esempio, le patatine fritte o la pizza al cavolfiore con formaggio sono a base vegetale ma hanno un basso valore nutrizionale e sono caricati con sodio (sale). Gli alimenti non trasformati, come frutta fresca, verdura e cereali, sono buone scelte”, spiega la dott.ssa Jessup .

Studia i punti di forza e le limitazioni

Il ricercatore capo dello studio sottolinea inoltre che questo è uno dei primi studi a esaminare questa associazione nella popolazione generale. Al contrario, la maggior parte delle ricerche precedenti ha riscontrato benefici cardiovascolari per le diete a base vegetale in popolazioni più piccole, come i vegetariani.

Inoltre, “i risultati sono abbastanza coerenti con i risultati precedenti su altri modelli dietetici, inclusi gli approcci dietetici per fermare l’ipertensione o la dieta DASH, che sottolineano gli stessi prodotti alimentari”, aggiunge Rebholz.

Tuttavia, lo studio presenta alcune limitazioni, come la natura auto-riferita dell’assunzione con la dieta.

Inoltre, lo studio ARIC ha misurato l’assunzione dietetica di alimenti a base vegetale e animale decenni fa, affermano gli scienziati, quindi le misurazioni potrebbero non riflettere la moderna industria alimentare.

Infine, lo studio non può dimostrare la causalità.

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