Nutrizione / Dieta

Una dieta a base vegetale può prevenire il declino cognitivo

Una nuova ricerca ha scoperto che seguire una dieta ricca di alimenti a base vegetale e povera di prodotti di origine animale durante la mezza età è associato a un rischio significativamente più basso di compromissione cognitiva più avanti nella vita.

Secondo le ultime stime delle Nazioni Unite, ci sono attualmente 137 milioni di persone di età superiore agli 80 anni in tutto il mondo. Gli esperti prevedono che questo numero triplicherà entro il 2050, raggiungendo i 425 milioni.

Anche il numero di persone con malattia di Alzheimer e altre forme di demenza è in aumento. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), solo negli Stati Uniti, attualmente 5 milioni di adulti vivono con l’Alzheimer. È probabile che questo numero triplicherà entro i prossimi decenni.

Man mano che la popolazione continua a invecchiare, sta diventando sempre più importante essere in grado di identificare i fattori di rischio modificabili per condizioni come l’Alzheimer, nonché eventuali cambiamenti nello stile di vita che potrebbero impedire lo sviluppo di condizioni neurodegenerative come questa.

Una nuova ricerca indica la nutrizione come uno di questi fattori. Mangiare una dieta ricca di frutta, verdura e cereali integrali e povera di prodotti di origine animale come carne e latticini riduce il rischio di declino cognitivo nella vita successiva, suggerisce il nuovo studio.

Koh Woon Puay, professore alla Saw Swee Hock School of Public Health della National University of Singapore (NUS) e alla Duke-NUS Medical School, è il principale investigatore dello studio. I risultati del team compaiono sull’American Journal of Clinical Nutrition.

Studiare diete e salute cognitiva

Il Prof. Puay e colleghi hanno esaminato i dati disponibili dallo Studio sulla salute cinese di Singapore, uno studio di coorte di popolazione condotto su 63.257 cinesi che vivono a Singapore.

Come parte di questo studio iniziale, gli adulti di età compresa tra 45 e 74 anni hanno fornito informazioni durante le interviste faccia a faccia sulla loro “dieta abituale, fumo di sigaretta, consumo di alcol, attività fisica, durata del sonno, altezza, peso e anamnesi”.

Ciò è avvenuto al basale, tra aprile 1993 e dicembre 1998. I ricercatori hanno intervistato nuovamente i partecipanti durante tre visite di follow-up, fino al 2016.

Per il nuovo studio, il Prof. Puay e colleghi hanno usato questi dati per selezionare informazioni su 16.948 persone – 53 anni, in media – al basale. Questi partecipanti hanno completato le valutazioni delle funzioni cognitive solo durante la loro terza visita di follow-up, nel 2014-2016.

Per valutare le abitudini alimentari dei partecipanti, i ricercatori hanno utilizzato cinque modelli dietetici:

  • la “dieta mediterranea alternativa”, che è una versione ottimizzata della dieta tipica mediterranea
  • gli approcci dietetici per fermare la dieta ipertensione (DASH)
  • l’indice alternativo sull’alimentazione sana
  • l’indice dietetico a base vegetale
  • l’indice dietetico salutare a base vegetale

Tutte queste diete sono simili nella loro enfasi sugli alimenti a base vegetale. Gli ultimi due indici assegnano punteggi positivi al consumo di alimenti a base vegetale e punteggi inversi per mangiare cibi vegetali o alimenti animali meno salutari.

Riduzione fino al 33% del rischio di declino cognitivo

Nel 2014–2016, 2.443 dei partecipanti (14,4% dei quali) avevano deficit cognitivo.

I ricercatori hanno scoperto che le persone che avevano aderito fortemente ai cinque modelli dietetici descritti sopra durante la mezza età avevano meno probabilità di sviluppare un deterioramento cognitivo in seguito.

In particolare, coloro le cui diete i ricercatori hanno ritenuto più simili (tra i primi 25%) a quei cinque schemi dietetici avevano il 18–33% in meno di probabilità di sviluppare un deterioramento cognitivo rispetto a quelli con le diete meno simili (nel 25% inferiore).

Il prof. Puay commenta l’importanza dei risultati nel più ampio schema della ricerca esistente. Dice “Studi precedenti hanno mostrato risultati contrastanti in termini di dieta e rischio di compromissione cognitiva, con pochi studi condotti su popolazioni asiatiche”.

“Il nostro studio suggerisce che il mantenimento di un modello dietetico (salutare) è importante per la prevenzione dell’insorgenza e del ritardo del deterioramento cognitivo.”

Prof. Koh Woon Puay

“Tale modello”, aggiunge, “non riguarda la restrizione di un singolo prodotto alimentare, ma la composizione di un modello generale che raccomanda di ridurre le carni rosse, soprattutto se vengono trasformate, e includendo molti alimenti a base vegetale ( verdure, frutta, noci, fagioli, cereali integrali) e pesce “.

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