Una bassa vitamina K può ridurre la mobilità negli anziani

Secondo una nuova ricerca, gli anziani con insufficienza di vitamina K sono probabilmente a maggior rischio di invalidità motoria.

Le fonti alimentari di vitamina K includono cavolo verde, spinaci, broccoli e altre verdure a foglia verde. Alcuni latticini contengono anche vitamina K.

Gli investigatori che hanno condotto lo studio dicono che i loro risultati “suggeriscono che la vitamina K potrebbe essere coinvolta nel processo di disabilità in età avanzata”.

Descrivono il loro lavoro in un articolo che appare in un recente numero di The Journals of Gerontology: Series A.

Precedenti studi hanno stabilito legami tra vitamina K e condizioni a lungo termine che possono aumentare il rischio di invalidità motoria. Queste condizioni includono malattie cardiovascolari e artrosi.

Tuttavia, nessuna di quelle precedenti indagini aveva esaminato direttamente la relazione tra vitamina K e disabilità motoria.

M. Kyla Shea è il primo autore e autore del nuovo studio. Lei ricerca la vitamina K presso il centro di ricerca sulla nutrizione umana Jean Mayer dell’USDA alla Tufts University di Boston, MA.

Shea spiega che: “Lo stato di bassa vitamina K è stato associato all’insorgenza di malattie croniche che portano alla disabilità, ma il lavoro per capire questa connessione è nella sua infanzia”.

Lei e i suoi colleghi credono di essere i primi a valutare la relazione tra “stato di vitamina K e disabilità della mobilità degli incidenti” negli anziani.

Le nuove prove si basano su studi precedenti che hanno associato bassi livelli di vitamina K circolante con “più lenta velocità dell’andatura e un rischio più elevato di osteoartrite”, spiega Shea.

La mobilità è fondamentale per un invecchiamento sano

I ricercatori definiscono la mobilità come “la capacità di muoversi indipendentemente” da un luogo all’altro.

L’indipendenza fisica è parte integrante dell’invecchiamento in buona salute e della qualità della vita degli anziani. Dalla possibilità di alzarsi dal letto per camminare e salire le scale, gran parte dell’attività quotidiana comporta mobilità.

Uno studio del 2018 che ha esaminato le prove disponibili ha suggerito che circa il 30% degli anziani ha mobilità limitata.

Le cause più comuni di invalidità motoria nelle persone anziane sono l’insorgenza di problemi polmonari, artrite e altre condizioni a lungo termine.

Una misura comune di mobilità è la capacità di camminare e salire le scale.

Mobilità e stato di vitamina K

La vitamina K è un gruppo di composti liposolubili che hanno una struttura chimica simile e sono presenti in alcuni alimenti. Il fillochinone è la principale forma alimentare di vitamina K ed è presente principalmente nelle verdure a foglia verde.

Per valutare lo stato della vitamina K, Shea e i suoi colleghi hanno misurato due biomarcatori del sangue: il fillochinone e la proteina Gla della matrice non carbossilata (ucMGP), una proteina che richiede la vitamina K. Notano che l’ucMGP nel sangue “aumenta quando lo stato della vitamina K è basso”.

I dati che hanno analizzato provenivano da 688 donne e 635 uomini nello studio Salute, invecchiamento e composizione corporea (Health ABC). Circa il 40% dei partecipanti erano neri e la loro età variava da 70 a 79 anni.

Lo studio Health ABC ha valutato la mobilità ogni 6 mesi per un periodo compreso tra 6 e 10 anni. I partecipanti hanno frequentato le cliniche e hanno anche completato le interviste al telefono.

I ricercatori hanno definito la limitazione della mobilità come due rapporti semestrali consecutivi di sperimentare “qualsiasi difficoltà con il camminare per un quarto di miglio o salendo 10 passi senza riposare”.

Hanno definito la disabilità motoria come due rapporti semestrali consecutivi di sperimentare “molta difficoltà o incapacità” per completare la stessa sfida a piedi e in arrampicata.

L’analisi ha mostrato che le persone anziane che avevano maggiori probabilità di sviluppare limitazioni motorie e disabilità erano quelle con bassi livelli ematici di fillochinone.

In particolare, i ricercatori hanno scoperto che lo sviluppo della limitazione della mobilità era quasi 1,5 volte più probabile in quelli con bassi livelli ematici di fillochinone rispetto a quelli che avevano livelli sufficienti.

Inoltre, la possibilità di sviluppare disabilità motorie per i pazienti a basso contenuto di fillochinone era quasi il doppio rispetto a quelli con livelli sufficienti.

Non c’era una chiara relazione tra la limitazione della mobilità o la disabilità con i livelli ematici di ucMGP.

I risultati per uomini e donne erano in gran parte simili.

I ricercatori chiedono ulteriori studi per confermare i loro risultati e chiarire i meccanismi che potrebbero collegare la vitamina K alla mobilità.

“A causa della nostra crescente popolazione di persone anziane, è importante per noi capire la varietà dei fattori di rischio per la disabilità motoria.”

M. Kyla Shea

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