DiabeteDiabete di tipo 2

Un più alto rischio di ictus può seguire il diabete di tipo 2 di mezza età

Una nuova ricerca su migliaia di gemelli in Svezia ha scoperto un legame significativo tra il diabete di tipo 2 nella mezza età e il rischio di ictus e arterie cerebrali bloccate più avanti nella vita. Tuttavia, il collegamento non si applica alle emorragie cerebrali, che possono anche causare ictus.

Gli ictus sono attacchi seri nel cervello che privano le cellule nervose dell’ossigeno interrompendo l’afflusso di sangue. Senza ossigeno, le cellule cominciano presto a morire.

I ricercatori degli stabilimenti in Svezia e Cina hanno effettuato il nuovo studio. Volevano esaminare la relazione tra il diabete di tipo 2 di mezza età e le malattie cerebrovascolari più avanti nella vita e scoprire se la genetica e lo sfondo familiare avevano un ruolo.

Hanno definito il background familiare includendo fattori come “stato socioeconomico dell’infanzia condiviso e ambiente adolescenziale”. Studiando gemelli, speravano di ottenere informazioni su questi potenziali influenzatori.

Tuttavia, quando hanno analizzato i risultati, hanno concluso che il legame tra diabete di tipo 2 in mezza età e il rischio di ictus in seguito era indipendente dalla genetica e dall’educazione.

In un documento di Diabetologia, gli autori osservano che i risultati “evidenziano la necessità di controllare il diabete di tipo 2 di mezza età per aiutare a prevenire il blocco o il restringimento delle arterie cerebrali in età avanzata e ridurre l’incidenza di ictus causati da tali blocchi”.

Malattia cerebrovascolare e diabete di tipo 2

La malattia cerebrovascolare è un gruppo di condizioni che influisce sull’afflusso di sangue al cervello. Esistono due tipi principali di malattia cerebrovascolare, a seconda di cosa succede ai vasi sanguigni: ischemico ed emorragico.

La malattia cerebrovascolare ischemica è quella che riduce il flusso di sangue. Questo può accadere quando un vaso sanguigno si restringe o subisce un blocco.

La malattia cerebrovascolare emorragica è la perdita di sangue quando si rompe un vaso sanguigno.

Mentre entrambi i tipi di malattia possono portare ad un ictus, la stragrande maggioranza degli ictus è di tipo ischemico.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), ictus e diabete sono due delle prime 10 cause di morte in tutto il mondo.

Le stime globali per il 2016 suggeriscono che l’ictus ha ucciso circa 6 milioni di persone e il diabete ha ucciso quasi 1,6 milioni di quell’anno. La stragrande maggioranza delle persone con diabete ha tipo 2.

Gli autori dello studio spiegano che sia il diabete di tipo 2 che la malattia cerebrovascolare “sono disturbi genetici e legati allo stile”. Gli scienziati hanno implicato i geni e l’educazione nello sviluppo di entrambi.

Tuttavia, ciò che non è chiaro è se la genetica e l’ambiente familiare contribuiscono anche a un potenziale legame tra diabete di tipo 2 e malattia cerebrovascolare.

Studiare i dati analizzati da gemelli

I gemelli tipicamente condividono gli stessi geni e hanno lo stesso ambiente prima della nascita e attraverso l’infanzia e l’adolescenza. Questo li rende soggetti ideali per lo studio di malattie in cui gli scienziati vogliono esplorare il ruolo dei geni e del background familiare.

L’ultima ricerca ha coinvolto persone del Registro Twin svedese. Questo registro nazionale, che ha sede presso il Karolinska Institutet, è il più grande del suo genere e ha avuto inizio negli anni ’60.

Il Karolinska Institutet gestisce regolarmente lotti di questionari per le persone nel registro. Uno di questi lotti è stato uno studio Screening Across the Twin (SALT) che ha raccolto dati tra il 1998 e il 2002 da gemelli sopra i 40 anni.

Il recente studio ha utilizzato i dati SALT di due gemelli che erano ancora vivi alla fine del 2014 e che non avevano ancora compiuto 60 anni prima di questa data.

I ricercatori hanno inoltre escluso chiunque: aveva il diabete di tipo 1; sviluppato diabete di tipo 2 prima dei 40 anni o dopo i 60 anni; malattia cerebrovascolare sviluppata prima dei 60 anni; o che ha avuto un mini-ictus o un attacco ischemico transitorio.

Questo filtro ha lasciato 33.086 individui – 14.969 maschi e 18.117 femmine – con dati SALT per l’analisi. Oltre alle consuete informazioni demografiche, come età, sesso e livello di istruzione, il set di dati includeva informazioni sull’uso di farmaci, stato del fumo, uso di alcool, peso, altezza e somiglianza genetica.

Consultando il National Patient Registry in Svezia, i ricercatori sono stati anche in grado di scoprire quali individui nella coorte sviluppavano il diabete e le malattie cerebrovascolari.

Diabete di tipo 2 e rischio di arterie strette

Mettendo insieme tutte le informazioni, i ricercatori hanno scoperto che 1.248 (il 3,8% della coorte) aveva il diabete durante l’età di 40-59 anni e 3.121 (il 9,4% della coorte) sviluppava una malattia cerebrovascolare a 60 anni o più tardi.

Quando hanno analizzato i risultati, il team ha scoperto che – rispetto al non avere il diabete – il diabete di tipo 2 nella mezza età era legato al doppio del rischio di sviluppare arterie strette dopo i 60 anni di età.

L’analisi ha anche dimostrato che c’era un legame tra il diabete di tipo 2 nella mezza età e un rischio maggiore del 30% di sperimentare un grave blocco in un’arteria cerebrale, che spesso si traduce in un ictus.

L’analisi non ha trovato alcun collegamento, tuttavia, tra il diabete di tipo 2 nella mezza età e la malattia cerebrovascolare emorragica – sia emorragia intracerebrale o emorragia subaracnoidea – in età avanzata.

Quando hanno eseguito l’analisi, i ricercatori hanno rimosso gli effetti dei potenziali influenzatori, come età, sesso, livello di istruzione, stato civile, indice di massa corporea, uso di sigarette e alcol, malattie cardiache e pressione alta.

Hanno usato una “analisi match gemello” per confrontare i dati da “coppie gemelle discordanti”, ovvero coppie in cui un gemello aveva la condizione, e l’altro no.

Alla ricerca di potenziali spiegazioni

Il team suggerisce che le spiegazioni biologiche per un legame tra diabete di tipo 2 e malattia cerebrovascolare sono probabilmente complesse e poco chiare.

Le persone con diabete di tipo 2 tendono ad avere livelli anormali di grassi nel sangue. Possono anche sperimentare un più rapido tasso di aterogenesi, una condizione in cui le arterie sviluppano depositi di grasso.

La rottura metabolica derivante da vari fattori potrebbe essere un’altra ragione per cui il diabete di tipo 2 potrebbe rendere più probabile la malattia cerebrovascolare. Questi fattori potrebbero includere aumento della glicemia e depositi di grasso, infiammazione, insulino-resistenza e il suo effetto di innalzamento della produzione di insulina.

Per spiegare la mancanza di un legame tra diabete di tipo 2 e malattia cerebrovascolare emorragica, i ricercatori suggeriscono che ciò potrebbe essere dovuto al modo in cui il diabete di tipo 2 altera il rivestimento dei vasi sanguigni.

Le persone con diabete di tipo 2 tendono ad avere più cellule nel rivestimento dei loro vasi sanguigni. Questa tendenza potrebbe ridurre la probabilità di una rottura e aumentare la possibilità di un blocco.

La squadra indica due principali inconvenienti del loro studio. Il primo è che c’erano un numero insufficiente di coppie gemelle in cui solo una gemella sviluppava una malattia cerebrovascolare. Il secondo inconveniente era che non potevano essere certi di tenere pienamente conto dei fattori genetici perché non distinguevano tra gemelli identici e non identici.

Infine, poiché i questionari SALT non chiedevano dati sulle abitudini alimentari e sull’esercizio fisico, il team non poteva considerare questi fattori nella loro analisi.

Gli autori suggeriscono che, dati questi inconvenienti, “ampi studi longitudinali sui gemelli sono giustificati per ulteriori chiarimenti”.

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