Tumori della testa e del collo

Un nuovo esame del sangue rileva i tumori cerebrali con un'accuratezza dell'87%

Un nuovo studio ha introdotto un promettente esame del sangue che gli operatori sanitari potrebbero presto utilizzare per rilevare con precisione il cancro al cervello.

Il Dr. Matthew J. Baker, un lettore del Dipartimento di Chimica Pura e Applicata dell’Università di Strathclyde a Glasgow, nel Regno Unito, è l’autore principale della nuova ricerca.

Lui e i suoi colleghi hanno ora pubblicato i loro risultati sulla rivista Nature Communications.

Dello studio, il Dr. Baker afferma: “Questa è la prima pubblicazione di dati dal nostro studio di fattibilità clinica, ed è la prima dimostrazione che il nostro esame del sangue funziona in clinica”.

Sebbene sia abbastanza raro, il cancro al cervello ha spesso una visione scadente.

Secondo il National Cancer Institute, circa lo 0,6% delle persone svilupperà il cancro al cervello o un altro tumore del sistema nervoso durante la loro vita.

Tuttavia, il tasso di sopravvivenza a 5 anni per coloro che ricevono tale diagnosi è inferiore al 33%.

In gran parte, le scarse prospettive sono dovute al fatto che i tumori cerebrali presentano sintomi molto aspecifici, il che li rende più difficili da distinguere da altre condizioni.

Il co-autore dello studio, il Dr. Paul Brennan, docente neurochirurgo e docente presso l’Università di Edimburgo nel Regno Unito, spiega: “La diagnosi dei tumori cerebrali è difficile, portando a ritardi e frustrazioni per molte (persone)”.

“Il problema è che i sintomi del tumore al cervello sono piuttosto aspecifici, come mal di testa o problemi di memoria. Può essere difficile per i medici dire quali persone hanno maggiori probabilità di avere un tumore al cervello”, aggiunge.

La mancanza di test efficaci in termini di costi che possono aiutare i medici a valutare le persone con tumori cerebrali nelle cure primarie significa anche che ci vuole più tempo per diagnosticare con precisione il cancro al cervello. Questo alla fine si traduce in una visione più povera.

Il nuovo esame del sangue del team porta la speranza tanto necessaria in questo senso. Il Dr. Baker e colleghi hanno usato la luce infrarossa per creare una “bio-firma” dei campioni di sangue delle persone e hanno applicato l’intelligenza artificiale per scansionare i segni del cancro.

Il test ha identificato correttamente il cancro al cervello in una coorte di 104 persone l’87% delle volte.

Un mezzo più rapido di diagnosi

Come spiegano i ricercatori nel loro articolo, hanno usato una tecnica chiamata spettroscopia a riflessione infrarossa trasformata di Fourier (ATR-FTIR) attenuata e abbinata a una tecnologia di apprendimento automatico per rilevare il cancro al cervello.

Gli autori spiegano che la tecnica è “un modo semplice, privo di etichette, non invasivo, non distruttivo” di analizzare il profilo biochimico di un campione di sangue senza richiedere una preparazione approfondita del campione.

La tecnica ATR-FTIR ha permesso ai ricercatori di elaborare una “impronta digitale” biochimica del cancro al cervello.

Il Dr. Baker e il team hanno addestrato un algoritmo di apprendimento automatico per utilizzare queste impronte digitali biochimiche per diagnosticare il cancro al cervello in una coorte retrospettiva di 724 persone. Questa coorte includeva persone con tumori primari e secondari, nonché partecipanti di controllo senza cancro.

Hanno quindi utilizzato l’algoritmo per prevedere i casi di cancro al cervello in un campione di 104 partecipanti. Di questi, 12 persone avevano il cancro, tra cui quattro casi di glioblastoma. Questa è una delle forme più aggressive di tumore al cervello.

I risultati hanno rivelato una sensibilità dell’83,3% e una specificità dell’87% per l’esame del sangue. “Con questo nuovo test, abbiamo dimostrato che possiamo aiutare i medici a identificare rapidamente quali (persone) con questi sintomi non specifici dovrebbero essere prioritari per l’imaging del cervello urgente”, afferma Dr Brennan.

“Questo”, aggiunge, “significa una diagnosi più rapida per le persone con un tumore al cervello e un accesso più rapido al trattamento”.

Hayley Smith – ambasciatore della Brain Tumor Charity nell’Hampshire, Regno Unito – aggiunge che è “molto incoraggiante sapere che questo esame del sangue può portare a una diagnosi più rapida per il cancro al cervello”.

“Questo tipo di test sarà vitale per i pazienti, aiutando le persone a ottenere la diagnosi corretta più rapidamente, il che alla fine aiuterà le persone a ottenere le cure mediche urgenti di cui hanno bisogno.”

Hayley Smith

Smith non è stato coinvolto nella ricerca.

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