Cancro ovarico

Un nuovo esame del sangue può rilevare il cancro ovarico nelle sue fasi iniziali

Relativamente pochi casi di tumore ovarico sono diagnosticati nelle fasi iniziali, così tante persone perdono l'opportunità di un trattamento efficace. Un esame del sangue di recente sviluppo, tuttavia, potrebbe cambiare questa situazione.

L'American Cancer Society (ACS) afferma che "solo circa il 20 percento dei tumori ovarici si trovano in una fase precoce".

Tuttavia, quando un medico può diagnosticare il tumore in anticipo, circa il 94% delle persone ha una buona prognosi dopo il trattamento.

Oltre ad un esame pelvico completo, un medico ha a disposizione due test diagnostici: l'esame ecografico transvaginale e l'antigene del cancro 125 (CA-125).

Entrambi i test hanno limitazioni significative. Il test a ultrasuoni consente al medico di cercare tumori nell'utero, nelle tube di Falloppio e nelle ovaie, ma non può indicare se una crescita è cancerogena.

Il test CA-125 valuta i livelli di un marcatore del cancro ovarico nel sangue. Il problema è che alti livelli di questo antigene sono presenti anche in persone con condizioni non correlate.

Gli autori del nuovo studio, che appare nella rivista Biochemical and Biophysical Research Communications, osservano che "i livelli sierici di CA-125 possono anche essere elevati in condizioni non maligne, come endometriosi, gravidanza, cisti ovariche, malattia infiammatoria pelvica, epatite, cirrosi e nella fase follicolare del ciclo mestruale. "

Per questo motivo, i ricercatori hanno cercato di sviluppare un nuovo esame del sangue più accurato per rilevare il cancro ovarico. Il team proveniva dalla Griffith University di Gold Coast o dall'Università di Adelaide, entrambe in Australia.

Il nuovo esame del sangue ha migliorato la precisione

Gli specialisti dell'Università di Adelaide hanno identificato per la prima volta una tossina batterica – la citotossina subtilasi prodotta da un batterio Escherichia coli – che, come hanno scoperto, ha permesso loro di rintracciare le cellule tumorali umane.

Questa tossina è in grado di riconoscere i glicani contenenti acido N-glicolilneuraminico, catene anormali di zuccheri semplici che appaiono sulla superficie delle cellule tumorali. Questi sono poi rilasciati nel flusso sanguigno.

Il team dietro lo studio attuale ha ingegnerizzato una subunità innocua della tossina. Questo potrebbe più efficacemente etichettare gli zuccheri rivelatori nei campioni di sangue raccolti dai partecipanti con carcinoma ovarico.

Secondo i risultati, il nuovo esame del sangue ha rilevato livelli significativi del marcatore del cancro nel 90% dei campioni da persone con carcinoma ovarico di stadio 1 e il 100% di campioni da persone con cancro ovarico in una fase successiva.

L'analisi del sangue non ha rilevato il glican del cancro in nessun campione di sangue da partecipanti sani che hanno prestato servizio come popolazione di controllo.

Il prof. James Paton, autore dello studio e direttore del Centro di ricerca sulle malattie infettive dell'Università di Adelaide, ritiene che il nuovo test possa rappresentare un enorme passo avanti nella diagnosi precoce del cancro ovarico.

"Il tumore ovarico è notoriamente difficile da rilevare nelle sue fasi iniziali, quando ci sono più opzioni per il trattamento e i tassi di sopravvivenza sono migliori, il nostro nuovo test è quindi un potenziale punto di svolta".

Prof. James Paton

"Il rilevamento di questo marker tumorale può anche svolgere un ruolo in una semplice biopsia liquida per monitorare lo stadio e il trattamento della malattia", aggiunge il prof. Michael Jennings, co-autore e vice direttore dell'Istituto per Glycomics presso la Griffith University.

I ricercatori stanno ora pianificando ulteriori studi che coinvolgeranno più campioni di sangue. Sperano di migliorare il nuovo test e alla fine renderlo disponibile al pubblico.

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