Un nuovo esame del sangue PTSD potrebbe aiutare la prevenzione e il trattamento

La ricerca innovativa ha prodotto un gruppo di marcatori genetici che potrebbero costituire la base di un esame del sangue per il PTSD.

Gli scienziati della Indiana University School of Medicine di Indianapolis suggeriscono che le loro scoperte potrebbero portare a diagnosi più accurate del disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

"I disturbi da stress, come (PTSD)", notano in un articolo di Psichiatria Molecolare sul loro studio, "sono prevalenti, disabilitanti e sottodiagnosticati sia nel regno militare che in quello civile".

Propongono anche che le "firme di espressione genica dei biomarcatori" che hanno identificato possano aiutare a identificare composti terapeutici più efficaci e migliorare la precisione dei trattamenti.

Inoltre, testare i campioni di sangue per i marcatori genetici potrebbe aiutare a identificare le persone che potrebbero essere a rischio per lo stress traumatico futuro.

Per le loro indagini, i ricercatori hanno reclutato e seguito più di 250 veterani sottoposti a trattamento presso il VA Medical Centre di Indianapolis.

Lo studio, della durata di 10 anni, è iniziato con una robusta serie di passaggi per identificare e poi ridurre i geni candidati a quelli che monitoravano più precisamente i livelli di stress. Il team descrive i passaggi come "scoperta, definizione delle priorità, convalida e test".

Mentre i dati per le indagini provenivano da una popolazione militare, l'autore senior dello studio Alexander B. Niculescu, che è un professore di psichiatria, afferma che i risultati hanno "maggiore rilevanza per non solo i veterani ma il pubblico in generale".

"Innumerevoli persone", aggiunge, "sono sottodiagnosticate da disturbi dello stress, che possono manifestarsi bevendo di più, altre dipendenze, suicidio o violenza".

PTSD: reazione a eventi potenzialmente letali

Dopo aver vissuto o assistito a un evento potenzialmente letale, come un incidente d'auto, violento assalto, attacco terroristico, combattimento armato o un disastro naturale, è normale che le persone continuino a ricordare l'episodio, si sentano sconvolti o nervosi o abbiano interrotto il sonno .

Alcune persone potrebbero trovare difficile riprendere la normale vita quotidiana all'inizio, che si tratti di lavorare, seguire corsi, guidare, prendere l'autobus o semplicemente stare con la famiglia e gli amici.

Per la maggior parte delle persone, tuttavia, le cose migliorano gradualmente nelle settimane o mesi dopo l'evento traumatico. Ma se non lo fanno, potrebbe essere perché hanno PTSD.

Con PTSD, i sintomi non diminuiscono. Possono resistere o andare e venire con la stessa intensità. PTSD può colpire anche dopo un periodo con quasi nessun sintomo.

PTSD può colpire chiunque. Tuttavia, ci sono alcuni fattori, come la sofferenza di un trauma o un trauma intenso e di lunga durata, che può rendere più probabile lo sviluppo di PTSD.

Le persone che hanno subito violenza sessuale o che sono state in combattimento, ad esempio, hanno maggiori probabilità di sviluppare PTSD.

Gli eventi traumatici non sono rari e molte persone li hanno vissuti. Negli Stati Uniti, ad esempio, almeno il 50% delle persone ha vissuto almeno una esperienza potenzialmente letale nelle loro vite. Di questi, circa il 10% degli uomini e il 20% delle donne svilupperanno il DPTS.

'Impronta digitale biologica' di PTSD

Il recente studio è iniziato con una ricerca di geni correlati allo stress nei campioni di sangue che i veterani hanno dato durante varie visite.

Confrontando i campioni di sangue dei veterani da quando erano in stati di stress alti e bassi, il team è stato in grado di individuare quale dei circa 20.000 geni nel genoma umano ha subito i cambiamenti più significativi nell'espressione.

Perseguendo il metodo graduale, il team è stato in grado di ridurre il numero di voci di interesse a 285 marcatori genetici associati a 269 geni.

I ricercatori hanno effettuato un controllo incrociato con record sanitari e risultati di test psichiatrici in gruppi indipendenti all'interno di quelli arruolati nello studio. I controlli hanno rivelato che alcuni marcatori genetici "erano predittivi di stati di stress elevato e di futuri ricoveri psichiatrici legati allo stress (…)".

Gli investigatori hanno anche confrontato i marcatori genetici con altri marcatori di invecchiamento e stress. Uno di questi era la lunghezza dei telomeri, che sono i tappi alle estremità dei cromosomi che proteggono l'integrità del DNA al loro interno.

'Verso la medicina di precisione' per PTSD

Questa ulteriore analisi ha mostrato come "le firme dei biomarcatori" potrebbero aiutare a identificare quali composti naturali e sintetici con il potenziale per trattare il DPTS potrebbero maggiormente giovare a particolari individui.

Inoltre, il team ha scoperto che oltre la metà dei migliori biomarker predittivi per lo stress aveva anche una precedente evidenza di coinvolgimento nel suicidio, e la maggior parte di essi aveva evidenze in altri disturbi psichiatrici, fornendo una base molecolare per gli effetti dello stress in quelli disordini ".

Il Prof. Niculescu ha paragonato il loro processo di campionamento e controllo a ciò che già accade in altri campi medici, come nel trattamento del cancro, dove le biopsie aiutano i medici a decidere come meglio indirizzare la malattia su base individuale.

Il team sta ora facendo pressione sui finanziamenti per aiutare a tradurre i risultati della ricerca, in collaborazione con altri, nella pratica clinica.

"Comprendendo in modo biologico le malattie di un paziente e le sue difficoltà di salute mentale, potremmo trattare ciò che hanno di meglio, prevenendo gli episodi futuri".

Prof. Alexander B. Niculescu

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