Psicologia / Psichiatria

Un falso allarme missilistico potrebbe aver "beneficiato" le persone con ansia

Una nuova ricerca dell’American Psychological Association ha esaminato gli effetti di un allarme missilistico – che si è rivelato falso – sui livelli di ansia degli utenti di Twitter.

La mattina del 13 gennaio 2018, i residenti delle Hawaii hanno ricevuto un allarme di emergenza che li spingeva a cercare rifugio.

Hanno ricevuto un messaggio che indicava che un attacco missilistico era diretto verso di loro.

Il messaggio divenne rapidamente virale; un dipendente della Hawaii Emergency Management Agency (EMA) ha erroneamente inviato l’allarme via radio, televisione, smartphone e altri dispositivi wireless, accompagnato dal disclaimer “questo non è un trapano”.

Per 38 minuti, cioè fino a quando l’EMA delle Hawaii non ha ritirato il loro falso allarme, i residenti delle Hawaii sono stati convinti che un attacco missilistico si stava facendo strada.

La ricerca sulle reazioni delle persone su piattaforme di social media come Twitter ha rivelato importanti approfondimenti su come il pubblico reagisce in una situazione di “emergenza”. Ha anche rivelato intuizioni sulla rottura della comunicazione tra le istituzioni pubbliche e il pubblico in generale.

Ad esempio, una ricerca dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ha rivelato che “una conoscenza insufficiente per agire” da parte del pubblico, nonché una mancanza di fiducia nelle istituzioni, come questioni prevalenti. Ciò si aggiunge alle espressioni emotive attese dal pubblico di “shock, paura, panico o terrore”.

Cosa ci dice Twitter su come un tale incidente influisce sulle persone che già sperimentano un alto livello di ansia nella loro vita quotidiana? Nickolas Jones, Ph.D. e Roxane Cohen Silver, Ph.D. – entrambi dell’Università della California, Irvine – hanno iniziato a indagare.

I risultati, che appaiono sulla rivista American Psychologist, possono avere implicazioni intriganti per circa 40 milioni di persone che attualmente vivono con ansia negli Stati Uniti.

In che modo un falso allarme ha giovato alle persone ansiose

Jones e Silver hanno esaminato 1,2 milioni di tweet da 14.830 utenti. Hanno raccolto i dati dalle 6 settimane precedenti il ​​13 gennaio 2018 fino a 18 giorni dopo l’allarme errato.

I ricercatori hanno scansionato i tweet per 114 parole correlate all’ansia – come “impaurito”, “spaventato” e “preoccupato” – hanno dato ai tweet un punteggio di ansia e hanno raggruppato gli utenti in “ansia pre-allarme bassa, media o alta. ”

L’analisi ha rivelato che nel complesso i livelli di ansia sono aumentati del 4,6% il giorno dell’allerta e sono aumentati del 3,4% ogni 15 minuti durante il periodo di 38 minuti.

È interessante notare che quelli con bassi livelli di ansia prima dell’allerta hanno espresso ansia più alta e più duratura quando hanno ricevuto l’allerta rispetto agli altri gruppi. Al contrario, i livelli di ansia del gruppo “alta ansia pre-allarme” si sono stabilizzati più rapidamente.

Le persone con bassi livelli di ansia pre-allarme hanno visto un aumento del 2,5% dei loro livelli di ansia dopo l’allarme, mentre l’alto gruppo di ansia pre-allarme ha mostrato un’ansia di base inferiore del 10,5% dopo l’evento.

“Mentre coloro che prima dell’allerta avevano mostrato la minima ansia impiegavano più tempo a stabilizzarsi, a circa 41 ore, e il gruppo di ansia media impiegava 23 ore, gli individui che avevano mostrato la massima ansia prima che l’allerta si stabilizzassero quasi immediatamente”, afferma Jones .

Il coautore Silver commenta la natura controintuitiva dei risultati: “Siamo rimasti sorpresi dei nostri risultati per il gruppo di ansia pre-allerta (…). La letteratura suggerisce che le persone che sperimentano stati psicologici negativi, come l’ansia, prima di un traumi su larga scala, sono in seguito ad un aumentato rischio di conseguenze psicologiche negative “.

“Tuttavia, quegli individui che prima dell’allerta esprimevano generalmente molta più ansia su base giornaliera rispetto a chiunque altro nel campione sembra aver invece beneficiato dell’allerta per falsi missili.”

Roxane Cohen Silver, Ph.D.

Cosa potrebbe spiegare i risultati?

Sebbene i motivi delle scoperte rimangano sconosciuti, i ricercatori ipotizzano che “(a) gli individui nocivi potrebbero avere più da apprezzare quando sperimentano una mancanza quasi e quindi esprimere meno ansia sui social media dopo essere” sopravvissuti “a ciò che senza dubbio sarebbe stato interpretato come una situazione mortale “.

Questa è stata la prima volta che uno studio ha esaminato “come diverse migliaia di persone hanno risposto psicologicamente alla minaccia di una tragedia inevitabile e incombente”, spiega Jones.

“Anche se è una fortuna che siamo stati in grado di studiare questo fenomeno senza perdita di vite umane, dimostriamo che, per molti utenti, l’ansia suscitata da questo falso allarme è rimasta ben oltre la certezza che la minaccia non era reale, il che potrebbe avere conseguenze sulla salute tempo per alcuni individui “, aggiunge.

“Le nostre scoperte”, conclude Jones, “evidenziano anche quanto sia importante che le agenzie di gestione delle emergenze comunichino con il pubblico in merito a potenziali minacce e incidenti nelle comunicazioni di emergenza”.

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