Nutrizione / Dieta

Un basso apporto di frutta e verdura può rappresentare milioni di morti

I risultati di un nuovo studio suggeriscono che un consumo inadeguato di frutta e verdura può essere un fattore importante nella morte delle malattie cardiache.

Frutta e verdura sono ricche di vitamine, fibre, potassio, magnesio e antiossidanti.

Una dieta che include frutta e verdura può abbassare la pressione sanguigna, ridurre il rischio di malattie cardiache e cancro e migliorare la salute dell’apparato digerente.

La ricerca precedente – parte dello studio di follow-up sui professionisti della salute e degli studi sulla salute degli infermieri di Harvard – ha confermato che una dieta contenente molti frutti e verdure può addirittura ridurre il rischio di malattie cardiache e ictus.

Dopo aver analizzato questi risultati e combinato con i risultati di altri studi, i ricercatori hanno stimato che il rischio di malattie cardiache è inferiore del 20% tra gli individui che mangiano più di cinque porzioni di frutta e verdura al giorno, rispetto a quelli che mangiano meno di tre porzioni per giorno.

Il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti raccomanda agli adulti di consumare almeno 1,5-2 tazze al giorno di frutta e 2-3 tazze al giorno di verdura. Secondo un altro studio del Centers for Disease Control and Prevention (CDC), solo circa 1 su 10 adulti soddisfano queste linee guida.

L’impatto globale di un’alimentazione inadeguata

Ora, un nuovo studio – i risultati dei quali i ricercatori hanno presentato a Nutrition 2019, l’incontro annuale dell’American Society for Nutrition a Baltimora, suggerisce che un basso apporto di frutta può causare 1 su 7 decessi per malattie cardiache e che un basso numero di verdure l’assunzione può causare 1 su 12 decessi per malattie cardiache.

Analizzando i dati del 2010, i ricercatori hanno scoperto che il basso consumo di frutta ha provocato quasi 2 milioni di morti per malattie cardiovascolari, mentre un basso consumo di verdure ha causato 1 milione di morti. L’impatto globale è stato più significativo nei paesi con un consumo medio basso di frutta e verdura.

I dati suggeriscono che il basso consumo di frutta provoca più di 1 milione di morti per ictus e più di 500.000 morti per malattie cardiache in tutto il mondo ogni anno, mentre un basso apporto di verdure provoca circa 200.000 morti per ictus e oltre 800.000 morti per malattie cardiache all’anno.

“I nostri risultati indicano la necessità di sforzi basati sulla popolazione per aumentare il consumo di frutta e verdura in tutto il mondo”, afferma la co-autrice Victoria Miller, ricercatrice postdottorato presso la Friedman School of Nutrition Science and Policy della Tufts University di Medford, MA.

Monitoraggio del numero delle vittime per regione, età e sesso

I ricercatori hanno rintracciato il numero delle vittime per regione, età e sesso utilizzando sondaggi sulla dieta e dati sulla disponibilità alimentare di 113 paesi. Hanno combinato questi dati con i dati sulle cause di morte in ciascun paese e i dati sul rischio cardiovascolare legato al basso apporto di frutta e verdura.

I risultati hanno mostrato che l’assunzione di frutta era più bassa in Asia meridionale, Asia orientale e Africa sub-sahariana, mentre il consumo di verdure era inferiore in Asia centrale e in Oceania. I paesi di queste regioni hanno bassi livelli medi di assunzione di frutta e verdura e alti tassi di mortalità per malattie cardiache e ictus.

Quando i ricercatori hanno analizzato l’impatto di un consumo inadeguato di frutta e verdura per età e sesso, hanno scoperto che l’impatto maggiore era tra i giovani adulti e i maschi. Miller aggiunge che le femmine tendono a mangiare più frutta e verdura.

“Questi risultati indicano la necessità di espandere l’attenzione per aumentare la disponibilità e il consumo di alimenti protettivi come frutta, verdura e legumi – un messaggio positivo con un enorme potenziale per migliorare la salute globale”.

Autrice senior dello studio Dariush Mozaffarian, Friedman School of Nutrition Science and Policy

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