Ansia / Stress

Tutto ciò che devi sapere sui farmaci per l'ansia

Il termine ansia racchiude sentimenti di preoccupazione, paura e disagio. Sebbene sia normale sperimentare qualche livello di ansia a volte, l'ansia intensa o persistente può essere indicativa di un disturbo d'ansia.

Secondo numerosi sondaggi, fino al 33,7 per cento delle persone sperimentano qualche forma di disturbo d'ansia durante la loro vita.

I farmaci sono disponibili per trattare i disturbi d'ansia. I medici possono prescrivere farmaci da soli o in combinazione con la terapia cognitivo comportamentale (CBT) o un altro tipo di terapia.

In questo articolo, discutiamo i principali tipi di farmaci per l'ansia e elencano i loro rischi ed effetti collaterali.

Tipi di farmaci ansiosi

Diversi tipi di farmaci possono trattare i sintomi dell'ansia. Secondo l'Association of Anxiety and Depression Association of America (ADAA), le quattro principali classi di farmaci per i disturbi d'ansia sono le seguenti:

1. Inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina

Sebbene gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) siano un tipo di antidepressivo, i medici li prescrivono comunemente alle persone con ansia e disturbo ossessivo-compulsivo (DOC).

Secondo un articolo, i medici ritengono che gli SSRI siano il trattamento farmacologico di prima linea per l'ansia.

Gli SSRI funzionano bloccando le cellule nervose nel cervello dal riassorbimento della serotonina, che è una sostanza chimica che svolge un ruolo vitale nella regolazione dell'umore.

Esempi di SSRI per l'ansia includono:

  • citalopram (Celexa)
  • escitalopram (Lexapro)
  • fluoxetine (Prozac)
  • fluvoxamina (Luvox)
  • paroxetina (Paxil, Pexeva)
  • sertraline (Zoloft)

Questi farmaci in genere iniziano ad avere effetto entro 2 o 6 settimane, ma non funzionano per tutti.

Le persone solitamente assumono SSRI per un massimo di 12 mesi per trattare l'ansia, quindi riducono gradualmente il dosaggio. Questi farmaci non sono assuefazione, il che significa che non portano alla dipendenza.

2. Inibitori del reuptake della serotonina e norepinefrina

Gli inibitori del reuptake della serotonina e norepinefrina (SNRI) sono un'altra classe di antidepressivi che tratta la depressione e l'ansia. I medici possono anche prescriverli per il trattamento di alcune condizioni di dolore cronico.

Questi farmaci agiscono riducendo il riassorbimento cerebrale delle sostanze chimiche serotonina e noradrenalina.

Esempi di SNRI per l'ansia sono:

  • duloxetina (Cymbalta)
  • venlafaxine (Effexor XR)

Come con gli SSRI, gli SNRI possono richiedere diverse settimane per avere un effetto.

3. antidepressivi triciclici

Gli antidepressivi triciclici (TCA) sono una vecchia classe di farmaci antidepressivi. Sebbene possano essere efficaci per il trattamento della depressione e dell'ansia, i medici spesso prescrivono gli SSRI, poiché causano meno effetti collaterali.

Tuttavia, i TCA possono essere utili per alcune persone, specialmente se altri farmaci non forniscono sollievo.

Esempi di TCA per l'ansia includono:

  • amitriptilina (Elavil)
  • imipramina (Tofranil)
  • nortriptyline (Pamelor)

4. Benzodiazepine

Le benzodiazepine sono un tipo di farmaco sedativo che riduce i sintomi fisici dell'ansia, come i muscoli tesi. Questi farmaci favoriscono anche il rilassamento e i loro effetti avvengono in pochi minuti.

Le benzodiazepine includono:

  • alprazolam (Xanax)
  • clordiazepossido (Librium)
  • diazepam (Valium)
  • lorazepam (Ativan)

Sebbene siano altamente efficaci per problemi a breve termine, i medici prescrivono raramente le benzodiazepine perché diventano meno efficaci nel tempo e possono creare dipendenza.

A causa di questi rischi, gli esperti suggeriscono che i medici non prescrivono l'uso continuo di benzodiazepine per più di 1 mese.

Alcune persone possono assumere benzodiazepine per gestire l'ansia a breve termine. Ad esempio, le persone che hanno paura di volare possono prenderle prima di un volo.

A volte, le persone possono assumere una benzodiazepina insieme a un SSRI per alcune settimane fino a quando l'SSRI non ha effetto.

Altri farmaci per l'ansia

Molti altri farmaci possono aiutare a trattare l'ansia, anche se i medici di solito li prescrivono solo se gli SSRI o farmaci simili non funzionano.

Altri farmaci per l'ansia includono:

I beta-bloccanti

I beta-bloccanti sono un farmaco comune per le persone con ipertensione e condizioni cardiache. Tuttavia, i medici possono prescriverli off-label per l'ansia in determinate situazioni.

I beta-bloccanti riducono gli effetti della noradrenalina, il che significa che possono alleviare alcuni dei sintomi fisici dell'ansia. Esempi di beta-bloccanti includono atenololo (Tenormin) e propranololo (Inderal).

Buspirone

Questo farmaco anti-ansia può trattare i sintomi di ansia a breve o lungo termine.

Buspirone (BuSpar) funziona molto più lentamente rispetto alle benzodiazepine e non può trattare tutti i tipi di disturbo d'ansia, ma provoca meno effetti collaterali e ha un minor rischio di dipendenza.

Inibitori delle monoamino ossidasi

Gli inibitori delle monoaminossidasi (MAOI) sono uno dei primi tipi di antidepressivi. I medici possono prescriverli off-label per trattare i sintomi del disturbo di panico e la fobia sociale. I tipi di MAOI includono:

  • isocarbossazide (Marplan)
  • fenelzina (Nardil)
  • selegiline (Emsam)
  • tranylcypromine (Parnate)

Effetti collaterali

Gli antidepressivi e altri farmaci per l'ansia hanno il potenziale di causare effetti collaterali in alcune persone.

Questi si risolvono spesso dopo poche settimane, ma è fondamentale consultare un medico se sono intollerabili o non si calmano.

Alcuni medici possono raccomandare l'assunzione di farmaci per l'ansia con il cibo per minimizzare gli effetti collaterali o portarli prima di coricarsi, a condizione che il farmaco non interferisca con il sonno.

Gli effetti collaterali che una persona sperimenta possono variare a seconda del tipo di farmaco.

SSRI

Gli effetti collaterali degli SSRI possono includere:

  • visione sfocata
  • vertigini
  • sonnolenza o stanchezza
  • bocca asciutta
  • sentirsi agitato o irrequieto
  • ingrassare
  • mal di testa
  • nausea
  • problemi sessuali o disfunzione erettile
  • problemi di sonno
  • uno stomaco sottosopra

SNRI

Gli effetti collaterali degli SNRI sono simili a quelli degli SSRI e includono:

  • stipsi
  • vertigini
  • sonnolenza o stanchezza
  • bocca asciutta
  • mal di testa
  • aumento della pressione sanguigna
  • aumento di peso
  • perdita di appetito
  • nausea
  • problemi sessuali o disfunzione erettile
  • problemi di sonno
  • sudare più del solito
  • uno stomaco sottosopra

TCA

Gli effetti collaterali variano tra i TCA, poiché funzionano in modi diversi. I possibili effetti collaterali includono:

  • visione sfocata
  • stipsi
  • difficoltà a urinare
  • bocca asciutta
  • sonnolenza
  • aumentare l'appetito
  • vertigini
  • bassa pressione sanguigna dopo essersi alzati
  • problemi sessuali o disfunzione erettile
  • sudare più del solito
  • tremori
  • perdita di peso o guadagno

benzodiazepine

Questi farmaci possono causare diversi effetti collaterali, come ad esempio:

  • visione sfocata
  • confusione
  • vertigini
  • sonnolenza o stanchezza
  • mal di testa
  • perdita di memoria o concentrazione
  • problemi di equilibrio, coordinazione o parola
  • uno stomaco sottosopra

Le benzodiazepine comportano anche alcuni rischi. Ad esempio, possono causare dipendenza fisica, anche dopo un breve periodo di utilizzo. Il ritiro dalle benzodiazepine può portare a:

  • ansia e irrequietezza
  • depressione
  • problemi di sonno
  • sudorazione
  • convulsioni

I rischi più gravi delle benzodiazepine possono includere:

  • dipendenza
  • declino cognitivo
  • fratture dell'anca
  • incidenti automobilistici, in quanto possono influenzare la capacità di guida di una persona
  • sovradosaggio, specialmente in combinazione con droghe oppioidi o alcol

I beta-bloccanti

I possibili effetti collaterali dei beta-bloccanti includono:

  • mani e piedi freddi
  • depressione
  • estrema stanchezza
  • bassa pressione sanguigna
  • mancanza di respiro
  • problemi di sonno
  • aumento di peso

Le persone con asma dovrebbero evitare i beta-bloccanti. Le persone con diabete dovrebbero prenderle con cautela e parlare con un medico dei possibili rischi.

Buspirone

Gli effetti collaterali di buspirone possono includere:

  • visione sfocata
  • diarrea
  • vertigini
  • sonnolenza
  • bocca asciutta
  • fatica
  • mal di testa
  • dolori muscolari
  • nausea
  • poca concentrazione
  • irrequietezza o nervosismo
  • problemi di sonno
  • sudorazione
  • debolezza

MAO

I potenziali effetti collaterali degli IMAO includono:

  • stipsi
  • diarrea
  • difficoltà a urinare
  • vertigini
  • sonnolenza
  • bocca asciutta
  • mal di testa
  • bassa pressione sanguigna
  • nausea
  • disfunzione sessuale
  • problemi di sonno
  • sudorazione
  • aumento di peso

Questi farmaci interagiscono anche con molti altri farmaci e alcuni cibi e bevande. Chiunque prenda IMAO deve chiedere al proprio medico una lista completa dei farmaci, degli alimenti e delle bevande di cui ha bisogno per evitare.

Rischio di suicidio e antidepressivi

La FDA (Food and Drug Administration) degli Stati Uniti richiede che tutti gli antidepressivi portino un'avvertenza sulla scatola nera relativa al rischio di suicidio nei bambini e nei giovani adulti.

Le persone sotto i 25 anni di età possono sperimentare un aumento dei pensieri e dei comportamenti suicidari durante l'assunzione di antidepressivi, in particolare nelle prime settimane di utilizzo.

Il Lifeline nazionale per la prevenzione dei suicidi è 1-800-273-TALK (8255) ed è disponibile 24 ore al giorno, 7 giorni alla settimana.

Quando vedere un dottore

Chiunque abbia sintomi di un disturbo d'ansia dovrebbe vedere il proprio medico, che può consigliare la terapia, i farmaci o una combinazione di entrambi.

Per diagnosticare un disturbo d'ansia, i medici effettuano di solito un esame fisico per verificare eventuali condizioni di base e chiedere a una persona i loro sintomi.

Possono anche eseguire una valutazione psicologica e confrontare i sintomi della persona con i criteri della American Psychiatric Association per i disturbi d'ansia.

Porta via

L'ansia è una condizione comune che colpisce molte persone durante la loro vita. Diversi tipi di farmaci possono trattare l'ansia, specialmente in combinazione con la terapia.

Le persone che hanno un disturbo d'ansia dovrebbero lavorare con il loro medico per trovare il giusto piano di trattamento per i loro bisogni. Se una persona nota effetti collaterali dai loro farmaci, dovrebbe parlare con un medico o un farmacista.

Per alleviare gli effetti indesiderati, un medico può regolare lentamente il dosaggio o raccomandare un altro farmaco o una forma di terapia.

È fondamentale non interrompere mai l'assunzione di farmaci senza supervisione medica in quanto potrebbe causare sintomi da astinenza.

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