Cancro / Oncologia

Tumore più comune nelle femmine con apnea notturna grave

Alcuni studi hanno identificato i collegamenti tra apnea notturna e cancro. Ora, una nuova ricerca rivela che i tassi di cancro sono più alti tra le donne con sintomi pronunciati di apnea.

Il recente studio, che figura nell’European Respiratory Journal, ha analizzato i dati su 20.000 adulti con apnea notturna.

Circa il 2% dei partecipanti aveva anche una diagnosi di cancro nella loro storia medica.

I dati provenivano dall’European Sleep Apnea Database (ESADA), che ha registri medici e di visita sugli adulti registrati in 33 centri in tutta Europa.

Il team di ricerca internazionale sottolinea che, sebbene i risultati non dimostrino che l’apnea nel sonno provoca il cancro, sembra esserci un chiaro legame nelle donne.

“È ragionevole supporre che l’apnea notturna sia un fattore di rischio per il cancro o che entrambe le condizioni presentino fattori di rischio comuni, come il sovrappeso”, afferma Ludger Grote, professore a contratto e medico principale presso la medicina del sonno presso l’Università di Göteborg in Svezia.

“D’altra parte”, aggiunge, “è meno probabile che il cancro porti all’apnea notturna.”

Apnea ostruttiva del sonno

L’apnea ostruttiva del sonno (OSA), o apnea del sonno, è una condizione in cui una persona sperimenta brevi e ripetute interruzioni della respirazione durante il sonno. La condizione deriva dall’incapacità dei muscoli della gola di mantenere aperte le vie respiratorie.

Esiste un’altra forma di apnea chiamata apnea centrale del sonno, che si verifica a causa di un fallimento nella segnalazione del cervello. Dei due tipi di apnea, l’OSA è di gran lunga il più comune.

L’OSA può causare sonno disturbato e frammentato e portare a un’insufficienza di ossigeno.

La combinazione di bassi livelli di ossigeno e disturbi del sonno può causare ipertensione, malattie cardiache, problemi di memoria e disturbi dell’umore.

Secondo la National Sleep Foundation (NSF), l’OSA colpisce il 5-20% degli adulti negli Stati Uniti.

La stima proviene da studi che hanno utilizzato prove e valutazioni formali. L’NSF suggerisce che è probabile che la percentuale effettiva di persone negli Stati Uniti con apnea notturna sia maggiore.

“La condizione dell’apnea notturna è ben nota al grande pubblico e associata a russare, affaticamento diurno e elevato rischio di malattie cardiovascolari, specialmente negli uomini”, spiega il dott. Grote.

Lui e i suoi colleghi osservano che, sebbene vi siano prove crescenti di un legame tra OSA e il cancro, questo rimane in discussione. Il motivo principale sembra essere il piccolo numero di partecipanti allo studio e la “scarsa caratterizzazione” di tipi di OSA e cancro.

Teorie sul cancro e sull’apnea notturna

Gli scienziati hanno proposto diverse teorie per un collegamento tra OSA e il cancro. Una teoria sottolinea che le due condizioni condividono fattori di rischio comuni, come l’età e l’obesità.

Un’altra teoria è che l’ipossia intermittente – una condizione in cui il corpo non riceve abbastanza ossigeno – e la frammentazione del sonno, entrambe presenti nell’OSA, possono anche spiegare il legame con il cancro.

Questo tipo di collegamento potrebbe comportare cambiamenti nello sviluppo dei vasi sanguigni, nella funzione immunitaria e nell’ambiente tissutale dei tumori.

Tuttavia, fino alla recente ricerca, pochissimi studi avevano esaminato se il sesso biologico avesse fatto la differenza nel legame tra OSA e cancro.

Nei loro risultati, il dott. Grote e i suoi colleghi hanno scoperto, come previsto, l’esistenza di un’associazione tra età avanzata e un rischio più elevato di cancro.

Tuttavia, quando hanno adeguato i risultati dell’analisi per eliminare la potenziale influenza di età, sesso, indice di massa corporea (BMI), assunzione di alcol e fumo, hanno trovato una possibile associazione tra ipossia notturna intermittente e tassi più elevati di cancro.

Collegamento più forte nelle femmine

Inoltre, l’analisi ha rivelato che il legame tra ipossia notturna e tassi più elevati di cancro era più forte nelle donne e più debole nei maschi.

I risultati suggeriscono che il rischio di cancro è da due a tre volte superiore nelle donne con gravi sintomi di apnea notturna.

Il dottor Grote afferma che le ricerche precedenti hanno teso a concentrarsi sul legame tra OSA e melanoma maligno. Alla luce dei risultati della sua squadra, “Il cancro al seno o all’utero potrebbe ora diventare una nuova area”, suggerisce.

Forse una combinazione di ormoni sessuali femminili e stress derivante dall’ipossia notturna nell’OSA innesca l’inizio del cancro o riduce le difese immunitarie del corpo, pensa.

“È impossibile dire con certezza quali siano le cause alla base dell’associazione tra apnea notturna e cancro, ma l’indicazione significa che dobbiamo studiarlo in modo più approfondito.”

Dr. Ludger Grote

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