Disturbi del sonno / Sonno / Insonnia

Troppo sonno potrebbe essere peggio per la salute che troppo poco

Dormire più o meno di 7-8 ore a notte potrebbe essere dannoso per la salute, con il troppo sonno che sta peggio di troppo poco, affermano i ricercatori.

Un'analisi dei dati raccolti da dozzine di studi che coprono più di 3 milioni di persone ritiene che la durata del sonno auto-riferita al di fuori di 7-8 ore ogni notte sia collegata a un più alto rischio di morte e malattie cardiovascolari.

Lo studio – condotto dagli scienziati della Keele University nel Regno Unito e pubblicato sul Journal of American Heart Association – ha trovato una relazione a "J" tra la durata del sonno e la morte. La stessa relazione è stata osservata con episodi di malattia cardiovascolare.

Gli autori affermano che i loro risultati suggeriscono che dormire per più di 7-8 ore "può essere associato ad un grado moderato di danno" rispetto al dormire di meno.

La relazione a forma di J ha mostrato che la dimensione del rischio aumentava in linea con una maggiore durata del sonno. Dormire per 9 ore, ad esempio, comportava un rischio maggiore di morire del 14%, mentre il sonno di 10 ore comportava un rischio maggiore del 30%.

I risultati hanno anche dimostrato che il sonno di scarsa qualità era legato a un rischio del 44% più elevato di malattia coronarica.

"Il nostro studio", dice l'autore dello studio principale, il dott. Chun Shing Kwok, docente di cardiologia presso la Keele University, "ha un importante impatto sulla salute pubblica in quanto dimostra che il sonno eccessivo è un marker di elevato rischio cardiovascolare".

Malattie ed eventi cardiovascolari

La malattia cardiovascolare è un termine generico per i disturbi del cuore e dei vasi sanguigni. Il cuore fornisce la pressione per pompare il sangue attraverso i vasi che lo portano a tutte le parti del corpo.

Alcune delle malattie si sovrappongono a causa di una condizione di base comune. L'aterosclerosi, per esempio, è una condizione infiammatoria in cui la placca si accumula nelle pareti delle arterie e limita il flusso sanguigno. Questo può portare a malattie cardiache, infarto e ictus.

L'insufficienza cardiaca, in cui il cuore non pompa abbastanza sangue per soddisfare i bisogni del corpo, è un altro tipo di malattia cardiovascolare. Anche il battito cardiaco anormale o l'aritmia e le valvole cardiache difettose sono classificate come malattie cardiovascolari.

Negli Stati Uniti, dove 610.000 persone muoiono ogni anno, le malattie cardiache sono la principale causa di morte negli uomini e nelle donne.

Inoltre, ogni anno negli Stati Uniti, circa 735.000 persone soffrono di infarto. Questo numero comprende 210.000 persone per le quali non è il loro primo.

Nella loro analisi, i ricercatori si sono concentrati sui legami tra sonno, tassi di morte ed eventi cardiovascolari come infarto, ictus e malattia coronarica.

Durata e qualità del sonno

Nel loro studio, i ricercatori spiegano che mentre sembrano esserci "prove crescenti" a sostegno dell'idea, le attuali linee guida per ridurre il rischio di malattie cardiovascolari "forniscono raccomandazioni limitate" sulla durata e sulla qualità del sonno.

Le ultime linee guida della National Sleep Foundation raccomandano 7-9 ore di sonno ogni notte per gli adulti di 26-64 anni e 7-8 ore per gli anziani.

Per il loro studio, i ricercatori hanno utilizzato 7-8 ore come raccomandazione rispetto alla quale confrontare i vari risultati.

Notano che mentre studi precedenti avevano esaminato la relazione tra ore di sonno, morti e malattie cardiovascolari, non avevano valutato l'effetto di ogni ora di aumento o diminuzione della relazione. Inoltre, nessuno aveva valutato l'effetto della qualità del sonno.

Essi suggeriscono che le loro scoperte sono significative perché evidenziano un problema con il sonno più lungo rispetto a quello più breve, e che maggiore è la durata del sonno, più grave sembra essere il problema.

Notano anche che il loro studio è il primo a dichiarare la qualità del sonno come un fattore di rischio per la malattia coronarica e suggerisce che i medici debbano prendere in considerazione il sonno non ristoratore (o il risveglio non riparato) quando valutano i loro pazienti.

I meccanismi sono capiti male

La biologia della relazione tra durata del sonno, qualità del sonno, malattie cardiovascolari e mortalità non è chiara. Coloro che l'hanno studiato concludono che è complesso e coinvolge molti fattori che interagiscono tra loro.

Ci sono alcune prove del fatto che il sonno insufficiente aumenta i livelli di energia e gli ormoni dell'appetito, la leptina e la grelina, e questo può portare all'obesità e al controllo alterato della glicemia. Il sonno ridotto può anche favorire l'infiammazione, che alcuni hanno collegato a malattie cardiovascolari e cancro.

Troppo sonno può essere collegato a malattie cardiovascolari a causa delle condizioni esistenti che aumentano la fatica. Questi includono condizioni infiammatorie persistenti e anemia.

Gli scienziati legano anche bassa attività fisica, depressione, disoccupazione e basso status socioeconomico al sonno più lungo. Questi possono contribuire, ma potrebbero anche mascherare, il legame tra la durata del sonno più lunga e le malattie cardiovascolari e il rischio di morte.

Il dott. Kwok sottolinea che nella società moderna il sonno è soggetto a molte "influenze culturali, sociali, psicologiche, comportamentali, fisiopatologiche e ambientali".

Queste influenze si presentano per molte ragioni diverse. Elenca esempi che vanno dalla cura di bambini e altri parenti, al lavoro a turni, a malattie mentali e fisiche e alla "disponibilità di merci 24 ore su 24".

"I nostri risultati hanno importanti implicazioni in quanto i medici dovrebbero avere maggiore considerazione per esplorare la durata e la qualità del sonno durante le consultazioni".

Dr. Chun Shing Kwok

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