Tranquillità migliore della musica di sottofondo per creatività

Recenti ricerche mettono in dubbio la nozione popolare secondo cui l'ascolto della musica aumenta la creatività. Invece, propone che la tranquillità, o anche il rumore della libreria di fondo, sia più vantaggiosa.

Dopo aver condotto una serie di esperimenti con volontari umani, i ricercatori dell'Università di Gävle in Svezia e dell'Università del Lancashire centrale e della Lancaster University, entrambi nel Regno Unito, hanno concluso che la musica può "compromettere significativamente" la capacità delle persone di risolvere compiti che implicano creatività verbale.

Un articolo che ora compare nella rivista Applied Cognitive Psychology descrive come la squadra ha deciso di "esaminare criticamente l'affermazione che la musica di sottofondo aumenta la creatività".

I ricercatori hanno studiato l'effetto dell'ascolto della musica sulla capacità delle persone di completare attività verbali che richiedono creatività. I compiti erano una variante di "Composto Remote Associate Tasks (CRAT)", che molti scienziati usano per studiare la creatività che coinvolge "processi basati su intuizioni".

"Abbiamo trovato prove convincenti", afferma il co-autore Dr. Neil McLatchie, che lavora nel dipartimento di psicologia dell'Università di Lancaster, "di prestazioni alterate quando si suona musica di sottofondo in confronto a condizioni di fondo silenziose".

Test delle prestazioni creative

Un test di creatività verbale CRAT prevede di mostrare a una persona tre parole e di chiedere loro di pensare a una quarta parola che possono aggiungere in prima o alla fine di ciascuna delle tre parole per creare tre nuove parole o frasi.

Ad esempio, dare la parola "match" in risposta a "stick / maker / point", sarebbe una risposta corretta perché crea le tre parole o frasi "matchstick, matchmaker e match point". Un altro esempio è la parola "sole" in risposta a "dial / dress / flower" per creare "meridiana, prendisole e girasole".

I ricercatori sostengono che ci sono poche prove scientifiche per sostenere l'affermazione che la musica migliora la risoluzione dei problemi creativi.

Si riferiscono, per esempio, a uno studio che affermava di dimostrare che la musica aiuta la creatività. Quel studio ha utilizzato l'Alternative Uses Task, in cui i partecipanti danno il maggior numero di nuovi usi a cui possono pensare per un oggetto quotidiano, come una graffetta o un mattone.

Tuttavia, il compito degli usi alternativi riguarda solo il "pensiero divergente", che aiuta una persona a generare diverse opzioni. I CRAT, d'altro canto, richiedono anche un "pensiero convergente creativo", che gli autori affermano che include "la connessione di idee diverse per determinare una soluzione unica e corretta a un problema".

La musica interrompe la memoria di lavoro verbale?

Nel recente studio, gli investigatori hanno condotto esperimenti in cui hanno invitato volontari a completare i test di creatività verbale CRAT in condizioni di sottofondo diverse.

I partecipanti hanno eseguito i test sperimentando uno sfondo silenzioso, uno sfondo di rumore della libreria o una riproduzione musicale. C'erano tre diversi tipi di musica: solo strumentale, con testi familiari e con testi non familiari.

I risultati hanno mostrato che l'ascolto della musica ha "significativamente compromesso" le prestazioni nei compiti di creatività verbale rispetto a un rumore di sottofondo o rumore di fondo. Questo risultato è stato coerente per tutti e tre i tipi di musica.

Inoltre, nei test sull'effetto della musica con testi familiari, l'ascolto di musica compromessa dalle prestazioni indipendentemente dal suo effetto sull'umore e dal piacere o meno del partecipante. Il team ha scoperto che questo era ancora il caso per coloro che di solito ascoltano la musica mentre lavorano.

Sebbene non abbiano esaminato i meccanismi sottostanti, i ricercatori suggeriscono che l'ascolto della musica potrebbe interrompere la memoria di lavoro verbale che supporta la risoluzione di problemi creativi.

La memoria di lavoro è come un blocco temporaneo temporaneo per conservare e manipolare le informazioni. Le attività quotidiane, come guidare, scrivere, tenere conversazioni e prendere decisioni, utilizzano la memoria di lavoro.

Studi di imaging cerebrale hanno rivelato che la memoria di lavoro attiva "aree motorie secondarie", anche quando le "aree motorie primarie" per la parola sono inattive.

Gli scienziati suggeriscono che ci sono due tipi di memoria di lavoro: la memoria di lavoro verbale, che memorizza e manipola temporaneamente le informazioni basate sulla parola, e la memoria di lavoro visuospaziale per fare lo stesso con le informazioni visive.

I ricercatori inoltre non hanno rilevato differenze significative nell'esecuzione delle attività che i partecipanti hanno completato in uno scenario silenzioso rispetto a uno sfondo di rumore di libreria. Essi suggeriscono che ciò era dovuto al fatto che la natura di "stato stazionario" del rumore della biblioteca si intromette nella memoria di lavoro verbale in misura minore.

Gli autori concludono che:

"(T) le scoperte qui sfidano la visione popolare secondo cui la musica migliora la creatività, e invece dimostrano che la musica, indipendentemente dalla presenza di contenuti semantici (senza testo, testi familiari o testi non familiari), interrompe costantemente le prestazioni creative nell'insight problem-solving ".

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