Cancro / Oncologia

Terapie alternative per il cancro: fanno più male che bene?

Una nuova ricerca rileva che un terzo delle persone affette da cancro utilizza terapie complementari e alternative. I professionisti medici sollevano preoccupazioni sulla sicurezza di queste pratiche, suggerendo che potrebbero interferire con il trattamento convenzionale del cancro.

Nel 2018, il National Cancer Institute stimò che 1.735.350 persone negli Stati Uniti avrebbero ricevuto una diagnosi di cancro entro la fine di quell'anno e che 609.640 persone sarebbero morte a causa della malattia.

Affrontare le notizie dolorose di una diagnosi di cancro può essere difficile.

Dany Bell, consigliere specializzato in trattamento e recupero del cancro al Macmillan Cancer Support nel Regno Unito, ha dichiarato: "Essere diagnosticati con un cancro può essere un grosso shock, anche se hai già il sospetto che tu possa averlo."

Una volta che ricevono una diagnosi, molte persone si rivolgono a terapie complementari e alternative alla ricerca di una cura.

Ma una nuova ricerca avverte che un simile approccio potrebbe essere fuorviante. La dottoressa Nina Sanford, del Southwestern Medical Center dell'Università del Texas, a Dallas, ha condotto un'analisi dei dati di un sondaggio nazionale completo per scoprire esattamente quante persone che vivono con il cancro usano anche medicine complementari e alternative.

Dr. Sanford – un assistente professore di radioterapia oncologica – e colleghi hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista JAMA Oncology.

Un terzo dei pazienti usa medicine alternative

Alcuni hanno espresso la preoccupazione che le persone che usano terapie complementari – come yoga, meditazione, agopuntura, farmaci a base di erbe e integratori – non informino i loro medici.

Il dott. Sanford e colleghi si riferiscono a queste preoccupazioni nel loro articolo, oltre a uno studio che suggerisce che un piccolo sottogruppo di persone che utilizzavano medicine complementari aveva una prospettiva peggiore rispetto a quelle che non lo facevano.

Alla luce di queste preoccupazioni, il dott. Sanford e il team hanno analizzato i dati del National Health Interview Survey dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC). I ricercatori hanno effettuato uno studio trasversale nel tentativo di stimare la proporzione di persone con cancro che usano terapie complementari.

L'analisi del Dr. Sanford ha rivelato che un terzo delle persone con una diagnosi di cancro assume medicine complementari e alternative. I supplementi a base di erbe erano la terapia alternativa più popolare. La manipolazione chiropratica e osteopatica erano un secondo vicino.

Inoltre, l'analisi del Dr. Sanford ha rivelato che il 29% di coloro che usano trattamenti complementari non ne parla ai propri medici. Tra i motivi che i partecipanti hanno dato sono stati che il dottore non ha chiesto o che pensavano che il loro medico non avesse bisogno di sapere.

"I pazienti più giovani hanno maggiori probabilità di utilizzare farmaci complementari e alternativi e le donne erano più propense a farlo, ma avrei pensato che più persone avrebbero detto ai loro medici", commenta il dott. Sanford.

Perché gli integratori a base di erbe possono essere dannosi

"Non sai cosa c'è in loro", continua l'investigatore principale, riferendosi a integratori a base di erbe. "Alcuni di questi supplementi sono una sorta di miscuglio di cose diverse".

"A meno che non sappiamo cosa c'è dentro (gli integratori a base di erbe), consiglierei ai pazienti di evitare di usarli durante le radiazioni perché (alcuni supplementi) potrebbero interferire con il trattamento."

Dr. Nina Sanford

"Con le radiazioni specificamente, c'è la preoccupazione che livelli molto alti di antiossidanti possano rendere le radiazioni meno efficaci", aggiunge.

Il dott. David Gerber, specialista in cancro ai polmoni e professore di medicina interna e scienze della popolazione e dei dati all'università, che non è stato coinvolto nello studio, commenta anche la rilevanza clinica dei risultati.

"(I supplementi) possono interagire con le medicine che stiamo somministrando loro, e attraverso tale interazione (loro) potrebbero alterare il livello del medicinale nel paziente", dice, aggiungendo, "Se i livelli diventano troppo alti, le tossicità aumentano e se i livelli diventano troppo bassi, l'efficacia diminuirebbe ".

Yoga, la meditazione può aiutare

Sebbene i medici siano preoccupati per gli effetti degli integratori, suggeriscono che lo yoga e la meditazione possono essere utili per affrontare una diagnosi di cancro.

"Raccomandiamo vivamente ai pazienti di rimanere attivi e di impegnarsi in attività fisica durante il trattamento", afferma il dott. Sanford.

"Un effetto collaterale comune delle radiazioni è la stanchezza: faccio sapere ai pazienti che i pazienti che sentono più fatica sono quelli che sono i più sedentari e quelli che fanno esercizio fisico sono quelli che spesso hanno più energia".

Dr. Nina Sanford

Le persone che vivono con il cancro hanno anche recentemente condiviso alcune delle loro esperienze con lo yoga. Una prospettiva viene da Belindy Sarembock, che ha 53 anni, vive a Dallas e ha ricevuto una diagnosi di cancro al seno. Lei parla degli enormi benefici che questo tipo di esercizio ha per lei.

"Ero uno che avrebbe riso dello yoga prima del cancro al seno, ma ora mi aiuta così tanto", dice. "È così rilassante, mi sento così bene dopo che me ne vado, è così tranquillo, per il tuo corpo non riesco a pensare a niente di meglio di così."

Sarembock aggiunge che lo yoga ha contribuito ad alleviare la neuropatia chemio-indotta – danni ai nervi – quasi immediatamente.

"Non potevo mettermi in punta di piedi, dopo la seconda volta che andavo allo yoga, ero in grado di andare sulle punte dei piedi (…) vorrei sapere lo yoga prima, era un tale beneficio e mi ha aiutato molto, lo consiglio vivamente a chiunque. "

Belindy Sarembock

Questo post è stato utile per te?

+0

Ti potrebbe interessare

Menu