Terapia EMDR: tutto ciò che devi sapere

La desensibilizzazione e il ritrattamento dei movimenti oculari, o EMDR, è una tecnica che alcuni psicoterapeuti usano per trattare le persone che soffrono di disagio psicologico.

La ricerca suggerisce che l’EMDR è una terapia relativamente sicura ed efficace. Organizzazioni come l’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) e l’American Psychiatric Association (APA) lo raccomandano per le persone con disturbo da stress post-traumatico (PTSD).

In questo articolo, discutiamo i potenziali benefici dell’EMDR e osserviamo la ricerca dietro di esso.

Cos’è l’EMDR?

Francine Shapiro, una psicologa americana, ha sviluppato la terapia EMDR alla fine degli anni ’80.

I praticanti inizialmente lo usavano per trattare le persone con ricordi traumatici, ma ora lo usano per trattare una varietà di disturbi, tra cui:

  • fobie
  • PTSD
  • ansia
  • dolore cronico
  • depressione

La terapia consiste di otto fasi. Durante il trattamento, le persone ricordano esperienze traumatiche mentre muovono gli occhi avanti e indietro. Il terapeuta dirigerà questo movimento oculare.

L’obiettivo è consentire alle persone di elaborare e integrare questi ricordi traumatici nelle loro memorie standard. La teoria alla base di questo metodo è che ricordare i momenti di sofferenza mentre è distratto è meno sconvolgente. Nel tempo, l’esposizione a questi ricordi dovrebbe ridurre i loro effetti.

L’EMDR è simile sotto alcuni aspetti alla terapia cognitivo comportamentale (CBT) – un altro trattamento PTSD – poiché implica ricordare o discutere l’evento traumatico e identificare e alterare i pensieri.

Questi processi sono chiamati esposizione e cognizione.

Come funziona

La teoria dietro EMDR è che i ricordi traumatici apportano cambiamenti nel cervello. Questi cambiamenti impediscono alla mente di elaborare correttamente le informazioni, causando ansietà e pensieri intrusivi.

Gli esperti ritengono che ricordare gli eventi traumatici mentre si eseguono rapidi movimenti oculari consente al cervello di elaborare correttamente questi ricordi e integrarli nella storia della vita della persona.

Le otto fasi della terapia EMDR sono le seguenti:

Fase 1: cronologia del cliente e pianificazione del trattamento

Il terapeuta valuterà il caso del cliente, compresa la sua capacità di tollerare l’esposizione a memorie angoscianti.

Formuleranno quindi il piano di trattamento in base ai sintomi della persona e ai comportamenti che devono essere modificati.

Fase 2: preparazione

Il terapeuta getterà le basi per il trattamento stabilendo una relazione terapeutica con il cliente e educandoli su EMDR.

Insegneranno anche le tecniche di autocontrollo della persona, che sono modi per affrontare i ricordi angoscianti che si presentano.

Fase 3: valutazione

Durante questa fase, il terapeuta identificherà i ricordi traumatici che il cliente deve affrontare.

Il cliente sceglierà quindi un’immagine per rappresentare ogni memoria, osservando le convinzioni negative e le sensazioni fisiche che accompagnano questi ricordi. Identificheranno quindi un pensiero positivo per sostituire le convinzioni negative.

Fase 4: desensibilizzazione

La desensibilizzazione comporta la riduzione delle reazioni disturbanti del cliente alla memoria traumatica, incluse le sensazioni fisiche che hanno quando pensano a questo.

Le sensazioni fisiche possono includere una rapida frequenza cardiaca, sudorazione o problemi allo stomaco.

Il terapeuta facilita la desensibilizzazione dirigendo i movimenti oculari del paziente mentre si concentrano sul materiale traumatico.

Fase 5: installazione

L’obiettivo di questa fase è di installare i pensieri positivi identificati dal cliente nella fase 3.

Fase 6: scansione del corpo

Una scansione del corpo è una tecnica meditativa in cui una persona esplora il proprio corpo dalla testa ai piedi per notare le sensazioni fisiche che si verificano.

Durante l’EMDR, il terapeuta prenderà di mira queste sensazioni fisiche per un’ulteriore elaborazione.

Fase 7: chiusura

Alla fine di ogni sessione, il terapeuta stabilizzerà il paziente usando le tecniche di autocontrollo discusse nella fase 2.

Il terapeuta spiegherà cosa può aspettarsi il cliente tra una sessione e l’altra. Chiederanno inoltre al cliente di tenere un registro delle eventuali esperienze negative che si verificano in modo che possano indirizzarle nella riunione successiva.

Fase 8: rivalutazione

La fase finale prevede una revisione dell’efficacia del trattamento fino ad ora. Il terapeuta e il cliente identificheranno anche eventuali effetti traumatici aggiuntivi per il target.

Benefici

La maggior parte della ricerca su EMDR esamina i suoi benefici per le persone con PTSD e altri sintomi correlati al trauma.

La ricerca suggerisce che l’EMDR può anche trattare i sintomi che accompagnano un’esperienza traumatica, come l’autolesionismo, lo stress e la rabbia.

Tuttavia, i professionisti lo usano per trattare una varietà di altre condizioni e problemi, tra cui:

  • dipendenza
  • ansia
  • disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD)
  • dolore cronico e dolore fantasma
  • depressione
  • problemi alimentari
  • attacchi di panico
  • sintomi psicotici
  • problemi di autostima
  • riacutizzazioni indotte dallo stress di problemi della pelle

La ricerca preliminare supporta la sua applicazione per alcuni di questi problemi, come i sintomi psicotici e il dolore cronico.

In alcuni casi, le persone possono scegliere di fare EMDR insieme ad altre opzioni di trattamento per i migliori risultati.

EMDR è efficace?

Secondo l’Istituto EMDR, oltre 30 studi sugli esiti controllati sulla terapia EMDR hanno dimostrato che ha effetti positivi.

In alcuni di questi studi, ben il 90% dei sopravvissuti al trauma sembrava non avere sintomi di PTSD dopo appena tre sedute.

Altri studi citati dall’EMDR Institute hanno mostrato esiti molto positivi per la maggioranza dei partecipanti dopo 6-12 sessioni.

Organizzazioni come l’OMS, l’APA e il Department of Veterans Affairs raccomandano attualmente l’EMDR come opzione di trattamento per il DPTS.

Uno studio di ricerca del 2014 ha esaminato 24 studi randomizzati controllati che supportano l’efficacia della terapia EMDR per il trattamento del trauma. I risultati di alcuni di questi studi hanno suggerito che la terapia EMDR è più efficace della CBT per il trauma.

Alcune ricerche indicano che l’EMDR può essere efficace per altri problemi di salute mentale. Ad esempio, può avere un effetto positivo sui sintomi psicotici (nelle persone con psicosi e PTSD), come:

  • allucinazioni
  • deliri
  • ansia
  • depressione
  • problemi di autostima

La ricerca suggerisce anche che i benefici dell’EMDR persistono nel tempo. Gli autori di un piccolo studio del 2015 hanno riportato che le persone sottoposte al trattamento con EMDR per la depressione erano meno probabili rispetto a quelle del gruppo di controllo per sperimentare recidive o problemi relativi alla depressione nell’anno successivo al trattamento.

Tuttavia, molti degli studi sull’EMDR hanno campioni di dimensioni ridotte e informazioni di follow-up limitate.

Di conseguenza, diversi ricercatori hanno richiesto ulteriori ricerche sul trattamento.

Effetti collaterali

I medici generalmente considerano la terapia EMDR un trattamento sicuro. Generalmente provoca meno reazioni avverse rispetto ai farmaci per la depressione e i sintomi traumatici.

Inoltre, a differenza di alcuni farmaci, l’EMDR può mantenere la sua efficacia al termine del trattamento.

Anche così, EMDR e altre forme di psicoterapia possono causare alcuni effetti collaterali, come ad esempio:

  • un aumento dei ricordi angoscianti
  • emozioni intensificate o sensazioni fisiche durante le sessioni
  • vertigini
  • sogni vividi
  • l’emergere di nuovi ricordi traumatici

Questi sintomi generalmente si risolvono man mano che il trattamento continua. Gli individui dovrebbero dire al terapeuta le loro esperienze tra le sessioni in modo che possano lavorare su nuovi ricordi e sintomi nelle sessioni future.

Cosa chiedere a un dottore

Le persone che desiderano saperne di più su EMDR dovrebbero parlare con un medico o un professionista della salute mentale specializzato nella pratica.

Le domande da porre includono:

  • Hai la formazione e le credenziali appropriate?
  • Quante persone con il mio particolare problema hai trattato usando EMDR?
  • Qual è il tuo tasso di successo?
  • Tieniti aggiornato con gli ultimi corsi di formazione e ricerca EMDR?
  • Sono un candidato per EMDR?
  • Di quante sessioni avrò bisogno?
  • Quante sessioni avremo prima di iniziare la terapia EMDR?
  • Cosa succederà in ogni sessione?
  • Gli effetti del trattamento durano nel tempo?
  • Quali sono i potenziali effetti collaterali?

Sommario

I terapisti utilizzano l’EMDR da oltre 25 anni per trattare il DPTS e altre condizioni di salute mentale. Un crescente corpo di ricerca suggerisce che sia efficace e sicuro nel ridurre il disagio, l’ansia e altri sintomi.

Le persone che desiderano saperne di più sulla terapia EMDR dovrebbero parlare con il proprio medico o un terapista autorizzato.

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