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Superbug: tutto ciò che devi sapere

I superbatteri sono germi che sono diventati resistenti ai farmaci che dovrebbero distruggerli. Questi batteri e funghi resistenti ai farmaci sono difficili da controllare e trattare.

Spesso i superbatteri sono batteri che sono diventati resistenti agli antibiotici. Possono anche essere funghi.

Gli antibiotici sono una classe vitale di farmaci che aiutano a salvare molte vite. Trattano un’ampia varietà di infezioni, dalle lievi infezioni del tratto urinario alla sepsi potenzialmente letale.

Tuttavia, il recente aumento dei superbatteri ha in parte a che fare con l’abuso di antibiotici, che contribuisce alla resistenza agli antibiotici.

Non c’è modo di fermare del tutto la resistenza agli antibiotici, poiché fa parte della naturale evoluzione dei germi. Tuttavia, è essenziale che sia i medici che i pazienti adottino misure per evitare la resistenza agli antibiotici.

In questo articolo, scopri di più sui germi resistenti agli antibiotici, incluso come hanno sviluppato resistenza e cosa possiamo fare per prevenirne la diffusione.

Cosa sono i superbatteri?

Un superbug si riferisce a un germe che ha formato resistenza a più farmaci che una volta trattavano l’infezione causata dal germe. Il termine “superbug” è stato sviluppato dai media.

Mentre qualsiasi germe può diventare un superbatterio, è più probabile che ceppi batterici e fungini che infettano abitualmente umani, animali e colture.

Poiché questi batteri e funghi si adattano al modo in cui funziona un farmaco, possono iniziare a resistere al trattamento. Il trattamento di queste infezioni può quindi assumere dosi multiple di farmaci diversi e più forti.

Le infezioni resistenti agli antibiotici causano oltre 35.000 decessi negli Stati Uniti ogni anno, secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

I batteri resistenti agli antibiotici possono essere più presenti in alcune aree che richiedono una sterilizzazione regolare, come ospedali e altre strutture sanitarie.

La sterilizzazione regolare è la chiave per combattere le infezioni in questi contesti, ma può anche rendere alcuni germi più forti.

Inoltre, questi germi pericolosi possono essere più presenti in alcuni alimenti, come nei prodotti di origine animale che gli agricoltori hanno trattato con antibiotici.

Elenco

Il CDC ha recentemente pubblicato un rapporto chiamato Antibiotic Resistance Threats negli Stati Uniti, 2019, che classifica i germi resistenti in base al rischio.

I germi ad alto rischio includono:

  • Clostridioides difficile
  • Acinetobacter, che sono resistenti a un tipo di antibiotici chiamati carbapenemi
  • Candida auris
  • Enterobatteriacee resistenti ai carbapenemi
  • Neisseria gonorrhoeae

I medici usano tradizionalmente i carbapenemi per trattare infezioni batteriche gravi o altrimenti ad alto rischio.

Nel frattempo, altri germi infettivi possono rappresentare una grave minaccia per la salute, comprese le versioni resistenti ai farmaci di:

  • Staphylococcus aureus resistente alla meticillina, o MRSA, che causa infezioni da stafilococco
  • alcuni altri tipi di Candida
  • Streptococcus pneumoniae
  • Mycobacterium tuberculosis, che causa la tubercolosi
  • alcuni tipi di Salmonella
  • Enterococchi resistenti alla vancomicina o VRE
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Shigella
  • Campylobacter

Il rapporto CDC include anche un elenco di controllo di tre agenti patogeni che hanno il potenziale per diventare resistenti e diffondersi. Questi includono:

  • Aspergillus fumigatus, che sono resistenti ai trattamenti antifungini chiamati azoli
  • Mycoplasma genitalium
  • Bordetella pertussis

Gli ospedali sono le principali fonti di infezioni resistenti ai farmaci. Un certo gruppo di batteri causa la maggior parte delle infezioni resistenti agli antibiotici in ambito ospedaliero. Questo gruppo, chiamato batteri ESKAPE, include:

  • Enterococcus faecium
  • S. aureus
  • Klebsiella pneumoniae
  • Acinetobacter baumannii
  • P. aeruginosa
  • Specie Enterobacter

I ceppi più forti di questi batteri sono diventati resistenti agli antibiotici e hanno poca o nessuna risposta agli antibiotici.

Alcuni hanno persino sviluppato una resistenza ai disinfettanti, come i disinfettanti a base di alcol che molti ospedali usano.

Gli autori di un rapporto scientifico del 2018 hanno osservato che i ceppi di E. faecium isolati dopo il 2010 erano 10 volte più tolleranti ai disinfettanti contro l’alcool rispetto agli isolati più vecchi.

L’elenco sopra non fornisce un quadro completo di tutti i patogeni potenzialmente resistenti ai farmaci. Con una regolare esposizione a trattamenti antibiotici o antifungini, quasi tutti i batteri o funghi possono sviluppare resistenza.

I patogeni sopra elencati, tuttavia, attualmente rappresentano le maggiori minacce per la salute.

Sintomi

Nessun sintomo speciale indica che una persona abbia un’infezione con un superbug. La persona probabilmente sperimenterà gli stessi sintomi che avrebbero se avessero un’infezione regolare.

Tuttavia, il tempo può aiutare a indicare che una persona ha un’infezione da superbatterio: l’infezione non risponderà bene al trattamento e i sintomi della persona probabilmente peggioreranno molto.

Se l’infezione non risponde bene al trattamento, il medico chiederà informazioni sulla storia medica della persona e sull’anamnesi di viaggio. Possono anche eseguire test per aiutare a determinare se il germe che causa l’infezione è resistente ai farmaci.

Evoluzione

Ciò che la gente chiama “superbatteri” è apparso in parte a causa della naturale evoluzione dei germi. I germi infettivi, come i batteri, si moltiplicano molto rapidamente. Ciò consente loro di sopraffare il sistema immunitario e causare un’infezione.

Quando una persona introduce un antibiotico nel suo sistema, l’antibiotico attacca e distrugge i germi infettivi.

Tuttavia, si adattano anche in risposta ai loro ambienti attraverso mutazioni nel loro DNA. Questo li aiuta a continuare a moltiplicarsi.

Mentre l’antibiotico uccide i germi più sensibili, un piccolo numero di germi resistenti può sopravvivere al trattamento. Questi batteri più forti si moltiplicano e diventano dominanti, trasmettendo i loro geni resistenti agli antibiotici.

Questi batteri resistenti possono diffondersi e causare un’infezione che è più difficile da trattare con gli stessi antibiotici.

Alla fine, una persona può avere un’infezione che non risponde bene all’antibiotico iniziale. Il medico può quindi provare un diverso antibiotico. Qualsiasi batterio che sopravvive a questo secondo trattamento può lentamente sviluppare anche una resistenza ad esso.

Mentre questo ciclo continua, la capacità del germe di adattarsi gli consente di sopravvivere a molti diversi trattamenti antibiotici e diventa un superbug.

Inoltre, alcuni germi hanno resistenza fenotipica, il che significa che sono resistenti a determinati antibiotici senza che si verifichino mutazioni genetiche.

Cosa fare per prevenire l’infezione

La prevenzione delle infezioni è uno dei modi più cruciali per combattere i superbatteri. Ciò comporta la pratica dell’igiene sicura in vari modi. Ad esempio, tramite:

  • lavarsi regolarmente le mani con acqua calda e sapone
  • asciugare completamente le mani dopo averle lavate
  • evitando di tossire o starnutire nelle mani
  • lavarsi le mani dopo aver maneggiato prodotti di origine animale
  • lavarsi le mani dopo aver interagito con qualcuno che è malato, o evitare il contatto, se possibile
  • non condividere oggetti personali, come rasoi o asciugamani
  • usare solo saponi o disinfettanti antibatterici quando necessario
  • praticare sesso sicuro con protezione barriera per aiutare a prevenire la gonorrea resistente agli antibiotici
  • cuocere gli alimenti a temperature sicure, che possono aiutare a uccidere eventuali germi presenti

Inoltre, le persone possono ridurre al minimo il rischio di malattie in generale seguendo una dieta salutare, esercitando e dormendo abbastanza.

Prevenire la resistenza agli antibiotici

La resistenza agli antibiotici è un processo naturale. Come tale, non c’è modo di fermarlo completamente. Tuttavia, è possibile rallentare lo sviluppo della resistenza.

A livello personale, le persone possono adottare misure per ridurre l’uso diffuso di antibiotici. Questi includono:

  • Usare solo antibiotici quando necessario: La maggior parte dei medici prescrive antibiotici solo se la persona non può farne a meno.
  • Utilizzando il trattamento efficace più breve: Mentre è vitale assumere tutti gli antibiotici prescritti da un medico, esattamente come indicato, il medico prescriverà il corso più breve possibile.
  • Non usare antibiotici per infezioni virali: Gli antibiotici non hanno alcun effetto sulle malattie causate da virus, come l’influenza, e l’uso errato di antibiotici in questo modo può contribuire alla resistenza ai farmaci.

Dal punto di vista medico, i ricercatori stanno lavorando per creare nuovi e più efficaci antibiotici e, nella ricerca di modi per combattere la resistenza agli antibiotici, stanno allargando le loro reti.

Ad esempio, uno studio del 2019 sulla rivista Advanced Science ha scoperto che un antiossidante di mirtilli rossi può aiutare a prevenire la resistenza agli antibiotici, in alcuni casi. Questo antiossidante, la proantocianidina, può aiutare a rendere alcuni antibiotici più efficaci aggirando le resistenze naturali dei batteri.

Una nuova ricerca mostra risultati promettenti nel miglioramento dei trattamenti e nella riduzione del rischio di resistenza agli antibiotici.

Sommario

I superbatteri sono diventati un problema serio. Questi germi sono spesso batteri che sono diventati resistenti agli antibiotici. Possono anche essere funghi.

La resistenza agli antibiotici si presenta naturalmente nel tempo e di solito si tratta di un processo molto lento. Tuttavia, l’abuso di antibiotici ha portato a un forte aumento dei batteri resistenti, che può essere difficile da eliminare.

Mentre diversi farmaci possono ancora aiutare ad eliminare batteri o funghi resistenti, l’obiettivo dovrebbe essere quello di impedire lo sviluppo di questi germi.

È fondamentale adottare misure per prevenire le infezioni ed evitare l’uso di antibiotici a meno che non sia assolutamente necessario.

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