Suicidio: lo studio rileva 4 geni che possono aumentare il rischio

Una nuova ricerca trova quattro varianti genetiche che possono aumentare il rischio di morte per suicidio, indipendentemente da fattori ambientali. Lo studio identifica anche centinaia di altri geni che richiedono ulteriori analisi e che possono anche far aumentare la probabilità che una persona muoia per suicidio.

Secondo l'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), quasi 800.000 persone muoiono per suicidio ogni anno.

Tra i 15 ei 29 anni, il suicidio è la seconda causa di morte in tutto il mondo.

Negli Stati Uniti, quasi 45.000 persone muoiono a causa del suicidio ogni anno, rendendo il suicidio la decima causa di morte tra gli individui di tutte le età.

Gli uomini che sono bianchi e di mezza età, tuttavia, sono a più alto rischio di morire per suicidio.

Sebbene l'ambiente abbia un impatto sull'incidenza del suicidio, alcuni studi hanno evidenziato che anche i fattori genetici giocano un ruolo chiave. In effetti, studi precedenti hanno stimato l'ereditabilità del suicidio al 50%.

Una nuova ricerca che appare nella rivista Molecular Psychiatry utilizza moderne tecniche di sequenziamento genomico per trovare specifici fattori genetici che possono aumentare il rischio di suicidio.

Il dottor Douglas Gray, professore di psichiatria all'Università dello Utah (U of U) Health di Salt Lake City, è l'autore senior del giornale.

Spiega la motivazione per lo studio, dicendo: "Studi precedenti su famiglie e gemelli ci hanno informato che esiste un rischio genetico significativo associato al suicidio".

"I geni sono come i progetti, il primo passo è trovare i geni che aumentano il rischio e identificare geni specifici può portare a nuovi trattamenti per coloro che ne hanno bisogno", afferma il dott. Gray.

4 varianti genetiche e 207 geni trovati

Per identificare questi geni, il dott. Gray ei suoi colleghi hanno fatto un zoom su 43 famiglie che erano a maggior rischio di suicidio.

Concentrandosi su un tale "gruppo geneticamente omogeneo", i ricercatori hanno ridotto l'influenza di fattori ambientali – come lo stress dovuto al divorzio, alla disoccupazione o alla perdita di una persona cara o il facile accesso ai mezzi per portare la propria vita, ad esempio come armi da fuoco.

Hilary Coon, Ph.D. – un professore di psichiatria presso U of U Health e il primo autore del lavoro – spiega i metodi usati nella ricerca. "In questo studio," dice, "abbiamo iniziato a cercare il frutto a bassa pendenza, i cambiamenti genomici che potrebbero influenzare la struttura o la funzione di un gene."

I ricercatori hanno esaminato i casi di suicidio tra i lontani parenti delle 43 famiglie. "Stiamo usando famiglie molto estese ad alto rischio come una lente d'ingrandimento per portarci ai geni giusti che aumentano il rischio di questo risultato (…)", prosegue il professor Coon.

Complessivamente, il Dr. Gray e il team hanno esaminato le varianti genetiche in oltre 1.300 campioni di DNA di persone morte per suicidio in Utah. I ricercatori hanno correlato i risultati del DNA con il database della popolazione Utah, che ha dati genealogici e le cartelle cliniche di oltre 8 milioni di persone.

L'analisi ha rivelato variazioni specifiche in quattro geni che possono aumentare il rischio di morte per suicidio: SP110, AGBL2, SUCLA2 e APH1B.

Inoltre, i ricercatori hanno identificato altri 207 geni che potrebbero rivelarsi fondamentali per influenzare il rischio di suicidio e che necessitano di ulteriori analisi.

Precedenti studi hanno collegato 18 di questi geni con rischio di suicidio e 15 di essi con infiammazione, rafforzando ulteriormente l'ipotesi che l'infiammazione e la salute mentale siano collegate.

Tutto sommato, "il lavoro attuale ha prodotto diverse importanti linee di prova", spiegano gli autori.

Punti di forza e limiti dello studio

Nonostante i risultati significativi, gli autori sottolineano alcune limitazioni al loro studio. Ad esempio, la maggior parte dei casi di suicidio provenivano da persone di origine nord europea, il che limita i risultati.

Inoltre, i ricercatori non hanno avuto accesso alla storia della salute mentale di ogni persona. Potenziali diagnosi di problemi di salute mentale di cui i ricercatori non erano a conoscenza potrebbero aver influenzato i risultati.

Come per qualsiasi condizione umana complessa, avverte il Prof. Coon, molti fattori ambientali possono ancora modificare il rischio genetico.

"Chiaramente la genetica è solo una parte del (il) rischio quando si tratta di suicidio (…) Ma speriamo che queste scoperte ci portino a individui altamente suscettibili in modo da poter sviluppare interventi migliori per aiutarli a eludere questo rischio".

Prof. Hilary Coon, Ph.D.

"Pensiamo che questi risultati siano solo la punta dell'iceberg, continueremo a cercare ulteriori cambiamenti genetici che portino al rischio", conclude il professor Coon.

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