Succo di pomodoro: 1 tazza al giorno può tenere a bada le malattie cardiache?

I ricercatori hanno recentemente studiato i potenziali benefici del succo di pomodoro sul rischio cardiovascolare. Sebbene il team abbia riportato riduzioni della pressione arteriosa e dei livelli di colesterolo, i risultati non sono del tutto convincenti.

Le malattie cardiovascolari sono responsabili della maggior parte delle morti negli Stati Uniti.

Le persone possono modificare determinati fattori di rischio, come il fumo, ma è impossibile modificarne altri, come l’età.

Quindi, con l’invecchiamento della popolazione, è sempre più importante trovare modi per ridurre il rischio cardiovascolare.

La nutrizione è vitale per una buona salute e la salute del cuore non fa eccezione. Ora, un nuovo studio ha chiesto se il consumo regolare di succo di pomodoro non salato potrebbe essere un intervento conveniente.

Gli autori dello studio spiegano come il pomodoro “contiene una varietà di composti bioattivi, come il carotenoide, la vitamina A, il calcio e l’acido gamma-amminobutirrico, che possono svolgere un ruolo nel mantenimento della salute fisica e psicologica, compresa la prevenzione di (malattie cardiovascolari) “.

Aterosclerosi in breve

Il principale fattore di patologia cardiovascolare è l’aterosclerosi, che si verifica quando la placca si accumula nei vasi sanguigni. Col passare del tempo, la placca diventa più dura, restringendo le arterie.

L’aterosclerosi inizia quando l’endotelio, o la superficie interna dei vasi sanguigni, subisce danni.

Questo danno può verificarsi per una serie di motivi, alcuni dei quali sono l’ipertensione, il diabete e i livelli di colesterolo nel sangue. Se una persona può controllare questi tre fattori, potrebbe ridurre significativamente il rischio di aterosclerosi e di altre condizioni cardiovascolari.

Gli autori del recente studio hanno pubblicato uno studio simile nel 2015. Nel loro precedente lavoro, hanno concluso che l’assunzione di succo di pomodoro non salato per 8 settimane ha ridotto i livelli di trigliceridi nel sangue delle donne di mezza età. I trigliceridi sono un tipo di grasso; alti livelli di questi grassi contribuiscono all’aterosclerosi.

Un’altra occhiata al succo di pomodoro

I loro risultati precedenti hanno spinto gli scienziati ad ampliare la loro rete e valutare se il succo di pomodoro potrebbe anche avvantaggiare altri fattori di rischio cardiovascolare, come l’ipertensione e il metabolismo dei lipidi e del glucosio, per un periodo più lungo.

Questa volta, volevano anche misurare i benefici del succo di pomodoro in persone di diverse età e sessi. Gli scienziati hanno pubblicato i loro risultati sulla rivista Food Science & Nutrition.

Secondo i suoi autori, “lo studio attuale è il primo a indagare gli effetti dell’assunzione di pomodoro o di prodotti a base di pomodoro sui marcatori di rischio di malattie cardiovascolari nel corso di un anno e in un’ampia fascia di età.”

A questo punto, è importante notare che gli autori hanno ricevuto un assegno di ricerca dalla Kikkoman Corporation per condurre sia questo studio che il precedente.

La Kikkoman Corporation produce una gamma di salse di soia ma detiene anche i diritti esclusivi di commercializzazione del marchio Del Monte in Asia, dove l’azienda “produce e commercializza prodotti a base di pomodoro”.

1 tazza ogni giorno

In totale, gli scienziati hanno reclutato 184 uomini e 297 donne come partecipanti. Per 1 anno, tutti i partecipanti hanno avuto accesso a succo di pomodoro non salato quanto volevano; la media era di circa 215 millilitri al giorno per persona, che è leggermente inferiore a 1 tazza.

All’inizio e alla fine dello studio, gli scienziati hanno misurato una serie di fattori, tra cui la pressione sanguigna, i livelli di trigliceridi e colesterolo nel sangue e il glucosio plasmatico a digiuno.

Hanno analizzato i dati dei 94 partecipanti che presentavano ipertensione o preipertensione (pressione sanguigna elevata non abbastanza elevata da consentire alla persona di ricevere una diagnosi di ipertensione).

La loro pressione sanguigna era significativamente inferiore dopo 1 anno di consumo di succo di pomodoro. La pressione sanguigna sistolica media è scesa da 141,2 a 137,0 millimetri di mercurio (mm Hg). Inoltre, la pressione arteriosa diastolica media è scesa da 83,3 a 80,9 mm Hg.

Secondo le linee guida dell’American Heart Association (AHA), questo cambiamento della pressione arteriosa sposterebbe il partecipante medio dallo stadio 2 dell’ipertensione allo stadio 1 dell’ipertensione.

Questi effetti erano simili per uomini e donne e persone di tutte le età.

Nessun cambiamento per glucosio o trigliceridi

I ricercatori hanno anche valutato il metabolismo del glucosio in 62 partecipanti con ridotta tolleranza al glucosio non trattata; tuttavia, non ci sono stati miglioramenti significativi per queste persone.

In un sottogruppo di 127 partecipanti con livelli lipidici anormali nel sangue, non sono stati osservati cambiamenti ai trigliceridi o alle lipoproteine ​​ad alta densità (HDL) o al colesterolo “buono”.

Tuttavia, hanno notato un calo significativo del livello di lipoproteine ​​a bassa densità (LDL) o di colesterolo “cattivo”. LDL è un fattore di rischio per l’aterosclerosi.

È importante sottolineare che, utilizzando un questionario, i ricercatori hanno assicurato che lo stile di vita dei partecipanti non era cambiato significativamente nel corso dell’anno, il che potrebbe spiegare questi cambiamenti benefici.

Limiti considerevoli

Lo studio ha un numero di limitazioni significative; a parte la fonte del suo finanziamento, lo studio ha reclutato solo un numero relativamente piccolo di partecipanti. Nello specifico il gruppo di analisi della pressione sanguigna, c’erano solo 94 individui.

Vale anche la pena notare che i partecipanti erano tutti residenti a Kuriyama, in Giappone. Pertanto, è possibile che i risultati potrebbero non essere applicabili ad altre popolazioni o etnie.

Inoltre, i ricercatori non hanno avuto accesso alle altre abitudini alimentari dei partecipanti; in alcuni casi, potrebbe essere possibile che quando un partecipante ha introdotto un bicchiere di succo di pomodoro, ha sostituito uno spuntino meno salutare.

Pertanto, potrebbe essere la rimozione dello spuntino che ha generato i benefici per la salute, piuttosto che il succo stesso.

Inoltre, quando gli scienziati hanno controllato i cambiamenti dello stile di vita tra l’inizio e la fine dello studio, solo circa la metà dei partecipanti aveva completato il questionario. È possibile che durante quei 12 mesi alcune persone abbiano apportato cambiamenti significativi ai loro livelli di esercizio o assunzione di cibo.

Detto questo, questi non sono i primi studi per esaminare se i prodotti a base di pomodoro potrebbero ridurre il rischio cardiovascolare. Ad esempio, come una meta-analisi di 21 studi conclusi:

“Le prove disponibili sugli effetti dei prodotti a base di pomodoro (sui fattori di rischio cardiovascolari) supportano l’idea che aumentarne l’assunzione abbia effetti positivi sui lipidi nel sangue, sulla pressione sanguigna e sulla funzione endoteliale.”

I benefici cardiovascolari del succo di pomodoro stanno raccogliendo prove. Tuttavia, il nuovo studio non è abbastanza potente da provocare un cambiamento nelle abitudini di consumo; potremmo aver bisogno di aspettare ancora un po ‘prima di poter trarre conclusioni attendibili.

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