Depressione

Studio delle sfide legate alla depressione e all'infiammazione

Negli ultimi anni, un numero crescente di prove ha suggerito che l’infiammazione e la depressione sono intimamente collegate. Ma le nuove ricerche mettono in discussione questa nozione.

L’idea che l’infiammazione possa essere ciò che guida e caratterizza la depressione ha guadagnato sempre più terreno negli ultimi anni.

Uno studio pubblicato nel 2015, ad esempio, ha scoperto che la depressione clinica è collegata al 30% in più di infiammazione nel cervello.

Un paio di anni dopo, un altro studio ha trovato marcatori dell’infiammazione cerebrale nelle persone con ideazione suicidaria e altri ricercatori hanno suggerito che un’infiammazione di basso grado può ridurre la motivazione a svolgere attività quotidiane.

Ma un nuovo studio sfida questa nozione popolare. Un team guidato da Eiko Fried, Ph.D., assistente professore di psicologia all’Universiteit Leiden, nei Paesi Bassi, ha applicato l’analisi della rete per studiare i collegamenti tra “sintomi depressivi individuali, marker infiammatori e covariate”.

I loro risultati appaiono sulla rivista Psychological Medicine.

Studiare la depressione e l’infiammazione

I ricercatori sono partiti dall’osservazione che gli studi esistenti che affrontano il legame tra depressione e infiammazione non hanno prodotto risultati unanimi.

Questo, spiegano gli autori, può essere il risultato di due problemi: gli studi hanno esaminato diversi marcatori di infiammazione o sintomi specifici della depressione possono essere correlati all’infiammazione in modi diversi.

Per affrontare queste sfide, gli autori hanno applicato un metodo chiamato psicometria di rete per esaminare i dati esistenti dal database dell’Olanda Study of Depression and Anxiety.

Il database includeva informazioni di oltre 2.300 persone, alcune delle quali non avevano la depressione, e altre avevano la condizione, con sintomi che si estendevano alle estremità tra la coorte di studio.

L’applicazione dell’analisi di rete ha permesso ai ricercatori di studiare il legame tra 28 singoli sintomi di depressione, vari fattori dello stile di vita e marker infiammatori, come la proteina C-reattiva, l’interleuchina-6 e il fattore di necrosi tumorale alfa.

I ricercatori si sono adattati alle covariate, tra cui sesso, età, indice di massa corporea (BMI), esercizio fisico, schemi di fumo, comportamento nel bere e presenza di malattie croniche.

Collegamento con l’infiammazione sfidato

La ricerca non ha trovato alcun legame diretto tra depressione e infiammazione, ma ha rivelato intuizioni sugli effetti dei singoli sintomi e dei fattori dello stile di vita.

Ad esempio, “Alcuni sintomi specifici della depressione sembrano essere correlati all’aumento dell’infiammazione”, riferisce Fried, “come i problemi del sonno”.

La relazione tra depressione e infiammazione è stata “fortemente attenuata” dopo l’aggiustamento per l’IMC, ad esempio, poiché l’obesità e il fumo erano anche associati a un’infiammazione più elevata.

Quindi, secondo la nuova ricerca, la depressione è collegata all’infiammazione solo nelle persone con caratteristiche molto specifiche.

“Complessivamente”, concludono gli autori, “la relazione tra depressione, infiammazione e covariate è probabilmente altamente multivariata e multicausale e merita ulteriori indagini”.

“Ciò include la possibilità di causalità inversa – in cui la depressione non è una conseguenza, ma la causa di livelli più alti di infiammazione”, spiegano i ricercatori.

Ad esempio, continuano, la depressione agisce come un fattore di stress e può causare cambiamenti di stile di vita non salutari come meno esercizio fisico e una cattiva alimentazione, “che a loro volta possono aumentare l’adiposità e quindi i marker infiammatori”.

Significato dei risultati

L’autore principale dello studio commenta i risultati nel contesto dell’importanza che la comunità medica ha posto sui biomarcatori.

“Esiste un clamore nel trovare biomarcatori, tracce di disturbi che possono essere misurati nel corpo umano, come il sangue (in). Negli ultimi 30 anni, gli scienziati hanno cercato biomarcatori per la depressione, sperando di rispondere alla domanda: Can si misura anche la depressione testando il sangue di qualcuno, per esempio? ”

“Invece di condurre ampie interviste diagnostiche, gli psichiatri potrebbero quindi testare il sangue di qualcuno. Finora non sono stati trovati biomarcatori clinicamente utili e una delle restanti speranze – l’infiammazione – è stata ampiamente confutata.”

Il ricercatore spera che lo studio possa aiutare a districare la complessa relazione tra infiammazione e depressione, nonché a condurre approcci terapeutici più personalizzati studiando l’effetto dei sintomi depressivi individualmente.

“Una depressione non è la stessa di un’altra e il trattamento non dovrebbe essere lo stesso per tutti.”

Eiko Fried, Ph.D.

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