Stenosi uretrale: tutto ciò che devi sapere

L'uretra è il tubo sottile che trasporta l'urina dalla vescica urinaria fuori dal corpo. Una stenosi uretrale è quando si restringe dal tessuto cicatriziale si verifica nell'uretra.

Le stenosi uretrali possono ostacolare la capacità di urinare e provocare il ristagno di urina nel tratto urinario. Questo può portare a danni ai reni.

In questo articolo, copriamo le cause e i sintomi della stenosi uretrale, così come la diagnosi e il trattamento della condizione.

Le cause

La manipolazione uretrale è una delle cause più comuni delle stenosi uretrali. La manipolazione uretrale può includere:

  • una storia di brachiterapia prostatica, un tipo di trattamento del cancro
  • una storia di prostatectomia
  • danno da un catetere uretrale permanente
  • correzione di ipospadia

L'ipospadia è un'anomalia congenita in cui l'apertura uretrale esce dalla parte inferiore del pene anziché dalla punta.

Si stima che il 45% delle stenosi uretrali avvenga a causa della manipolazione uretrale per il trattamento, mentre il 30% è dovuto a cause sconosciute. Un altro 20% è dovuto a infezioni batteriche che causano infiammazione nell'uretra.

Alcune condizioni infiammatorie possono anche causare stenosi uretrali. Questi includono infezioni sessualmente trasmissibili non trattate (STI) come la gonorrea e la clamidia e una condizione chiamata balanite xerotica obliterante.

Sintomi

I sintomi delle stenosi uretrali includono:

  • sentendo come se la vescica non fosse vuota dopo aver urinato
  • infezioni del tratto urinario frequente (UTI)
  • aumento della frequenza urinaria
  • perdita del controllo della vescica
  • dolore durante la minzione
  • gonfiore del pene o strutture circostanti
  • impiegare più tempo del solito per urinare
  • urgenza urinaria

Senza trattamento, le stenosi uretrali possono causare gravi effetti collaterali del sistema urinario, come infezioni renali e calcoli renali.

Se una persona sperimenta una ritenzione urinaria cronica, la sua vescica può ingrandirsi e diventare disfunzionale nel tempo.

Differenze tra maschi e femmine

Le stenosi uretrali sono molto più comuni tra i maschi rispetto alle femmine. L'uretra di un maschio è molto più lunga di quella di una femmina, quindi è più incline a lesioni e danni che potrebbero portare a stenosi.

Tipi negli uomini

Gli operatori sanitari classificano solitamente le stenosi uretrali da dove si verificano nell'uretra maschile.

  • Stenosi dell'uretra posteriore: L'uretra posteriore è lunga circa 1-2 pollici e passa dall'apertura della vescica alla porzione dell'uretra attraverso i muscoli della prostata e del pavimento pelvico. Le stenosi posteriori sono più comunemente dovute a lesioni del bacino, come una frattura pelvica.
  • Stenosi dell'uretra anteriore: L'uretra anteriore è la porzione a valle della sezione posteriore, comprendente gli ultimi 9-10 pollici dell'uretra maschile. Le cause più comuni delle stenosi uretrali anteriori includono una storia di cateterizzazione urinaria, il sostenimento di una lesione a cavallo o il trauma diretto al pene.

Un medico utilizzerà test diagnostici per determinare quale tipo di stenosi ha un maschio.

Evento nelle femmine

Circa il 2,7-8% delle donne con fastidiosi sintomi del tratto urinario inferiore hanno un'ostruzione urinaria della vescica. Un successivo 4-18% di queste donne ha una stenosi uretrale.

Le cause della stenosi uretrale nelle femmine sono simili a quelle nei maschi.

Diagnosi

Un medico dovrà prima avere una storia medica completa per diagnosticare la causa sottostante delle stenosi uretrali.

Chiederanno dei sintomi di una persona, quando hanno iniziato, e cosa li rende peggiori o migliori.

Per i maschi, un medico effettuerà anche un esame fisico per vedere se ci sono lesioni visibili o deformità al pene. Possono anche raccomandare vari metodi di test per identificare i problemi uretrali. I test includono:

  • urethroscopy: Durante questo test, un medico inserisce un sottile raggio illuminato nell'uretra per vedere dove si è verificato lo stenosi uretrale.
  • Uretrogramma retrogrado: In un uretrogramma retrogrado, un medico inserisce uno speciale colorante a contrasto nell'uretra sulla punta del pene e osserva dove il colorante avanza utilizzando un dispositivo a raggi X fluoroscopico.
  • Studi di imaging: Gli studi di imaging, come le scansioni MRI, le scansioni TC e gli ultrasuoni, consentono ai medici di visualizzare l'uretra e le strutture circostanti.

Un medico utilizzerà le informazioni degli studi diagnostici per determinare la gravità della stenosi uretrale e il modo in cui influisce sulle strutture circostanti.

Trattamento

Il trattamento delle stenosi uretrali dipende da dove si verificano, da quali sintomi causano e dalla salute generale di una persona.

Se una persona non ha sintomi significativi, un medico può raccomandare una vigile attesa per vedere se guarisce.

Se una persona ha una significativa ritenzione urinaria, un medico può raccomandare l'inserimento di un catetere speciale chiamato catetere sovrapubico.

Questo è un catetere che i medici usano se non possono inserire un catetere urinario a permanenza attraverso l'apertura uretrale. Invece, il catetere entra nella vescica urinaria attraverso l'addome, sopra l'osso pubico.

Esempi di altri trattamenti per una stenosi uretrale includono:

  • dilatazione: La dilatazione della stenosi uretrale comporta l'inserimento di dispositivi speciali per allargare la stenosi con un allungamento graduale. I medici raccomandano spesso questo approccio come un primo passo, in quanto è il meno invasivo e può essere efficace sia per i maschi che per le femmine.
  • uretrotomia: Questo approccio comporta il taglio chirurgico della stenosi con uno speciale laser o bisturi con guida uretroscopica.
  • Rimozione chirurgica aperta: Questo è l'approccio più invasivo per correggere le stenosi uretrali. Coinvolge chirurgicamente la loro rimozione e potenzialmente utilizzando innesti o altre procedure ricostruttive sull'uretra.

Le stenosi uretrali possono ripresentarsi, anche dopo il trattamento. Se ciò accade, una persona può richiedere interventi chirurgici di follow-up.

Prevenzione

Prevenire una stenosi uretrale non è sempre possibile. Tuttavia, ci sono alcuni passaggi che una persona può intraprendere per ridurre la possibilità che ne sviluppino uno.

I seguenti sono alcuni modi per aiutare a prevenire le stenosi uretrali:

  • Se una persona deve autocalibrarsi (inserire un catetere per eliminare l'urina), utilizzare la gelatina lubrificante e il catetere più piccolo possibile per il minor tempo possibile.
  • Utilizzare la protezione della barriera durante l'attività sessuale per aiutare a prevenire la trasmissione di clamidia o gonorrea.
  • Evitare di avere rapporti sessuali con partner che hanno un'infezione.
  • Fatti esaminare regolarmente per le IST, tra cui la gonorrea e la clamidia, e cerca il trattamento appropriato.

L'adozione di misure per prevenire lesioni pelviche, come indossare un equipaggiamento protettivo appropriato durante gli sport, può anche aiutare a prevenire le stenosi uretrali.

Sommario

Le stenosi uretrali possono essere un evento fastidioso per maschi e femmine. È molto più probabile che si verifichino nei maschi.

I trattamenti vanno dall'attesa vigile agli approcci chirurgici. Poiché è probabile che si ripresentino delle stenosi, è essenziale che una persona continui a seguire il proprio urologo e monitorare i sintomi, anche dopo il trattamento.

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