Dolore / Anestetici

Sollievo dal dolore cronico: la consapevolezza può essere altrettanto valida della CBT

Una nuova ricerca che appare nella rivista BMJ Evidence-Based Mental Health suggerisce che la mindfulness potrebbe essere un'alternativa promettente alla terapia cognitivo-comportamentale per alleviare alcuni dei sintomi psicologici e fisici del dolore cronico.

Secondo la più recente analisi del Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), circa 50 milioni di persone negli Stati Uniti – o il 20 percento della popolazione adulta statunitense – vivono con dolore cronico.

Gli individui con dolore cronico sperimentano il dolore "quasi tutti i giorni o tutti i giorni" per 6 mesi o più. Inoltre, alcune di queste persone soffrono di dolore cronico "ad alto impatto", il che significa che il dolore interferisce gravemente con le loro attività quotidiane nella maggior parte dei giorni.

Il dolore cronico può influenzare tutti gli aspetti del benessere di una persona e l'impatto psicologicamente doloroso della condizione è significativo. Attualmente, il trattamento psicologico per il dolore cronico che i medici prescrivono più ampiamente è la terapia cognitivo comportamentale (CBT).

La CBT aiuta le persone a far fronte al dolore cronico incoraggiando un approccio più flessibile alle sfide quotidiane, sia a livello mentale che comportamentale.

Tuttavia, non tutte le persone sono uguali, quindi la CBT non aiuta tutti coloro che vivono con dolore cronico allo stesso modo. Una nuova ricerca valuta il potenziale terapeutico di un'alternativa che i professionisti chiamano riduzione dello stress basata sulla consapevolezza (MBSR) e confronta i suoi risultati con quelli della CBT.

Eve-Ling Khoo, del dipartimento di epidemiologia clinica presso l'Ottawa Hospital Research Institute in Ontario, Canada, è il primo autore del documento.

Dolore cronico: confronto tra MBSR e CBT

Khoo e colleghi hanno esaminato gli studi clinici esistenti che hanno studiato l'efficacia di CBT o MBSR, rispettivamente, per far fronte al dolore cronico.

I ricercatori hanno trovato 184 studi clinici che hanno esaminato il dolore cronico e, dopo un ulteriore screening, li hanno ristretti a 21 studi clinici.

Gli studi hanno riassunto quasi 2.000 partecipanti che avevano tra 35 e 65 anni. La maggior parte dei partecipanti erano donne.

La maggior parte degli studi ha esaminato il dolore muscoloscheletrico, come la fibromialgia, la lombalgia cronica, l'artrite reumatoide e l'artrosi, oltre ad altri.

Khoo e il team hanno esaminato sia prove dirette che indirette per l'efficacia della CBT rispetto all'assenza di cure o cure standard, MBSR rispetto all'assenza di cure o cure standard e infine, MBSR contro CBT.

La loro analisi ha rivelato che entrambe le tecniche miglioravano considerevolmente il funzionamento fisico dei partecipanti e alleviavano il loro dolore e la depressione correlata al dolore.

Khoo e colleghi concludono: "Questa recensione suggerisce che MBSR offre un altro intervento potenzialmente utile per la gestione del CP".

Tuttavia, gli autori aggiungono: "Mentre la CBT è considerata l'intervento psicologico preferito di (dolore cronico), non tutti i pazienti con (esso) sperimentano una risposta terapeutica significativa dal punto di vista clinico".

Alla fine, Khoo e colleghi concludono:

"Sebbene sia stata proposta una serie di raccomandazioni per migliorare la CBT per i pazienti con dolore cronico, una soluzione addizionale potrebbe essere quella di offrire ai pazienti (MBSR) dal momento che promette di migliorare la gravità del dolore e ridurre l'interferenza del dolore e il disagio psicologico".

Gli autori sottolineano che una maggiore ricerca con "misure coerenti" sarebbe ora utile per informare le decisioni sull'opportunità di offrire CBT o MBSR a coloro che soffrono di dolore cronico. Sottolineano che potrebbe essere troppo presto per sapere quali individui trarrebbero maggiore beneficio dalla CBT o dalla consapevolezza, rispettivamente.

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