Neurologia

Sindrome da stanchezza cronica: nuova evidenza del ruolo immunitario

I ricercatori hanno recentemente studiato il ruolo del sistema immunitario nella sindrome da stanchezza cronica in una profondità senza precedenti. I risultati potrebbero aiutare a progettare trattamenti futuri.

La sindrome da stanchezza cronica (CFS), o encefalomielite mialgica (ME), è una condizione misteriosa.

Il sintomo principale della CFS è la fatica estrema e spesso inesorabile. Altri includono dolori muscolari e articolari, problemi di sonno e sintomi simil-influenzali.

I ricercatori non sanno ancora cosa causa la CFS. I suggerimenti includono l'infezione virale o batterica, i cambiamenti nel sistema immunitario, lo squilibrio ormonale e le condizioni di salute mentale.

Per questo motivo, non sono ancora stati in grado di progettare un test in grado di diagnosticare la CFS, e le terapie attuali solo alleviare i sintomi.

Nel corso degli anni, l'interesse per il ruolo che il sistema immunitario potrebbe giocare nella CFS è cresciuto.

Spesso, le persone con CFS riferiscono che i loro sintomi sono iniziati a seguito di un'infezione o di un'altra offesa al sistema immunitario. Questi rapporti sono comuni, ma una volta che i sintomi sono comparsi, è impossibile valutare come si stava comportando il corpo prima del loro arrivo.

I ricercatori dell'Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze del King's College di Londra nel Regno Unito hanno utilizzato un modello interessante per approfondire.

Interferone alfa

I ricercatori hanno studiato persone che stavano assumendo un trattamento per l'epatite C chiamato interferone-alfa. L'interferone-alfa agisce innescando il sistema immunitario nello stesso modo in cui avverrebbe una significativa infezione.

Le persone che seguono questo ciclo di farmaci spesso riportano sintomi simili alla CFS durante il trattamento.

Un numero minore di persone sperimenta una condizione simile alla CFS che può durare 6 mesi dopo il termine del trattamento. I sintomi includono affaticamento, deterioramento cognitivo e dolori articolari e muscolari.

Gli scienziati hanno seguito 55 persone sottoposte a questo trattamento. Hanno valutato i loro livelli di fatica e misurato i marcatori immunitari prima che iniziasse il trattamento con interferone alfa.

Con queste informazioni di base, potevano monitorare il modo in cui il sistema immunitario di ciascun individuo reagiva all'interferone alfa.

Dei partecipanti, 18 hanno continuato a sviluppare sintomi simili alla CFS. Gli scienziati hanno ora pubblicato le loro scoperte sulla rivista Psychoneuroendocrinology.

Alterata risposta immunitaria

In coloro che hanno sperimentato sintomi simili alla CFS, i ricercatori hanno osservato una maggiore risposta immunitaria al trattamento con interferone alfa.

Più specificamente, questo gruppo ha prodotto circa il doppio dell'interleuchina-10 e l'interleuchina-6. Entrambe queste molecole sono importanti messaggeri del sistema immunitario.

Coloro che hanno sviluppato sintomi hanno riportato livelli più elevati di affaticamento durante il trattamento, ma non hanno riportato livelli più elevati di affaticamento prima del trattamento.

Durante gli studi sui marcatori immunitari, gli scienziati hanno visto che i livelli di interleuchina-10 erano elevati in queste persone prima che iniziasse il trattamento con interferone alfa. Hanno anche mostrato una risposta esagerata all'interleuchina-10 e all'interleuchina-6 all'inizio del trattamento.

Il team si chiede se questo potrebbe significare che il sistema immunitario era già "pronto" per rispondere in modo eccessivo.

"Per la prima volta, abbiamo dimostrato che le persone che sono inclini a sviluppare una malattia simile alla CFS hanno un sistema immunitario iperattivo, sia prima che durante una sfida al sistema immunitario".

Capo ricercatore Dr. Alice Russell

Prosegue: "I nostri risultati suggeriscono che le persone che hanno una risposta immunitaria esagerata a un trigger possono essere più a rischio di sviluppare la CFS".

C'è ancora tanto da imparare

È interessante notare che, una volta sviluppata la malattia simil-CFS, non c'erano più differenze rilevabili tra il sistema immunitario di coloro che sviluppavano i sintomi e quelli che non lo avevano fatto.

In un'altra parte del loro studio, gli scienziati hanno confrontato il sistema immunitario di 54 persone con CFS con 57 persone senza CFS. Qui, non hanno trovato differenze significative nei livelli di interleuchina.

I ricercatori sperano che queste scoperte possano aprire la futura possibilità di screening per le persone che potrebbero essere maggiormente a rischio di sviluppare CFS. Naturalmente, inizialmente, sarà fondamentale replicare questi risultati in persone che sviluppano CFS piuttosto che una condizione che rispecchia la CFS.

Poiché gli scienziati non comprendono ancora pienamente la CFS, qualsiasi intuizione è cruciale. Gli autori delineano come vogliono far progredire la loro comprensione, dicendo:

"La ricerca futura dovrà esaminare i meccanismi molecolari che sono alla base di una risposta immunitaria esagerata e che sono coinvolti nella conversione da sintomi di affaticamento acuto a persistente."

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