Neurologia

Sfondamento della paralisi: l'impianto elettrico aiuta l'uomo a camminare di nuovo

Un recente caso di studio potrebbe ribaltare le convinzioni esistenti su alcuni tipi di paralisi. Un approccio che combina la stimolazione del midollo spinale e la terapia fisica ha ora aiutato un uomo che vive per anni con la paralisi della parte inferiore del corpo a stare in piedi e camminare.

La paraplegia è una condizione in cui il corpo inferiore di un individuo è paralizzato.

Un uomo di 29 anni rimasto con le condizioni dopo un incidente in motoslitta nel 2013 è stato recentemente in grado di stare in piedi e camminare con un po 'di assistenza.

Questo è tutto grazie a un impianto elettrico in grado di stimolare i nervi del midollo spinale.

Specialisti della Mayo Clinic di Rochester, MN e della University of California, Los Angeles, hanno ideato questa strategia.

Insieme, i team hanno avuto l'idea di impiantare un elettrodo nello spazio epidurale dell'uomo, che è la regione appena fuori dal "tubo" membranoso che contiene il midollo spinale e il liquido cerebrospinale.

Gli sforzi sono iniziati nel 2016, quando l'uomo è stato sottoposto per la prima volta a 22 sedute di fisioterapia dedicata prima di ricevere l'impianto dell'elettrodo. L'intervento è stato condotto dal Dr. Kendall Lee, della Mayo Clinic.

In un documento di studio che è ora pubblicato sulla rivista Nature Medicine, i ricercatori riportano i sorprendenti progressi che l'uomo ha visto dopo 113 sessioni di riabilitazione dopo l'intervento chirurgico di impianto.

La stimolazione elettrica si dimostra efficace

L'elettrodo impiantato si collega a un dispositivo generatore di impulsi che è stato anche posizionato sotto la pelle. Si accede a questo dispositivo in modalità wireless tramite un controller esterno.

Il suo scopo era semplice: attraverso la stimolazione elettrica, l'impianto consente alle reti neuronali rilevanti di elaborare segnali che comunicano "stand" e "walk".

Durante le sessioni di riabilitazione dopo l'impianto, il team ha continuato a regolare e ottimizzare le impostazioni dell'impianto e ha offerto all'uomo molta formazione e supporto per dargli la massima indipendenza possibile.

Durante la prima settimana di allenamento, l'uomo ha bisogno di un'imbracatura per aiutarlo a mantenere l'equilibrio. Alla settimana 25, tuttavia, ciò era diventato inutile e l'uomo richiedeva solo un'assistenza occasionale da parte di altri.

Alla fine dello studio, aveva soprattutto imparato come coordinare i propri movimenti durante la stimolazione elettrica e aveva bisogno solo di una minima assistenza occasionale.

Durante il periodo di studio, l'uomo è stato in grado di raggiungere traguardi importanti, come camminare per 111 metri (o 102 metri), che corrisponde approssimativamente alla lunghezza di un campo di calcio, prendendo 331 passi in una sola sessione e camminando per 16 minuti con assistenza.

La velocità massima che ha raggiunto è stata di 13 yard al minuto o 0.20 metri al secondo. Era in grado di camminare da solo usando un deambulatore a ruote anteriori e persino salire su un tapis roulant usando le barre di sostegno per mantenere l'equilibrio.

Lo studio scuote le nozioni esistenti

Tuttavia, questo è stato fatto mentre era attiva la stimolazione elettrica al midollo spinale. Quando l'impianto è spento, l'uomo rimane incapace di muoversi. Per il momento, si muove solo sotto supervisione speciale come precauzione continua.

Tuttavia, lo studio del caso ha importanti implicazioni per la meccanica relativa alla paralisi che influisce sulla mobilità di una persona.

"Ciò che ci sta insegnando è che quelle reti di neuroni al di sotto di una lesione del midollo spinale possono ancora funzionare dopo la paralisi."

Investigatore co-principale Dr. Kendall Lee

L'altra investigatrice co-principale, la dott.ssa Kristin Zhao, spiega che questo è solo l'inizio di molti studi approfonditi su come tali impianti di stimolazione elettrica possano essere utilizzati al meglio e che possano trarne il massimo vantaggio.

"Ora penso che inizi la vera sfida, e questo è capire come è successo, perché è successo e quali pazienti risponderanno", dice.

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