Segni e sintomi di SM nelle donne

La sclerosi multipla è una condizione autoimmune che interferisce con il flusso di informazioni nel sistema nervoso centrale. Provoca una varietà di sintomi e può colpire le donne in modo diverso rispetto agli uomini.

I ricercatori non sanno cosa scateni la sclerosi multipla (SM). Una volta che si sviluppa, la malattia fa sì che il sistema immunitario distrugga un tipo di tessuto chiamato mielina che isola le fibre nervose.

Senza abbastanza mielina, è difficile per i nervi trasmettere e ricevere segnali correttamente.

La SM colpisce casualmente i nervi del cervello, del midollo spinale e degli occhi, il che significa che può causare una vasta gamma di sintomi fisici, mentali ed emotivi imprevedibili che variano da persona a persona.

In questo articolo, discutiamo alcuni dei più comuni sintomi della SM e spieghiamo perché le donne potrebbero avvertire sintomi in qualche modo in modo diverso. Copriamo anche diagnosi e trattamento.

Immagine di credito: Stephen Kelly, 2019

SM nelle donne

Secondo la National Multiple Sclerosis Society (NMSS), almeno due o tre volte più donne rispetto agli uomini ricevono una diagnosi di SM.

Nel complesso, la SM sembra interessare uomini e donne allo stesso modo. Tuttavia, un medico non può predire quali sintomi otterrà qualcuno con SM, la gravità dei sintomi o la progressione della malattia.

La ragione di ciò è che la malattia attacca la mielina in modo casuale e che i nervi che esso influenza possono differire da persona a persona.

Sebbene gli uomini e le donne con SM presentino spesso sintomi simili, alcuni fattori, come le mestruazioni, la gravidanza e la menopausa, possono influenzare i sintomi della SM nelle donne.

I sintomi della SM nelle donne

I sintomi della SM nelle donne sono simili a quelli negli uomini, ma possono includere ulteriori problemi dovuti a cambiamenti ormonali.

La SM può anche influenzare diversamente la salute sessuale femminile e la funzione della vescica.

I sintomi della SM nelle donne includono:

1. Problemi di visione

Per molte persone, un problema di vista è il primo sintomo evidente della SM.

La SM può causare vari problemi di visione, tra cui:

  • visione offuscata
  • scarsa visione dei colori o visione a contrasto
  • movimento oculare doloroso
  • cecità in un occhio
  • un punto oscuro nel campo visivo

Le persone con SM sviluppano problemi alla vista sia perché i loro nervi ottici si infiammano sia perché hanno danni ai nervi nei percorsi che controllano la coordinazione visiva e il movimento degli occhi.

Mentre i problemi visivi dovuti alla SM possono essere spaventosi, la maggior parte dei casi risolve senza trattamento o sono altamente curabili.

2. Intorpidimento

Intorpidimento del viso, del corpo, delle braccia o delle gambe è un altro sintomo comune della SM, ed è spesso uno dei primi sintomi della malattia.

L'intorpidimento può variare da lieve e appena visibile a abbastanza grave da interferire con le attività quotidiane, come tenere oggetti e camminare.

La maggior parte dei periodi di intorpidimento da SM si risolve senza farmaci e non si disabilita in modo permanente.

3. Stanchezza

Circa l'80% delle persone con SM soffrono di affaticamento o esaurimento inspiegabile.

A volte, la causa della fatica si riferisce ad un altro sintomo di SM. Ad esempio, le persone con disfunzione della vescica possono dormire male perché devono svegliarsi tutta la notte per andare in bagno.

Le persone con SM che hanno spasmi muscolari notturni potrebbero non dormire bene, lasciandoli stanchi durante il giorno. La SM può anche aumentare il rischio di depressione, che può causare affaticamento.

Un altro tipo di affaticamento che sembra essere unico per la SM è chiamato lassitudine. L'affaticamento di una persona può essere spossato se:

  • si verifica ogni giorno
  • peggiora come il giorno va avanti
  • succede al mattino, anche dopo un buon sonno
  • peggiora con il caldo o l'umidità
  • interferisce con l'attività quotidiana
  • non è correlato a menomazioni fisiche o depressione

4. Problemi alla vescica

I problemi alla vescica colpiscono almeno l'80% delle persone con SM. Questi problemi si verificano quando cicatrici sui nervi compromettono la segnalazione dei nervi che è necessaria per la funzione degli sfinteri urinari e della vescica.

La SM può rendere difficile per la vescica trattenere l'urina e può ridurre la quantità che può immagazzinare, causando sintomi quali:

  • minzione più frequente o urgente
  • esitazione che inizia la minzione
  • minzione frequente durante la notte
  • essere incapace di svuotare la vescica
  • essere incapace di trattenere l'urina o di avere perdite di urina

5. Problemi intestinali

Molte persone con SM hanno problemi intestinali, come:

  • stipsi
  • diarrea
  • perdita di controllo intestinale

I problemi intestinali possono peggiorare altri sintomi della SM, specialmente problemi alla vescica, rigidità muscolare e spasmi muscolari involontari.

I ricercatori pensano che le persone con SM abbiano problemi a controllare le viscere a causa del danno neurologico causato dalla condizione. Alcune persone con SM possono anche avere problemi a controllare il loro intestino quando sono stitiche.

6. Dolore

Alcune ricerche suggeriscono che il 55 percento delle persone con SM soffre di dolore clinicamente significativo, mentre il 48 percento vive con dolore cronico. Le donne con SM possono avere più probabilità rispetto agli uomini di provare dolore come sintomo di questa condizione.

Il dolore acuto da MS sembra essere dovuto a problemi con i nervi che aiutano a trasmettere sensazioni nel sistema nervoso centrale.

Alcuni dei sintomi acuti del dolore che hanno un'associazione con la SM includono:

  • Nevralgia del trigemino, un dolore lancinante al viso che le persone potrebbero confondere con il dolore dentale.
  • Il segno di Lhermitte, una breve sensazione simile a una scossa elettrica che si sposta dalla parte posteriore della testa lungo il collo e la colonna vertebrale, di solito dopo essersi piegati in avanti.
  • L'abbraccio della SM, una sensazione lancinante, spremuta, dolorosa o bruciore attorno al tronco o alle gambe, ai piedi o alle braccia.

Alcuni dei sintomi che le persone con dolore cronico da MS possono segnalare includono:

  • ardente
  • dolorante
  • formicolio
  • formicolio

Molte persone con SM soffrono anche di dolore cronico come effetto secondario della condizione. Ad esempio, potrebbe essere dovuto a:

  • compensare le variazioni dell'andatura
  • rigidità muscolare, crampi e spasmi
  • uso scorretto di ausili alla mobilità
  • cambiamenti muscolari dalla perdita di mobilità

7. Cambiamenti cognitivi

Oltre il 50 percento delle persone con SM sperimentano cambiamenti cognitivi, il che significa che a volte possono avere problemi:

  • elaborare nuove informazioni
  • imparare e ricordare nuove informazioni
  • organizzazione delle informazioni e risoluzione dei problemi
  • concentrando e mantenendo l'attenzione
  • percepire correttamente l'ambiente che li circonda
  • comprensione e uso della lingua
  • fare calcoli

I sintomi cognitivi della SM sono generalmente da lievi a moderati e interessano solo alcuni aspetti della cognizione.

In rari casi, le persone con SM possono sperimentare problemi cognitivi disabilitanti.

8. Depressione

La depressione clinica è uno dei sintomi più comuni della SM. La depressione è più comune nelle persone con SM che nelle persone con altre condizioni di salute croniche.

Mentre quasi tutti sperimentano periodi di tristezza o dolore, la depressione clinica si riferisce a sintomi depressivi che durano per un minimo di 2 settimane.

Alcuni dei sintomi della depressione clinica includono:

  • perdita di interesse nelle attività quotidiane
  • aumento dell'appetito o perdita di appetito
  • tristezza
  • irritabilità
  • insonnia o sonno eccessivo
  • fatica
  • sensi di colpa e inutilità
  • difficoltà a pensare o concentrarsi
  • cambiamenti comportamentali
  • pensieri di morte o suicidio

La depressione clinica può anche peggiorare altri sintomi della SM, tra cui:

  • fatica
  • dolore
  • cambiamenti cognitivi

9. Debolezza muscolare

Molte persone con SM soffrono di debolezza muscolare. Questo sintomo è dovuto al danneggiamento delle fibre nervose che aiutano a controllare i muscoli.

Le persone con SM possono anche avvertire debolezza muscolare perché la mancanza di uso ha portato i loro muscoli a decondizionarsi nel tempo.

La debolezza muscolare correlata alla SM può colpire qualsiasi parte del corpo. Può essere particolarmente difficile per le persone con SM camminare e rimanere mobili quando la debolezza muscolare colpisce gambe, caviglie e piedi.

10. Rigidità e spasmi muscolari

La SM può causare spasticità, che è rigidità muscolare e spasmi muscolari involontari alle estremità, specialmente alle gambe.

Alcuni dei segni e sintomi della spasticità includono:

  • tenuta in o intorno alle articolazioni
  • spasmi dolorosi e incontrollabili nelle braccia e nelle gambe
  • mal di schiena lombare
  • fianchi e ginocchia che si piegano e diventano difficili da raddrizzare
  • fianchi e ginocchia che si irrigidiscono mentre sono vicini o incrociati

11. Capogiri e vertigini

Alcune persone con SM hanno capogiri e sensazione di essere stordito, debole, debole o debole.

Meno comunemente, provano vertigini, il che fa sembrare che una persona o l'ambiente circostante stiano girando.

La SM può causare vertigini danneggiando le vie che coordinano l'input spaziale, visivo e sensoriale di cui il cervello ha bisogno per mantenere l'equilibrio nel corpo.

I sintomi delle vertigini includono:

  • problemi di equilibrio
  • chinetosi
  • nausea e vomito
  • essere stordito
  • una sensazione di rotazione

12. Problemi sessuali

Le persone con SM spesso hanno problemi sessuali e possono avere difficoltà a eccitarsi o avere un orgasmo.

La SM può ridurre la lubrificazione vaginale naturale, rendendo potenzialmente doloroso il rapporto sessuale femminile.

La malattia può anche causare problemi sessuali danneggiando i nervi nei percorsi di risposta sessuale che collegano il cervello e gli organi sessuali.

Le persone con SM possono anche avere problemi con il sesso a causa di altri sintomi della SM, come:

  • spasmi muscolari e rigidità
  • cambiamenti di umore o autostima
  • fatica

13. Cambiamenti emotivi

La SM può causare una vasta gamma di sintomi e cambiamenti emotivi, tra cui:

  • sbalzi d'umore
  • periodi di risate incontrollabili o di pianto
  • irritabilità
  • dolore
  • preoccupazione, paura e ansia
  • angoscia, rabbia o frustrazione

La condizione è imprevedibile, spesso ha sintomi fluttuanti e può diventare invalidante, il che può essere spaventoso per qualcuno.

La SM può anche causare cambiamenti emotivi danneggiando le fibre nervose nel cervello. Alcuni dei farmaci che le persone prendono per gestire la SM possono causare anche cambiamenti di umore.

Ad esempio, i corticosteroidi possono avere molti effetti collaterali emotivi, tra cui:

  • ansia
  • irritabilità
  • agitazione
  • pianto
  • irrequietezza
  • paura

14. Difficoltà a camminare

Le persone con SM possono sviluppare problemi con l'andatura, o come camminano, a causa di diversi fattori. I sintomi della SM che influenzano il modo in cui una persona cammina includono:

  • rigidità muscolare e spasmi
  • intorpidimento o altri problemi sensoriali nei fianchi, gambe, caviglie o piedi
  • fatica
  • debolezza muscolare
  • perdita di equilibrio

15. Effetti ormonali

Ci sono alcune prove che suggeriscono che la SM può colpire le donne in modo diverso rispetto agli uomini a causa di cambiamenti ormonali, compresi quelli che si verificano durante:

mestruazione

Sono necessarie ulteriori ricerche per trarre conclusioni definitive, ma il NMSS afferma che alcuni studi hanno rilevato che le donne con SM presentano sintomi peggiori entro una settimana dall'inizio del ciclo.

Gli studi che hanno utilizzato una risonanza magnetica hanno anche dimostrato che l'attività della malattia della SM può cambiare in base ai diversi livelli ormonali durante le mestruazioni.

Gravidanza

La gravidanza può ridurre il rischio di riacutizzazioni sintomatiche della SM, specialmente durante il secondo e il terzo trimestre.

I ricercatori pensano che la gravidanza abbia un effetto protettivo contro la SM aumentando i livelli di composti che aiutano a ridurre l'infiammazione e gli effetti della malattia.

Le donne che sono incinte hanno anche livelli naturalmente più alti di corticosteroidi circolanti, un altro tipo di immunosoppressore.

Sebbene la gravidanza possa ridurre temporaneamente alcuni sintomi della SM, le riacutizzazioni tendono a tornare nei primi 3-6 mesi dopo il parto. Tuttavia, a lungo termine, non esiste un collegamento provato tra la gravidanza e un maggiore rischio di disabilità.

Durante la gravidanza può ridurre temporaneamente il rischio di riacutizzazioni, la gravidanza mette anche un sacco di stress fisico sul corpo, che può peggiorare alcuni sintomi della SM.

Inoltre, alcuni dei farmaci che le persone usano per la SM non sono sicuri da assumere durante la gravidanza e possono peggiorare i sintomi.

Chiunque sia affetto da SM che è incinta o sta pianificando una gravidanza dovrebbe discutere i loro farmaci con il proprio medico.

Alcuni sintomi della SM che la gravidanza spesso esaspera includono:

  • fatica
  • problemi di andatura
  • problemi alla vescica e all'intestino

Menopausa

I sintomi della SM possono peggiorare dopo la menopausa, probabilmente perché i livelli in calo di estrogeni influenzano negativamente la progressione della malattia.

Tuttavia, è difficile dire se i sintomi della SM peggiorano a causa della menopausa o semplicemente come un risultato naturale dell'invecchiamento o della progressione della condizione.

Sono necessarie molte più ricerche per capire la relazione tra menopausa e sintomi della SM.

Sintomi più rari

Mentre i sintomi sopra sono i più comuni, la SM colpisce tutti in modo diverso. I sintomi meno comuni della SM includono:

  • problemi di linguaggio
  • convulsioni
  • perdita dell'udito
  • problemi di deglutizione
  • tremore
  • problemi respiratori
  • pizzicore
  • mal di testa

prospettiva

La SM è una malattia autoimmune che colpisce casualmente parti del sistema nervoso centrale, causando sintomi fisici, cognitivi ed emotivi imprevedibili.

Sebbene la SM tende a colpire più donne che uomini, di solito provoca sintomi simili. Tuttavia, le donne possono sperimentare variazioni dei loro sintomi a causa di cambiamenti ormonali, come quelli che si verificano durante le mestruazioni o la menopausa.

Problemi di visione e intorpidimento localizzato casuale sono spesso i primi sintomi della condizione. Depressione, problemi alla vescica, cambiamenti cognitivi e dolore sono anche tra i sintomi più comuni della SM.

Non esiste una cura per la SM, ma diversi farmaci e terapie complementari possono in genere aiutare a gestire i sintomi o addirittura rallentare la progressione della condizione.

Chiunque abbia problemi di sintomi dovrebbe consultare un medico per una corretta diagnosi.

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