Sclerosi multipla

Sclerosi multipla: dieta salutare legata a un rischio inferiore

Mangiare una dieta salutare ricca di verdure, pesce, legumi, uova e pollame è legata a un minor rischio di sclerosi multipla, una malattia a lungo termine che colpisce il cervello, il midollo spinale e il nervo ottico negli occhi.

Questa è stata la conclusione che i ricercatori provenienti dall'Australia arrivarono dopo aver studiato i legami tra la dieta e la demielinizzazione del sistema nervoso centrale (SNC), che è spesso il primo stadio della sclerosi multipla (SM).

La condizione si verifica quando vi è perdita o danneggiamento dell'isolamento grasso che circonda le fibre nervose che trasportano i segnali da e verso le cellule cerebrali.

I ricercatori hanno analizzato i dati su quasi 700 persone in tutta l'Australia. Riportano le loro scoperte in un documento ora pubblicato sul Journal di Sclerosi Multipla.

"Esistono numerosi fattori di rischio ambientale noti per la SM", spiega la dottoressa Lucinda J. Black, autrice dello studio, della School of Public Health della Curtin University di Perth, in Australia.

Dà esempi come bassi livelli di vitamina D, avendo avuto febbre ghiandolare, insufficiente esposizione alla luce solare e fumo.

Tuttavia, come notano lei e i suoi colleghi, le prove sui legami tra dieta e SM sono "inconcludenti".

SM e demielinizzazione

La SM è una malattia a lungo termine e imprevedibile. I suoi sintomi potrebbero persistere e gradualmente peggiorare, o possono andare e venire. Esistono quattro tipi di SM, a seconda del modello dei sintomi e del loro progresso.

Molti ricercatori ritengono che nella SM il sistema immunitario attacchi la mielina sana nel cervello, nel midollo spinale e nel nervo ottico come se fosse una minaccia. Alla fine, il danno colpisce anche le fibre e le cellule e sconvolge i segnali dai sensi e per controllare il movimento.

I sintomi variano ampiamente a seconda della posizione e della gravità del danno alla mielina. Includono ma non sono limitati a: problemi di vista, perdita di coordinazione ed equilibrio, difficoltà di linguaggio, intorpidimento, tremori, problemi di memoria e concentrazione, affaticamento acuto e paralisi.

Secondo la National MS Society, ci sono più di 2,3 milioni di persone in tutto il mondo che vivono con la SM.

Una cifra ufficiale accurata per il numero di persone con diagnosi di SM negli Stati Uniti non è disponibile, ma uno studio che ha pubblicato risultati preliminari nel 2017 suggerisce che è circa 1 milione.

Mentre la SM può svilupparsi a qualsiasi età, la maggior parte dei casi viene diagnosticata in persone di età compresa tra 20 e 50 anni. Le donne hanno una probabilità tre volte maggiore di sviluppare la SM come uomini.

Modelli dietetici

Il dott. Black ei suoi colleghi hanno studiato i collegamenti "tra schemi dietetici e rischio di una prima diagnosi clinica" di demielinizzazione del SNC.

Hanno analizzato i dati dello studio Ausimmune del 2003-2006, che ha avuto luogo in diversi centri in tutta l'Australia.

I dati includevano risposte a questionari dettagliati sui tipi di cibo che le persone mangiavano e quanto spesso li mangiavano. Analizzando le principali componenti alimentari, i ricercatori hanno identificato due principali modelli alimentari.

Un "modello alimentare" era una dieta salutare che era ricca di pesce, uova, carni di pollame, legumi e verdure.

L'altra era una dieta "all'occidentale" che era ricca di latticini e carni rosse e povere di noci, frutta fresca, cereali integrali e latticini a basso contenuto di grassi.

I ricercatori osservano che le due diete rappresentano rispettivamente il 9,3 e il 7,5 percento della variabilità nei modelli alimentari.

Una riduzione del 50% del rischio di SM

Delle 698 persone i cui dati sono stati analizzati dal team, 252 sono stati diagnosticati con demielinizzazione CNS e 446 controlli "sani".

I risultati hanno mostrato che un maggiore consumo di cibi salutari era legato a un minor rischio di una prima diagnosi di demielinizzazione del SNC.

Rispetto alle persone che hanno consumato meno, la riduzione del rischio in quelle persone che hanno consumato la maggior quantità di alimenti salutari era di circa il 50%, afferma il dott. Black.

"Questa scoperta è particolarmente rilevante per coloro che attualmente consumano basse quantità di questi alimenti", aggiunge.

Gli scienziati suggeriscono che è necessario migliorare l'educazione su come seguire una dieta salutare per coloro che sono ad alto rischio di SM.

"Poiché la SM è una condizione che al momento non può essere curata, è importante fornire un consiglio accurato alle persone a più alto rischio di contrarre la condizione, poiché ciò potrebbe contribuire a migliorare il loro stile di vita e la dieta."

Dr. Lucinda J. Black

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