Psicologia / Psichiatria

Schede di Ouija: la scienza spiega la sensazione spettrale

Una nuova ricerca rivela tutti i meccanismi psicologici che sono responsabili della creazione della sensazione "paranormale" che le tavole Ouija spesso inducono.

Dalla sua invenzione alla fine del XIX secolo, la tavola Ouija è diventata un segno distintivo della cultura popolare.

La planchette decorata evoca immagini di bambini spaventati che restano alzati fino a tardi, film horror di Halloween o programmi televisivi vecchi e nuovi, come Charmed o Stranger Things.

Le tavole Ouija possono avere "tormentato" gran parte della nostra infanzia, ma alcune persone sono entusiaste di Ouija nella loro età adulta – e comprensibilmente. L'attrattiva di un dispositivo che presumibilmente ti aiuta a comunicare con i morti è innegabile.

Tuttavia, cosa accadrebbe se ci fosse una semplice spiegazione scientifica sul perché le schede Ouija funzionassero? I ricercatori guidati da Marc Andersen presso l'Università di Aarhus in Danimarca hanno cercato di demistificare l'esperienza del consiglio Ouija.

Utilizzando dispositivi di tracciamento degli occhi e analisi dei dati, Andersen e colleghi hanno esaminato il comportamento di 40 esperti utenti di schede Ouija in una conferenza di Ouija.

Le scoperte degli scienziati sono state pubblicate sulla rivista Phenomenology and the Cognitive Sciences.

Usare gli eye tracker per studiare i sentimenti "spettrali"

I partecipanti sono stati dotati di dispositivi per il tracciamento oculare in modo che i ricercatori potessero studiare i loro movimenti oculari predittivi, in gran parte inconsci. Cioè, i ricercatori volevano vedere se i partecipanti prima avessero dato un'occhiata alle lettere in cui avrebbero successivamente spostato la planchette.

Come spiegano gli scienziati, il senso di azione di una persona, o la sensazione di avere il controllo sulle proprie azioni, deriva principalmente dalla capacità del cervello di prevedere "le conseguenze sensoriali di un'azione, e quindi [confrontare] questa previsione [con] l'effettiva conseguenze Quando la predizione e le conseguenze corrispondono, il risultato è la sensazione che "l'ho fatto". "

Andersen e il team hanno esaminato i movimenti oculari dei partecipanti in due diverse condizioni: la "condizione di azione volontaria" e la "condizione di Ouija".

Nella prima condizione, i partecipanti – che hanno lavorato in coppia – sono stati invitati a spostare deliberatamente la planchette per compitare la parola "Baltimora" o per indicare "Sì" e "No", rispettivamente. Nella condizione di Ouija, ai partecipanti è stato chiesto di usare la tavola come normalmente farebbero.

I ricercatori hanno poi analizzato le registrazioni dei movimenti oculari dei partecipanti. Analizzando i dati, hanno esaminato sia i singoli movimenti oculari che i movimenti oculari a un "livello di coppia".

Inoltre, i ricercatori hanno somministrato questionari ai partecipanti che si sono informati su quanto fortemente credessero nelle "abilità" del consiglio di Ouija, così come sul loro livello generale di religiosità e spiritualità.

Un utente della scheda Ouija predice sempre le lettere

Come previsto, l'analisi dei dati ha rivelato che i partecipanti hanno fatto movimenti oculari più predittivi nella condizione volontaria rispetto a quelli normali.

Non sorprende che, dati i meccanismi di fondo del senso di azione, i partecipanti hanno riferito di sentirsi molto meno in controllo nella condizione di Ouija di quanto non abbiano fatto in quello volontario.

Tuttavia, quando i ricercatori hanno cercato di vedere se almeno un partecipante a ciascuna coppia ha fatto un movimento oculare predittivo, hanno trovato alcuni risultati interessanti.

"[W] quando guardiamo al livello di coppia, vediamo che le coppie nella" condizione di Ouija "predicono in media le lettere di risposte significative così come gli individui isolati quando esprimono espressamente le risposte nella" condizione di azione volontaria "."

"In altre parole, una coppia che muove il piano Ouija in modo prevalentemente non intenzionale predice collettivamente sia le lettere che un individuo visto isolatamente che sta spostando apposta la planchette".

Quindi, quando la tavola Ouija veniva usata come al solito, almeno un partecipante sapeva dove stava andando la planchette.

"Il nostro studio suggerisce," affermano i suoi autori, "che le sessioni di bordo di Ouija di successo dipendono in modo critico dall'azione congiunta". La sensazione "spettrale" o "paranormale" che le tavole Ouija inducono è dovuta al fatto che i partecipanti si alternano nel predire la prossima lettera.

Inoltre, dicono, "sembra che i partecipanti alla 'condizione di Ouija' sottostimino in generale il loro contributo all'interazione congiunta."

Ciò è supportato da precedenti ricerche sull'escalation della forza che hanno dimostrato che "le forze autogenerate sono generalmente percepite come più deboli di forze esterne della stessa entità", spiegano Andersen e colleghi.

Infine, oltre allo sforzo predittivo congiunto e alla sottovalutazione dei propri movimenti, anche la credenza nelle capacità del consiglio di Ouija si è aggiunta al sentimento "spettrale". I partecipanti che affermavano di ritenere che la tavola potesse facilitare la comunicazione con gli spiriti erano più propensi a riferire che la planchette si era mossa da sola.

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