Riso e obesità: esiste un collegamento?

Uno studio che ha utilizzato dati provenienti da oltre 130 paesi ha concluso che mangiare più riso potrebbe proteggere dall’obesità. Dopo aver controllato per una vasta gamma di fattori, il team ha scoperto che i risultati rimanevano significativi. Nonostante questo, restano grandi domande.

L’obesità nel mondo occidentale e oltre è in aumento. Tuttavia, alcuni paesi non affrontano la stessa sfida.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), il 39,8% delle persone negli Stati Uniti ora ha l’obesità.

In Giappone, tuttavia, la cifra è solo del 4,3%, affermano l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS).

La serie di fattori che potrebbero essere coinvolti in differenze come questa sono vertiginose – quindi dove si dovrebbe iniziare?

Secondo un gruppo di ricercatori, un buon punto di partenza potrebbe essere il riso.

L’assunzione di cibo media di qualcuno negli Stati Uniti è molto diversa da quella di qualcuno in qualsiasi paese al di fuori del mondo occidentale. Tuttavia, le diete in alcuni dei paesi con bassi tassi di obesità condividono un punto fermo comune: il riso.

I ricercatori del Doshisha Women’s College of Liberal Arts di Kyoto, in Giappone, hanno deciso di dare un’occhiata più da vicino. Di recente hanno presentato le loro scoperte al Congresso europeo sull’obesità (ECO2019) a Glasgow, nel Regno Unito.

Un’occhiata globale al consumo di riso

Per indagare, gli scienziati hanno preso dati da 136 paesi. Hanno scoperto che i paesi in cui la gente mangiava in media almeno 150 grammi (g) di riso al giorno avevano tassi di obesità significativamente più bassi rispetto ai paesi in cui le persone mangiavano meno della quantità media globale di riso, circa 14 g al giorno.

I ricercatori hanno cercato di prendere in considerazione il maggior numero possibile di variabili confondenti, compresi il livello medio di istruzione, i tassi di fumo, le calorie totali consumate, il denaro speso per la sanità, la percentuale della popolazione oltre i 65 anni e il prodotto interno lordo pro capite.

Tutte queste variabili erano significativamente più basse nei paesi i cui residenti mangiavano più riso; tuttavia, anche dopo averne tenuto conto nelle loro analisi, i ricercatori hanno scoperto che l’influenza positiva del riso sull’obesità persisteva.

Dai loro dati, stimano che un aumento di appena un quarto di una tazza di riso al giorno (50 g per persona) potrebbe ridurre l’obesità globale dell’1%. Ciò equivale a un cambiamento da 650 a 643,5 milioni di adulti.

“Le associazioni osservate suggeriscono che il tasso di obesità è basso nei paesi che mangiano il riso come alimento base.Pertanto, un cibo giapponese o una dieta in stile asiatico basata sul riso può aiutare a prevenire l’obesità”.

Piombo ricercatore Prof. Tomoko Imai

Considerando esattamente perché il riso possa influenzare i tassi di obesità, il Prof. Imai dice: “Mangiare riso sembra proteggere dall’aumento di peso È possibile che la fibra, i nutrienti e i composti vegetali presenti nei cereali integrali aumentino la sensazione di pienezza e impediscano l’eccesso di cibo”.

Il professor Imai aggiunge: “Il riso ha anche pochi grassi e ha un livello di glucosio ematico postprandiale relativamente basso, che sopprime la secrezione di insulina”.

Limitazioni significative

I ricercatori sanno che distinguere tra causa ed effetto è incredibilmente difficile quando si guarda alla dieta, specialmente su una scala così grande.

Sebbene rappresentassero il maggior numero possibile di variabili confondenti, è comunque probabile che non abbiano preso in considerazione molti altri fattori importanti nell’analisi.

Spiegano anche che hanno utilizzato dati a livello di paese, piuttosto che dati a livello di persona. Questo ha diversi inconvenienti; per esempio, alcune regioni di alcuni paesi potrebbero mangiare molto più riso di altre. Inoltre, i tassi di obesità possono variare all’interno di un paese da una regione all’altra.

Un’altra preoccupazione è l’uso dell’indice di massa corporea (BMI); sebbene sia una misura standard che i ricercatori usano ampiamente, non è una misura della salute generale. Gli scienziati non hanno accertato quante persone hanno, ad esempio, un BMI malsano basso, che potrebbe distorcere i dati portando giù l’indice di massa corporea medio del paese.

Vale anche la pena sottolineare che i ricercatori non hanno pubblicato questi risultati in una rivista e, di conseguenza, non hanno seguito una procedura di peer-review.

Tipi di riso

Un altro problema potenziale è che l’analisi della squadra non tiene conto del tipo di riso che una popolazione tende a consumare, il che potrebbe essere importante. Ad esempio, il riso bianco è molto più basso in fibra rispetto ai tipi meno elaborati. Quanta fibra qualcuno consuma può avere un ruolo nel rischio dell’obesità.

Inoltre, una meta-analisi pubblicata nel BMJ nel 2012 ha esaminato la relazione tra il riso bianco e il rischio di diabete di tipo 2. I suoi autori hanno concluso che:

“Un maggiore consumo di riso bianco è associato a un rischio significativamente maggiore di diabete di tipo 2, specialmente nelle popolazioni asiatiche (cinesi e giapponesi)”.

Un altro studio che ha coinvolto più di 10.000 adulti coreani ha scoperto che una dieta centrata sul riso bianco era associata all’obesità.

Restano dei dubbi, quindi gli scienziati dovrebbero continuare a studiare l’impatto del riso sull’obesità. Se un alimento così economico e facilmente disponibile come il riso potrebbe giocare anche una piccola parte nella lotta contro l’obesità, vale la pena di proseguire. Tuttavia, per ora, la giuria è fuori.

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