Neurologia

Riesci a rilevare i cambiamenti nel campo magnetico terrestre?

Molti animali possono rilevare i cambiamenti nel campo magnetico terrestre e usano questo senso per navigare. Uno studio recente ha scoperto che anche gli umani potrebbero avere questa capacità.

Ci siamo evoluti per rilevare una gamma di input sensoriali, tra cui luce, suono e odori.

Altri membri del regno animale hanno sviluppato sensibilità che sembrano mentire oltre le nostre capacità.

Molte specie, tra cui alcuni batteri, uccelli, molluschi e mammiferi marini, dimostrano la magnetoreception, il che significa che possono rilevare fluttuazioni nei campi magnetici.

Usano questa capacità per orientarsi nell'ambiente e per navigare.

Negli anni '80, ci fu una raffica di ricerche che indagavano se gli umani potevano rilevare questi sottili cambiamenti, ma i risultati erano contraddittori e si dimostrarono difficili da replicare.

Il dibattito si placò. Di recente, tuttavia, gli scienziati del California Institute of Technology di Pasadena e dell'Università di Tokyo in Giappone hanno deciso che era giunto il momento di rivisitare l'ossessione magnetica negli esseri umani.

Un nuovo approccio

Nei 40 anni che seguirono lo scoppio iniziale di interesse per la magnetoreception umana, gli scienziati hanno sviluppato un quadro molto più dettagliato di come funziona il senso negli animali.

Gli scienziati hanno appreso che alcuni animali usano un approccio duplice per navigare usando campi magnetici: una bussola e una mappa di risposta. La risposta della bussola utilizza semplicemente il campo per orientare l'animale rispetto alla direzione nord / sud locale.

La mappa magnetica è più dettagliata; usa intensità e direzione del campo per costruire un'immagine di dove l'animale è relativo a dove vuole andare.

Sembra chiaro che se siamo in grado di rilevare campi magnetici, non ne siamo consapevoli. Gli autori del recente studio ritengono che questa sia la ragione principale per cui gli studi precedenti hanno fallito: stavano cercando risposte comportamentali a qualcosa che gli esseri umani probabilmente rilevano subconsciamente.

Negli ultimi decenni, la tecnologia di scansione cerebrale ha fatto passi da gigante. È ora possibile misurare l'attività cerebrale in modo molto più preciso che mai.

Quindi, piuttosto che cercare risposte comportamentali, gli scienziati hanno deciso di misurare direttamente le risposte nel cervello. Hanno pubblicato i loro interessanti risultati sulla rivista eNeuro all'inizio di questa settimana.

Guardare i ritmi alfa

I ricercatori hanno utilizzato la tecnologia di scansione EEG per studiare l'attività cerebrale. Allo stesso tempo, hanno manipolato il campo magnetico all'interno di una camera isolata, protetta dalla radiofrequenza. Hanno prestato particolare attenzione al ritmo alfa dei partecipanti. Spiegando perché, dicono:

"Il ritmo alfa è l'oscillazione del cervello umano dominante nello stato di riposo quando una persona non sta elaborando alcuno stimolo specifico o sta svolgendo alcun compito specifico […]. Quando uno stimolo esterno viene improvvisamente introdotto ed elaborato dal cervello, il ritmo alfa generalmente diminuisce in ampiezza. "

Gli scienziati chiamano questo cambiamento misurabile nell'attività "desincronizzazione legata all'evento alfa". Come previsto, hanno scoperto che in alcuni partecipanti si è verificata una diminuzione della desincronizzazione legata agli eventi alfa quando il campo magnetico è cambiato.

Tuttavia, l'entità della risposta variava notevolmente tra i partecipanti.

Nella seconda serie di esperimenti, i ricercatori si sono concentrati sui partecipanti con le risposte più solide ai cambiamenti nel campo magnetico.

Esaminando queste persone, potevano confermare che le loro risposte erano sintonizzate sul campo magnetico dell'emisfero settentrionale, dove si svolgeva lo studio. Gli autori concludono:

"I nostri risultati indicano che il cervello umano sta effettivamente raccogliendo e processando in modo selettivo l'input direzionale dai recettori del campo magnetico."

Questo è stato un tema caldo nella comunità scientifica per decenni. Pertanto, ci vorrà più di uno studio per dimostrare in modo definitivo che gli esseri umani possono rilevare i cambiamenti nel campo magnetico terrestre.

Tuttavia, se gli scienziati dimostrano finalmente che gli esseri umani possono rilevare i campi magnetici, sarebbe un tale shock? Come scrivono gli autori:

"Data la presenza nota di sistemi di navigazione geomagnetica altamente evoluti in tutte le specie del regno animale, forse non sorprende che potremmo conservare almeno alcune componenti neurali funzionanti, specialmente in considerazione dello stile di vita nomade dei cacciatori / raccoglitori dei nostri non troppo lontani antenati ".

"La piena estensione di questa eredità rimane da scoprire."

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