Depressione

Riconoscere i segni nascosti della depressione

Alcune persone affette da depressione potrebbero cercare di nascondere i segnali agli altri, oppure potrebbero non rendersi nemmeno conto di avere la depressione. Sebbene i sintomi tipici della depressione, come la tristezza o la disperazione, possano essere facilmente riconoscibili, ci sono sintomi che possono essere meno evidenti.

In questo articolo, discutiamo alcuni dei possibili segni nascosti della depressione. Tuttavia, è importante notare che alcuni di questi segni possono anche indicare altri problemi medici.

Copriamo anche ciò che i professionisti del settore sanitario ritengono essere cause comuni di depressione, cosa una persona dovrebbe fare se pensa che loro o qualcun altro abbia la depressione e alcune fonti di aiuto per le persone con depressione.

Appetito e variazioni di peso

Mangiare troppo o troppo poco può suggerire la presenza di depressione. Alcune persone si rivolgono al cibo per il comfort, mentre altri perdono l’appetito o mangiano meno a causa del basso umore.

Questi cambiamenti nell’assunzione di cibo possono indurre una persona a iniziare a guadagnare oa perdere peso.

Drammatici cambiamenti di peso possono anche esacerbare la depressione, in quanto possono influenzare l’autostima di una persona.

Ci possono essere anche fattori fisiologici in gioco. Ad esempio, esiste un legame tra il trasporto di grasso in eccesso e l’aumento dell’infiammazione nel corpo. Questo, a sua volta, può avere un ruolo nello sviluppo o aumento della gravità dei sintomi depressivi.

Cambiamenti nelle abitudini del sonno

C’è un forte legame tra umore e sonno. Una mancanza di sonno può contribuire alla depressione e la depressione può rendere più difficile il sonno.

Secondo la National Sleep Foundation, le persone con insonnia hanno una probabilità 10 volte superiore di soffrire di depressione rispetto a quelle senza la condizione.

Dormire troppo può anche essere un segno che una persona può avere depressione.

Uso di alcool o droghe

Alcune persone con disturbi dell’umore possono usare alcol o droghe per far fronte ai loro sentimenti di tristezza, solitudine o disperazione.

L’Associazione per l’ansia e la depressione dell’America (ADAA) riferisce che negli Stati Uniti, circa 1 persona su 5 con ansia o disturbi dell’umore come la depressione hanno anche un disturbo da alcol o da uso di sostanze.

Viceversa, lo stesso numero di quelli con un disturbo da alcol o da uso di sostanze ha anche un disturbo dell’umore.

Fatica

Sentirsi eccessivamente stanco è un sintomo molto comune della depressione. Alcune ricerche suggeriscono che oltre il 90% delle persone con depressione soffre di affaticamento.

Sebbene tutti si sentano stanchi di tanto in tanto, le persone che hanno una stanchezza grave o persistente – specialmente se accompagna altri sintomi – possono avere una depressione nascosta.

Felicità forzata

A volte, le persone si riferiscono alla depressione nascosta come “depressione sorridente”. Questo perché le persone che nascondono i loro sintomi possono sembrare felici quando sono in compagnia di altri.

Tuttavia, può essere difficile mantenere questa felicità forzata, quindi la maschera potrebbe scivolare e una persona potrebbe mostrare segni di tristezza, disperazione o solitudine.

Meno ottimista di altri

C’è una teoria secondo la quale le persone affette da depressione potrebbero mostrare un tratto chiamato “realismo depressivo”, il che significa che potrebbero essere “più precisi” nella loro visione degli eventi e del controllo che hanno su quegli eventi rispetto alle persone senza depressione.

Le persone con depressione possono anche essere più pessimiste. Gli studi suggeriscono che quelli con disturbo depressivo maggiore spesso hanno una visione più negativa del futuro.

Essere più realistici o pessimisti di altri può essere un segno di depressione, soprattutto se la persona ha altri possibili sintomi di depressione.

Perdita di concentrazione

Quando una persona si allontana durante le conversazioni o perde il filo del pensiero, può indicare problemi di memoria e concentrazione, che è un sintomo comune di depressione.

Uno studio del 2014 suggerisce che queste difficoltà con concentrazione e concentrazione possono peggiorare l’impatto sociale della depressione rendendo la vita lavorativa e le relazioni personali più difficili.

Disinteresse per gli hobby

L’Istituto Nazionale di Salute Mentale elenca una “perdita di interesse o piacere negli hobby e nelle attività” come uno dei sintomi rivelatori della depressione.

Il disinteresse per le attività che una persona abitua a godere può essere uno dei primi segni che altre persone notano quando la loro persona amata ha depressione.

Dolori fisici e disturbi della salute

La depressione è una condizione di salute mentale, ma può anche avere conseguenze fisiche. Oltre ai cambiamenti di peso e all’affaticamento, altri sintomi fisici della depressione nascosta da tenere d’occhio comprendono:

  • mal di schiena
  • condizioni di dolore cronico
  • problemi digestivi
  • mal di testa

La ricerca indica anche che quelli con depressione maggiore sono più probabili di quelli senza la condizione di sperimentare:

  • artrite
  • condizioni autoimmuni
  • cancro
  • malattia del cuore
  • diabete di tipo 2

Essere arrabbiato o irritabile

Molte persone non associano la rabbia e l’irritabilità alla depressione, ma questi cambiamenti di umore non sono insoliti tra quelli con la condizione.

Invece di sembrare tristi, alcune persone con depressione nascosta possono mostrare irritabilità e rabbia aperta o repressa.

Basso desiderio sessuale

Secondo la dottoressa Jennifer Payne, direttore del Women’s Disorder’s Mood Center presso la Johns Hopkins Medicine di Baltimora, MD, alcuni professionisti della salute considerano i cambiamenti nella guida sessuale un indicatore chiave per diagnosticare gli episodi di depressione maggiore.

Ci sono diversi motivi che la libido di una persona potrebbe diminuire quando hanno la depressione, tra cui:

  • perdita di interesse in attività piacevoli come il sesso
  • affaticamento e bassi livelli di energia
  • bassa autostima

Cause comuni di depressione

Gli scienziati non conoscono ancora la causa esatta della depressione. Tuttavia, molti esperti ritengono che diversi fattori abbiano un ruolo nel suo esordio, tra cui:

  • Genetica: La depressione può essere eseguita in famiglie. Avere un parente stretto con la condizione può aumentare il rischio di una persona per svilupparlo da sé.
  • Differenze biologiche e chimiche: Cambiamenti fisici o squilibri chimici nel cervello possono contribuire allo sviluppo della depressione.
  • ormoni: Cambiamenti ormonali o squilibri nel corpo possono causare o innescare la depressione. Ad esempio, molte donne sperimentano depressione postpartum dopo il parto.
  • Trauma o stress: Periodi di stress elevato, eventi traumatici o importanti cambiamenti della vita possono innescare un episodio di depressione in alcune persone.
  • Tratti della personalità: Avere una bassa autostima o essere pessimista, per esempio, può aumentare il rischio di depressione.
  • Altre malattie: Avere un’altra condizione di salute mentale o fisica o assumere determinati farmaci può aumentare il rischio di depressione.

Cosa fare se pensi di avere una depressione nascosta

Le persone che credono di avere una depressione nascosta dovrebbero parlare con il loro medico o un professionista della salute mentale. Questi professionisti possono aiutare a fare una diagnosi e raccomandare un ciclo di trattamento.

Altre misure per curare la depressione potrebbero includere:

  • ridurre lo stress, ad esempio attraverso la meditazione, esercizi di respirazione profonda o yoga
  • migliorare l’autostima attraverso autoaffermazioni positive
  • socializzare con gli altri (anche se questo può essere difficile con la depressione)
  • impegnarsi in attività che la persona usava per godere o tentare di identificare nuove attività che potrebbero essere interessate
  • esercitarsi regolarmente
  • mangiare una dieta equilibrata
  • chiedere aiuto a familiari o amici
  • entrare in un gruppo di supporto

Cosa fare se una persona cara ha una depressione nascosta

Se una persona amata sembra avere segni di depressione nascosta, prova a parlare con loro dei loro sintomi e offri supporto e consigli non giudiziari.

Questo può includere:

  • incoraggiandoli a cercare un trattamento
  • offrendo di accompagnarli agli appuntamenti
  • pianificazione di attività divertenti insieme
  • esercitarsi insieme
  • incoraggiandoli a socializzare con gli altri

Anche le persone che si prendono cura di qualcuno con la depressione devono praticare una buona cura di sé per preservare il proprio benessere mentale.

Ottenere aiuto per la depressione

Le persone con sintomi di depressione dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di cercare aiuto da una persona cara o da un operatore sanitario, come un medico o uno psicoterapeuta.

Altre fonti di aiuto per le persone con condizioni di salute mentale e disturbi dell’umore includono il sito Web dell’ADAA e l’elenco di gruppi di supporto di Mental Health America.

Prevenzione del suicidio

  • Se conosci qualcuno a rischio immediato di autolesionismo, suicidio o ferimento di un’altra persona:
  • Chiama il 911 o il numero di emergenza locale.
  • Resta con la persona fino all’arrivo di un aiuto professionale.
  • Rimuovi eventuali armi, farmaci o altri oggetti potenzialmente dannosi.
  • Ascolta la persona senza giudizio.
  • Se tu o qualcuno che conosci sta avendo pensieri di suicidio, una hotline di prevenzione può aiutare. Il National Suicide Prevention Lifeline è disponibile 24 ore al giorno al numero 1-800-273-8255.

Sommario

Non tutti con la depressione mostreranno i sintomi tipici della tristezza e della disperazione.

A volte, gli unici segni che una persona può mostrare sono fisici, come affaticamento, insonnia o variazioni di peso.

Altri segni di depressione nascosta possono includere l’uso di alcol o droghe, agire irritabile o arrabbiato e perdere interesse in attività piacevoli come il sesso e gli hobby.

Le persone preoccupate che una persona cara abbia una depressione nascosta dovrebbero provare a parlare con loro dei loro sintomi e offrire supporto e consigli non giudicativi.

Gli individui che sospettano di avere una depressione dovrebbero prendere in considerazione la possibilità di discuterne con un amico o un professionista della salute mentale.

Ci sono anche un certo numero di organizzazioni che forniscono supporto a chi si occupa di depressione.

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