MRSA / Resistenza ai farmaci

Resistenza agli antibiotici: lo studio innovativo offre una soluzione

Gli scienziati hanno sviluppato una potenziale soluzione alla crescente crisi globale di resistenza agli antibiotici. Sta nel rendere i batteri inefficaci senza ucciderli, il che allevia la pressione selettiva che guida la crescita di ceppi resistenti.

Quando un team della Case Western Reserve University School of Medicine di Cleveland, Ohio, ha trattato topi con specifiche piccole molecole che impediscono ai batteri di produrre tossine, tutti gli animali sono sopravvissuti a un'infezione da sepsi MRSA, rispetto a meno di un terzo dei topi non trattati.

Il risultato è significativo perché se lo stesso è vero per gli esseri umani, allora dimostra che potrebbe non essere necessario usare gli antibiotici per curare la sepsi.

Lo studio, che figura nella rivista Scientific Reports, suggerisce anche che queste piccole molecole possono aumentare l'efficacia degli antibiotici. I topi trattati con entrambi avevano livelli di batteri nel sangue molto più bassi rispetto ai topi trattati solo con antibiotici.

"Per pazienti relativamente sani", dice l'autore senior Menachem Shoham, che è un professore associato di biochimica presso Case Western, "come gli atleti che soffrono di MRSA infezione, queste molecole potrebbero essere sufficienti a eliminare un'infezione. "

Per quelli con un sistema immunitario più debole, quindi una combinazione di piccole molecole con un antibiotico a basso dosaggio potrebbe essere più efficace. Il dott. Shoham suggerisce che questo potrebbe funzionare nei casi in cui l'antibiotico usato nella combinazione è quello in cui i batteri sono diventati resistenti.

Spiega che "le piccole molecole migliorano l'attività degli antibiotici convenzionali, come la penicillina". Questo potrebbe aprire un percorso attraverso il quale gli antibiotici diventati obsoleti possono essere di nuovo efficaci nella clinica.

Crisi globale contro la resistenza antimicrobica

Una revisione globale conclusa nel 2016 ha stimato che 10 milioni di vite all'anno potrebbero essere a rischio a causa della crescente minaccia mondiale di resistenza antimicrobica.

Afferma che se gli antibiotici sono resi inefficaci, allora molti tipi di procedure mediche e trattamenti – come sostituzione delle articolazioni, parto cesareo, chirurgia intestinale e chemioterapia – "potrebbero diventare troppo pericolosi da eseguire".

La resistenza agli antibiotici si sviluppa perché ogni volta che qualcuno li usa sopravvive un piccolo numero di microbi a causa di una naturale resistenza ai farmaci.

Alla fine, la resistenza si diffonde non solo perché i microbi con resistenza naturale crescono, ma anche perché condividono la loro resistenza con gli altri.

La situazione si è ora sviluppata al punto che non sono disponibili antibiotici efficaci per il trattamento di alcune infezioni.

Negli Stati Uniti, le infezioni causate da batteri resistenti agli antibiotici colpiscono circa 2 milioni di persone all'anno e rappresentano 23.000 decessi.

Piccole molecole con un grande effetto

Le piccole molecole che il Dr. Shoham e il suo team hanno sviluppato possono attaccarsi alle proteine ​​che producono tossine nei batteri appartenenti alle specie Gram-positive.

Le specie includono lo Staphylococcus aureus, il batterio che sta dietro le infezioni da stafilococco e la sua versione altamente resistente Staphylococcus aureus meticillino-resistente (MRSA).

L'effetto è di impedire ai batteri di questi ceppi di essere in grado di produrre tossine che uccidono le cellule immunitarie.

Il team ha trattato i topi con sepsi causati da S. aureus con le piccole molecole e ha scoperto che erano tutti sopravvissuti, mentre il 70% dei topi non trattati moriva.

Le piccole molecole sembravano anche aumentare l'efficacia degli antibiotici.

Topi con sepsi di S. aureus trattati sia con antibiotici che con piccole molecole avevano nel sangue dieci volte livelli inferiori di batteri rispetto ai topi infetti che ricevevano solo antibiotici.

"Efficacia ad ampio spettro"

I ricercatori hanno anche effettuato alcuni test preliminari che hanno dimostrato che le piccole molecole avevano un effetto simile in molti altri ceppi di batteri Gram-positivi. Hanno impedito loro di essere in grado di uccidere le cellule immunitarie.

Una delle specie è nota per causare infezioni da catetere e un'altra per causare mal di gola.

"Questi risultati", concludono gli autori, "indicano un'efficacia ad ampio spettro contro i patogeni Gram-positivi".

Il team sta commercializzando due delle piccole molecole come farmaci. Entrambi hanno dimostrato la capacità di aumentare l'efficacia degli antibiotici nei modelli di infezione del topo.

Il piano è di iniziare le sperimentazioni cliniche in persone con infezioni resistenti a più farmaci.

"Questo potrebbe fornire una soluzione parziale all'incombente, minaccia globale di resistenza agli antibiotici".

Dr. Menachem Shoham

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