Sistema immunitario / Vaccini

Recentemente trovato 'micro-organo' è la risposta immunitaria 'quartier generale'

Sappiamo che i nostri corpi imparano come montare difese efficaci contro malattie e infezioni dopo l'esposizione a tali rischi per la salute. In breve, i nostri corpi "imparano" a identificare i colpevoli e come distruggerli. Dove viene attivata la "memoria" e montata la risposta?

A causa dei progressi nella tecnologia di ricerca clinica che hanno portato allo sviluppo di alcuni dispositivi molto sofisticati, gli scienziati possono ora imparare di più sul corpo umano e su come funziona a livello micro.

Molto resta ancora sconosciuto sui meccanismi del nostro corpo, e sorprendenti scoperte continuano ad accumularsi.

Ad esempio, le tecniche innovative hanno permesso ai ricercatori di apprendere, all'inizio di quest'anno, che l'interstizio – che era stato definito come "tessuto di supporto" – funziona effettivamente come un organo, ed è più importante per la nostra salute di quanto avessimo creduto.

Ora, gli scienziati del Garvan Institute of Medical Research di Darlinghurst, in Australia, sono stati finalmente in grado di accertare se il nostro corpo "ricorda" la precedente esposizione ai patogeni – attraverso l'infezione o la vaccinazione – e dove iniziano a "strategizzare" e assemblare una risposta immunitaria appropriata.

In un articolo ora pubblicato sulla rivista Nature Communications, i ricercatori spiegano che hanno scoperto una specie di "micro-organo" che si forma all'interno dei linfonodi e agisce come il "quartier generale" della risposta immunitaria.

Un piccolo organo dinamico guida l'immunità

Gli scienziati hanno utilizzato la microscopia sensibile in 3-D – una tecnica all'avanguardia che consente loro di seguire i cambiamenti che avvengono a livello microscopico – nei topi.

Quando hanno fatto questo, hanno notato strutture particolari che si formano sulla superficie dei linfonodi quando il sistema è esposto a un'infezione che ha già incontrato prima.

Gli scienziati hanno scoperto queste strutture – che hanno chiamato "focolai proliferativi sottocapsulari" (SPF) – non solo nei topi, ma anche in sezioni di linfonodi raccolti da pazienti umani.

Guardando più da vicino gli SPF, gli scienziati hanno visto che diversi tipi di cellule immunitarie si raggruppavano in queste strutture – le più importanti cellule di memoria B, che portano informazioni su come combattere gli agenti patogeni che il corpo ha già incontrato.

Anche nelle SPF, le cellule B della memoria vengono convertite in plasmacellule, il cui ruolo è quello di difendere il sistema dall'infezione. Le cellule al plasma generano anticorpi, che riconoscono gli agenti patogeni e mirano a distruggerli.

"È stato emozionante vedere le cellule B della memoria attivate e raggruppate in questa nuova struttura che non era mai stata vista prima", afferma il primo autore dello studio, il dott. Imogen Moran.

"Potremmo vederli muoversi, interagire con tutte queste altre cellule immunitarie e trasformarsi in plasmacellule davanti ai nostri occhi", spiega con entusiasmo.

Una struttura "straordinariamente ben progettata"

È importante sottolineare che gli SPF sono posizionati strategicamente in modo che possano montare una risposta rapida contro l'infezione. Questo, spiegano i ricercatori, è fondamentale quando si tratta della probabilità di successo contro i patogeni.

"Quando combatti un batterio che può raddoppiare il numero ogni 20 o 30 minuti, ogni momento è importante, per dirla senza mezzi termini, se il tuo sistema immunitario impiega troppo tempo per assemblare gli strumenti per combattere l'infezione, muori", dice studio co -autore Tri Phan.

Aggiunge che i vaccini sono fondamentali per insegnare al sistema immunitario a rispondere in modo efficiente. "La vaccinazione", spiega, "allena il sistema immunitario, in modo che possa produrre anticorpi molto rapidamente quando riappare un'infezione".

"Fino ad ora non sapevamo come e dove è successo questo, ora abbiamo dimostrato che le cellule B della memoria si trasformano rapidamente in un gran numero di plasmacellule nell'SPF".

"L'SPF si trova strategicamente dove i batteri potrebbero rientrare nel corpo e ha tutti gli ingredienti riuniti in un unico luogo per produrre anticorpi – quindi è straordinariamente ben progettato per combattere la reinfezione velocemente."

Tri Phan

L'unica ragione per cui gli scienziati non sono stati in grado di scoprire l'esistenza di queste formazioni immunitarie chiave prima è, semplicemente, perché sono così piccole e così dinamiche.

È stato solo con lo sviluppo della microscopia a due fotoni – la tecnica utilizzata nel recente studio – che i ricercatori hanno finalmente avuto la possibilità di immergersi più a fondo e imparare di più.

Il Dr. Moran dice: "Fu solo quando facemmo la microscopia a due fotoni – che ci permette di guardare in tre dimensioni le cellule immunitarie che si muovono in un animale vivente – che siamo stati in grado di vedere queste strutture SPF formarsi".

"Quindi," afferma Phan, "questa è una struttura che è sempre stata presente, ma nessuno lo ha ancora visto, perché non ha avuto gli strumenti giusti. È un notevole ricordo che ci sono ancora misteri nascosti nel corpo. "

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