Psicologia / Psichiatria

Raccontare una "bugia bianca" può influire sulla capacità di riconoscere le emozioni

Se menti a qualcuno, potresti trovare più difficile dire cosa pensa o sente quell’altra persona. Questa è la principale novità di un nuovo studio che esamina le “conseguenze indesiderate del comportamento disonesto”.

Che si tratti di sofferenza o gioia, l’empatia ci aiuta a sentire ciò che prova un’altra persona e, spesso, la nostra capacità di entrare in empatia è il motivo per cui scegliamo di fare buone azioni e aiutarci a vicenda.

Ma questo significa che l’empatia e il comportamento etico sono la stessa cosa? Qual è la relazione tra atti disonesti e sentimenti empatici?

Una nuova ricerca, guidata da Ashley E. Hardin, assistente professore di comportamento organizzativo presso la Olin Business School presso la Washington University di St. Louis., Risponde ad alcune di queste domande osservando come gli atti non etici o disonesti influenzano “l’accuratezza empatica” o capacità di leggere le emozioni di un’altra persona.

Hardin e colleghi hanno scoperto che le azioni disoneste possono “danneggiare le relazioni interpersonali attraverso un determinato canale: la capacità degli individui di rilevare le emozioni degli altri”.

I ricercatori hanno pubblicato i loro risultati nel Journal of Experimental Psychology: General.

La disonestà influisce sull ‘”accuratezza empatica”

Hardin e colleghi hanno condotto otto studi per un totale di oltre 2.500 partecipanti che hanno inserito in vari scenari.

Hardin e colleghi hanno concluso che esiste una “relazione causale” tra il comportamento disonesto di una persona e la sua capacità di entrare in empatia con le emozioni di un’altra persona. Mentire e imbrogliare rendono le persone meno capaci di leggere accuratamente i sentimenti di un’altra persona.

La ricerca ha anche identificato un meccanismo alla base di questa relazione. Il team ha scoperto che le persone più inclini a comportamenti disonesti hanno meno probabilità di definirsi relazionalmente o “in termini di relazioni strette” con i loro parenti o amici.

Inoltre, lo studio ha rivelato che “l’accuratezza empatica compromessa” ha conseguenze negative che possono insinuarsi in ulteriori interazioni con le persone.

Poiché un atto iniziale disonesto compromette la capacità di una persona di rilevare le emozioni di un’altra, ciò può portare a una maggiore disumanizzazione dell’altra e ad un numero maggiore di atti immorali. “Può essere un circolo vizioso”, spiega l’autore principale Hardin.

“A volte le persone raccontano una bugia bianca e pensano che non sia un grosso problema. Ma la decisione di essere disonesti in un momento avrà implicazioni su come interagire con le persone in seguito”.

Ashley E. Hardin

Infine, quando le persone sono più socialmente sensibili, secondo la ricerca, hanno meno probabilità di comportarsi in modo disonesto.

Hardin e il team hanno misurato la sensibilità sociale esaminando la “reattività vagale” dei partecipanti – una misura fisiologica standard di compassione ed empatia con la sofferenza degli altri.

“Quando agli individui manca la loro capacità fisiologica di sensibilità sociale, possono essere più suscettibili agli effetti di distanziamento sociale derivanti dall’impegnarsi in comportamenti disonesti”, spiegano i ricercatori.

Empatia e moralità sono distinte

Il tema dell’empatia è stato sulla bocca di molte persone negli ultimi anni.

Dagli studi neuroscientifici che esplorano le conseguenze del danno cerebrale sul comportamento empatico ai saggi filosofici che discutono del valore morale dell’empatia, l’argomento è sempre stato cruciale per la più ampia discussione su cosa significhi essere una brava persona.

Ma equiparare l’empatia alla moralità è un errore, sostengono gli autori della nuova ricerca. Il loro studio, sottolineano, aiuta a stabilire un chiaro confine tra i due concetti.

“Il nostro lavoro si aggiunge a questa tensione dinamica tra disonestà ed empatia mostrando […] che la precisione empatica di una persona può essere influenzata dallo stato psicologico specifico prodotto dal proprio comportamento disonesto”, scrivono Hardin e colleghi.

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