Cardiovascolare / Cardiologia

"Allenamento" della respirazione di 5 minuti può favorire la salute del cuore e del cervello

Ricerche preliminari rivelano che una tecnica chiamata Inspiratory Muscle Strength Training può aumentare le prestazioni cognitive e fisiche, così come la salute cardiovascolare.

La maggior parte di noi sa che esercitare e mangiare bene fa bene a noi.

Tuttavia, lo sforzo per farlo può spesso richiedere più forza di volontà di quello che abbiamo.

E se ci fosse un modo per raccogliere tutti i benefici di un allenamento senza dover alzare un dito?

Una nuova ricerca introduce una tecnica di 5 minuti che potrebbe migliorare la pressione sanguigna, ridurre il rischio di attacco cardiaco, aumentare le capacità cognitive e migliorare le prestazioni sportive – il tutto mentre a malapena doversi spostare.

La tecnica è chiamata Inspiratory Muscle Strength Training (IMST), ei ricercatori guidati da Daniel Craighead – un ricercatore post-dottorato presso il Dipartimento di Fisiologia Integrativa dell'Università del Colorado di Boulder – hanno testato la tecnica in uno studio clinico.

"IMST è fondamentalmente allenamento per la forza per i muscoli con cui si respira", spiega Craighead. Il ricercatore ed i suoi colleghi hanno presentato i risultati preliminari della loro ricerca alla conferenza annuale di Biologia Sperimentale, che quest'anno si svolge a Orlando, Florida.

Perché studiare i vantaggi di IMST?

IMST comporta l'inalazione attraverso un dispositivo portatile resistivo chiamato istruttore muscolare inspiratorio. I suoi creatori inizialmente lo svilupparono per persone con problemi respiratori come broncopneumopatia cronica ostruttiva, bronchite o fibrosi cistica, o per svezzare i respiratori.

Craighead e il team spiegano che nel 2016, una prova di 6 settimane sugli effetti dell'IMST sull'apnea ostruttiva del sonno – durante la quale i partecipanti hanno effettuato 30 inalazioni al giorno – ha rivelato che l'uso del dispositivo ha anche abbassato la pressione sanguigna sistolica di 12 millimetri di mercurio.

Esercitarsi per lo stesso tempo di solito riduce la pressione sanguigna solo della metà di quella quantità e i benefici sembrano superare quelli normalmente raggiunti con i farmaci per l'ipertensione.

Questo studio ha suscitato l'interesse dei ricercatori, così si sono proposti di studiare i possibili benefici dell'IMST per la salute vascolare, cognitiva e fisica di 50 adulti di mezza età.

"Il nostro obiettivo è quello di sviluppare interventi basati sull'evidenza e basati sull'evidenza che (…) gli adulti di mezza età impegnati effettivamente si esibiranno", spiega il ricercatore senior Prof. Doug Seals, direttore del Laboratorio Integrativo di Fisiologia dell'invecchiamento dell'Università del Colorado di Boulder.

Abbassa la pressione sanguigna e aumenta la cognizione

I ricercatori hanno confrontato i partecipanti che hanno provato IMST con persone che hanno utilizzato un dispositivo fittizio che non ha fornito resistenza all'inalazione. Hanno scoperto che la pressione sanguigna era significativamente più bassa tra i partecipanti all'IMST e che la funzione delle loro grandi arterie era notevolmente migliorata.

I partecipanti all'IMST hanno anche ottenuto risultati migliori nei test cognitivi e nei tapis roulant. Nei test del tapis roulant, erano in grado di correre più a lungo e mantenere bassi il battito cardiaco e il consumo di ossigeno.

"(IMST è) qualcosa che puoi fare rapidamente a casa o in ufficio, senza dover cambiare i vestiti, e finora sembra che sia molto utile abbassare la pressione sanguigna e possibilmente aumentare le prestazioni cognitive e fisiche."

Daniel Craighead

"L'ipertensione", sostiene Craighead, "è un importante fattore di rischio per le malattie cardiovascolari, che è la prima causa di morte in America. Avere un'altra opzione nella cassetta degli attrezzi per aiutare a prevenire sarebbe una vera vittoria".

Tuttavia, gli autori dello studio avvertono che i loro risultati sono preliminari e che le persone interessate alla tecnica dovrebbero consultare prima il loro medico.

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