Questo additivo alimentare comune può alimentare l'aumento di peso, il diabete

Gli additivi alimentari sono un pilastro delle diete occidentali. Una nuova ricerca mostra come un agente antimuffa comunemente usato altera il metabolismo dello zucchero e guidi la resistenza all’insulina nei topi e negli uomini.

L’obesità e il diabete di tipo 2 hanno raggiunto livelli epidemici, con quasi il 40% degli adulti negli Stati Uniti classificati come obesi e, dal 2015, il 9,4% vivono con il diabete.

Mangiare una dieta occidentale, ricca di alimenti trasformati, zucchero e grassi, è un noto fattore di rischio per l’obesità e il diabete di tipo 2.

Evitare cibi trasformati non è in realtà così facile. I conservanti, che mantengono fresco il nostro cibo più a lungo, si nascondono in molti posti.

Uno di questi è l’agente antimuffa propionato, un acido grasso a catena corta che i batteri del nostro intestino producono in modo naturale. Come conservante, il suo altro nome è E282 e si presenta come un additivo alimentare comune nel pane e in altri prodotti da forno.

Secondo il Codex Alimentarius, la guida internazionale sugli standard alimentari dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) e dell’Organizzazione delle Nazioni Unite per l’alimentazione e l’agricoltura, il proponiato può essere aggiunto a una miriade di altre cose, tra cui cereali per la colazione, latticini e uova deserti a base di carne, involucri di salumi, formaggi lavorati e bevande sportive.

Ricercatori di Harvard T.H. Chan School of Public Health, a Boston, MA, insieme ai colleghi dello Sheba Medical Center, a Ramat Gan, in Israele e altri, ha fatto una scoperta sorprendente studiando gli effetti del proponiato su topi e umani.

Il team ha recentemente pubblicato le loro scoperte sulla rivista Science Translational Medicine.

Il propionato porta ad alti livelli di zucchero nel sangue nei topi

Il dottor Amir Tirosh, professore associato di medicina presso la facoltà di medicina di Sackler dell’Università di Tel-Aviv e direttore dell’Istituto di endocrinologia presso lo Sheba Medical Center, ha detto a Medical News Today che aveva inizialmente iniziato a studiare le azioni dell’associazione degli acidi grassi proteina 4 (FABP4), che i ricercatori ritengono abbia un ruolo nel metabolismo degli zuccheri e dei grassi.

“Incidentalmente ci siamo imbattuti in un vecchio documento scientifico del 1912 che dimostrava che la somministrazione di propionato ai cani ha portato ad un aumento della produzione di glucosio”, ha spiegato.

Per studiare la connessione tra propionato e FABP4, il dott. Tirosh e il team hanno somministrato ai topi sani e non banali una dose di conservante. Come nei cani, il team ha riscontrato un aumento dei livelli di zucchero nel sangue.

La domanda è: come funziona il propionato per raggiungere questo obiettivo?

I ricercatori hanno scoperto che il propionato attivava il sistema nervoso simpatico, misurato dai livelli di noradrenalina, e aumentava i livelli degli ormoni glucagone e FABP4. Ciò ha indotto il fegato a produrre alti livelli di glucosio, che a sua volta ha portato ad alti livelli di insulina nel sangue.

“Normalmente, questi ormoni agiscono durante il digiuno per proteggere da una pericolosa caduta di glucosio nel sangue”, ha spiegato il dott. Tirosh. “In questo caso, si stanno impegnando senza una tale minaccia e aumentando la glicemia.”

I topi sono stati quindi alimentati con una bassa dose compresa tra lo 0,15 e lo 0,3% di propionato nella loro dieta per diverse settimane. Questo equivale a quanto consumerebbe una persona che mangia una dieta occidentale.

Di conseguenza, i topi hanno sviluppato livelli più elevati di glucagone e FABP4, alti livelli di insulina ematica e resistenza all’insulina – una caratteristica del diabete di tipo 2. Hanno anche messo su più peso, con un aumento significativo della massa grassa, rispetto ai topi che ricevono una dieta standard.

Il proponiato sconvolge il metabolismo nell’uomo

Successivamente, il dott. Tirosh e i suoi colleghi hanno reclutato 14 volontari sani e non banali.

I partecipanti allo studio hanno mangiato un pasto contenente 500 calorie integrate con propionato nella forma di 1 grammo (g) di propionato di calcio o placebo.

“Questa dose propionata di 1 g equivale alla quantità più comunemente utilizzata dello 0,3% (…) a cui gli esseri umani sono esposti quando consumano un singolo pasto a base di cibo elaborato”, spiegano gli autori dello studio.

Dopo 2 settimane, gli stessi partecipanti ritornarono e i gruppi furono cambiati, il che significa che i volontari che erano nel gruppo placebo durante la prima visita mangiarono il pasto contenente propionati durante la seconda visita.

Come con i topi, i partecipanti allo studio hanno sperimentato picchi di norepinefrina, glucagone e FABP4, aumento dei livelli di insulina nel sangue e riduzione della sensibilità all’insulina.

“Siamo rimasti molto sorpresi nel vedere che anche quando (a) una piccola quantità di propionato è stata somministrata agli esseri umani, ha avuto effetti significativi sul livello sistemico di ormoni chiave come FABP4”, ha commentato il Dr. Tirosh.

Infine, il team di ricerca ha analizzato i dati di 160 partecipanti del trial controllato randomizzato di intervento dietetico, noto come DIRECT, per verificare se i livelli di propionato e la perdita di peso fossero collegati.

All’inizio dello studio, il team ha trovato un collegamento tra i livelli di propionato e resistenza all’insulina. Dopo 6 mesi, livelli più bassi di propionato hanno mostrato un’associazione con miglioramenti più significativi della sensibilità all’insulina.

Studia “un pezzo del puzzle”

Il Dr. Tirosh riconosce che i limiti dello studio includono il fatto che non è stato in grado di mostrare la causa e l’effetto del consumo propionato sull’obesità globale e sul diabete di tipo 2. Il team inoltre non ha studiato gli effetti a lungo termine dell’esposizione al propionato a basso livello cronica negli esseri umani.

La MNT ha chiesto al dottor Tirosh se raccomandasse alle persone di evitare la propensione alla loro dieta.

“Sarebbe prematuro farlo basandosi su un singolo studio, pertanto non stiamo formulando tali raccomandazioni”, ha spiegato. “La nostra ricerca dovrebbe servire come prova di principio per la potenziale interferenza del propionato nel normale metabolismo, ma la maggior parte dei dati è stata ottenuta nei topi, e dobbiamo fare attenzione quando traduciamo questi risultati nell’uomo.”

“Vediamo le nostre scoperte come un pezzo del puzzle”, ha spiegato il dott. Tirosh.

Nel frattempo, gli sforzi di ricerca del team continuano, con particolare attenzione su come conservanti, dolcificanti artificiali e altri ingredienti naturali potrebbero influenzare il nostro metabolismo.

“Data la proporzione epidemica di obesità e diabete, è necessario, a nostro avviso, valutare estensivamente i potenziali effetti metabolici a lungo termine di molti fattori ambientali che sono cambiati negli ultimi decenni, sia per i loro potenziali effetti dannosi e utili “.

Dr. Amir Tirosh

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