Neurologia

Questi nuovi composti possono trattare la perdita di memoria in depressione?

La perdita di memoria non si verifica solo nelle malattie neurodegenerative, come la demenza. Accade anche con l'età, o in relazione a problemi di salute mentale, come la depressione. Ora, i ricercatori hanno sviluppato nuovi composti che potrebbero invertire questo effetto cognitivo.

La perdita di memoria non è solo un compagno di demenza. Può anche essere una parte naturale del processo di invecchiamento, tuttavia non gradito.

I problemi di memoria si verificano anche nelle persone che soffrono di disagio emotivo, in particolare le persone che affrontano condizioni che possono includere depressione.

Ad esempio, uno studio pubblicato lo scorso anno sulla rivista Neurology ha rilevato che le persone che esibivano sintomi evidenti di depressione avevano anche una scarsa memoria episodica, il tipo di memoria che richiama eventi specifici.

Recentemente, i ricercatori del Centro per le dipendenze e la salute mentale di Toronto, in Canada, hanno lavorato duramente per sviluppare nuovi composti in grado di invertire la perdita di memoria che ritengono correlata alla depressione e alla progressione dell'età.

"Attualmente non ci sono farmaci per trattare i sintomi cognitivi come la perdita di memoria che si verificano in depressione, altre malattie mentali e l'invecchiamento", osserva l'autore dello studio, il dott. Etienne Sibille.

Tuttavia, i nuovi composti che i ricercatori hanno testato in studi preclinici sembrano invertire rapidamente la perdita di memoria, oltre a "correggere" i meccanismi cerebrali sottostanti che causano questi problemi in primo luogo.

Il dott. Sibille e colleghi hanno condotto una serie di studi per trovare i composti giusti e raggiungere le loro attuali conclusioni. Hanno pubblicato i risultati del loro studio più recente sulla rivista Molecular Neuropsychiatry.

La squadra ha anche presentato il proprio lavoro all'inizio di questa settimana all'Assemblea annuale dell'American Association for Advancement of Science a Washington, DC.

Targeting di un sistema difettoso

Nella prima fase della loro ricerca, il dott. Sibille e colleghi hanno cercato e trovato le interruzioni dei recettori delle cellule cerebrali nel sistema di neurotrasmettitore GABA.

La ricerca precedente ha pesantemente implicato il sistema GABA in problemi di salute mentale, come depressione e ansia. Il sistema aiuta anche a regolare la comunicazione tra alcune cellule cerebrali e la loro attività.

Le alterazioni dei recettori nel sistema GABA, ritenevano gli ultimi ricercatori, potevano anche causare una perdita di memoria correlata alla depressione e all'invecchiamento.

Nella loro ricerca in corso, gli scienziati hanno sviluppato una serie di molecole con lo scopo di legare e attivare questi recettori difettosi. Questo, sospettavano i ricercatori, avrebbe riparato il meccanismo di base e, quindi, migliorato i sintomi della perdita di memoria.

I nuovi composti sono benzodiazepine modificate, un tipo di farmaci sedativi che i medici usano anche per trattare l'ansia e che possono attivare il sistema di neurotrasmettitore GABA.

In studi preclinici con modelli murini, i ricercatori hanno somministrato una singola dose dei nuovi composti ai roditori che avevano una perdita di memoria indotta da stress.

Entro non più di 30 minuti, la funzione di memoria era di nuovo normale. Gli scienziati hanno visto questo risultato dopo aver ripetuto l'intervento in eccesso di 15 volte.

Riparazione dei meccanismi, miglioramento della memoria

In un altro stadio, i ricercatori hanno lavorato con modelli preclinici di compromissione della memoria legata all'età. Anche in questi casi i problemi di richiamo si sono calmati poco dopo che il team ha somministrato le nuove molecole.

Inoltre, in questa situazione, le prestazioni cognitive dei modelli sono aumentate fino all'80%, un livello caratteristico dei cervelli giovani o dell'età adulta. Se i ricercatori hanno somministrato questo trattamento ogni giorno, gli effetti positivi sono durati per più di 2 mesi.

"Le cellule invecchiate si presentano come le giovani cellule cerebrali, dimostrando che le nostre nuove molecole possono modificare il cervello oltre a migliorare i sintomi".

Dr. Etienne Sibille

Tra circa 2 anni, il Dr. Sibille spera che lui e il suo team saranno in grado di iniziare a testare la sicurezza e l'efficacia dei nuovi composti in studi clinici che coinvolgono partecipanti umani.

"Abbiamo dimostrato che le nostre molecole entrano nel cervello, sono sicure, attivano le cellule bersaglio e invertono il deficit cognitivo della perdita di memoria", dice il ricercatore.

Il team osserva inoltre che le molecole rappresentano un importante passo avanti, poiché le loro applicazioni saranno probabilmente ampie, abbracciando problemi cognitivi che riguardano le condizioni di salute mentale e la perdita di memoria che si verifica nella malattia di Alzheimer allo stadio iniziale.

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