Alzheimer / Demenza

Questi farmaci comuni possono aumentare il rischio di demenza

Una classe comune di farmaci che i medici prescrivono per una serie di condizioni – dai problemi della vescica alla malattia di Parkinson e alla depressione – può aumentare il rischio di demenza di una persona, conclude un nuovo grande studio.

Una nuova ricerca condotta da scienziati dell’Università di Nottingham nel Regno Unito ha analizzato il legame tra una certa classe di farmaci e il rischio di demenza.

I farmaci in questione, chiamati anticolinergici, agiscono inibendo un messaggero chimico chiamato acetilcolina.

Il loro effetto è di aiutare a rilassare o contrarre i muscoli, e i medici possono prescriverli per aiutare a trattare le condizioni della vescica, i problemi gastrointestinali e alcuni dei sintomi del morbo di Parkinson.

Nel loro nuovo studio, che ha esaminato i dati di decine di migliaia di partecipanti, i ricercatori hanno concluso che gli anticolinergici possono aumentare il rischio di sviluppare demenza.

Il National Institute for Health Research ha finanziato questo studio e gli scienziati hanno pubblicato le loro scoperte ieri nella JAMA Internal Medicine.

Un aumento del rischio quasi del 50%

Per il loro studio, il ricercatore capo Carol Coupland e il team hanno analizzato le cartelle cliniche di 58.669 persone con demenza e 225.574 persone senza demenza. Avevano tutti i 55 anni o più al basale.

Tra quelli con demenza, il 63% erano donne e l’età media era di 82 anni. Per ogni persona con demenza, i ricercatori hanno trovato cinque incontri di controllo della stessa età e sesso e che hanno frequentato la stessa pratica generale per ricevere assistenza medica.

Il prof. Coupland e colleghi hanno prelevato i dati dal database QResearch e hanno esaminato le cartelle cliniche tra il 1 ° gennaio 2004 e il 31 gennaio 2016.

I ricercatori hanno scoperto che i farmaci anticolinergici in generale erano associati a un più alto rischio di demenza. Più specificamente, tuttavia, antidepressivi anticolinergici, farmaci antipsicotici, farmaci anti-Parkinson, farmaci della vescica e farmaci per l’epilessia sono stati associati al più alto aumento di rischio.

Tra questi, i farmaci più frequentemente prescritti erano antidepressivi, farmaci anti-vertigine e farmaci antimuscarinici della vescica (per il trattamento delle vesciche iperattive).

Questi risultati sono rimasti anche dopo che i ricercatori hanno controllato variabili confondenti (o noti fattori di rischio per la demenza), tra cui indice di massa corporea (BMI), stato di fumatore, consumo di alcool, problemi cardiovascolari e l’uso di altri farmaci, come i farmaci antipertensivi.

Nel complesso, i ricercatori hanno concluso che le persone di età pari o superiore a 55 anni che avevano assunto anticolinergici forti su base giornaliera per almeno 3 anni avevano una probabilità quasi del 50% più alta di sviluppare demenza rispetto alle persone che non avevano usato questo tipo di farmaci.

“Questo studio fornisce ulteriori prove del fatto che i medici dovrebbero prestare attenzione quando prescrivono determinati farmaci con proprietà anticolinergiche”, spiega il co-autore dello studio, Prof. Tom Dening.

“Tuttavia,” avverte, “è importante che le persone che assumono farmaci di questo tipo non li interrompano bruscamente perché potrebbero essere molto più dannosi. Se (le persone) hanno preoccupazioni, allora dovrebbero discuterli con il loro medico considerare i pro e i contro del trattamento che stanno ricevendo. ”

‘I rischi dovrebbero essere attentamente considerati’

Per valutare la forza dei farmaci anticolinergici e la frequenza con cui i partecipanti li hanno presi, il team ha esaminato le informazioni disponibili sulle prescrizioni per un periodo di 10 anni.

Tuttavia, notano che questo è uno studio osservazionale, quindi non possono confermare se i farmaci sono direttamente responsabili per l’aumento del rischio di demenza.

I ricercatori aggiungono che i medici potrebbero aver prescritto alcuni di questi farmaci ai loro pazienti proprio per il trattamento dei sintomi della demenza molto precoce.

Tuttavia, il Prof. Coupland sostiene che “lo studio aggiunge ulteriori prove dei potenziali rischi associati a forti farmaci anticolinergici, in particolare antidepressivi, farmaci antimuscarinici della vescica, farmaci anti-Parkinson e farmaci per l’epilessia”.

“I rischi di questo tipo di farmaci dovrebbero essere attentamente considerati dagli operatori sanitari insieme ai benefici quando i farmaci sono prescritti e dovrebbero essere presi in considerazione trattamenti alternativi ove possibile”.

Prof. Carol Coupland

“Questi risultati sottolineano anche l’importanza di effettuare revisioni regolari dei farmaci.”

“Abbiamo riscontrato un rischio maggiore per le persone con diagnosi di demenza prima degli 80 anni, il che indica che i farmaci anticolinergici dovrebbero essere prescritti con cautela nelle persone di mezza età e negli anziani”, conclude.

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